Minggu Ini dalam Sepak Bola: Kemerosotan Liverpool Berlanjut, Fulham Stun Everton dan Inter Pindah ke Atas

Kemerosotan Liverpool Berlanjut

Jika Liverpool menyimpan harapan untuk mempertahankan gelar Liga Premier sebelum akhir pekan ini, mereka pasti mengucapkan selamat tinggal setelah mereka kalah 3-1 dari Leicester di The King Power. Meskipun memimpin di pertengahan babak kedua melalui gol luar biasa dari Mohamed Salah, Liverpool sekali lagi kekurangan intensitas dan keinginan. Mereka harus membayar kekurangan mereka, kebobolan tiga gol dalam tujuh menit untuk merosot ke kekalahan ketiga mereka dalam empat pertandingan.

Yang pertama adalah tendangan bebas yang cerdik dari James Maddison, yang entah bagaimana berhasil menghindari setiap pemain di dalam kotak penalti dengan tendangannya yang tajam. Yang kedua, bagaimanapun, melambangkan semua yang salah di Liverpool saat ini. Penjaga gawang Alisson sekali lagi terperosok dalam kesalahan karena ia gagal berkomunikasi dengan bek tengah baru, Ozan Kabak, saat ia pergi untuk merebut bola. Kiper Brasil itu menabrak debutan Turki, memutar bola ke jalur Jamie Vardy yang harus mengoper bola ke gawang yang kosong. Harvey Barnes menyelesaikan pertandingan untuk The Foxes, memanfaatkan beberapa anak sekolah yang membela dari Liverpool dengan mencetak gol kedelapan musim ini.

Kemenangan tersebut menempatkan Leicester kembali dalam perebutan gelar, dengan tim Brendan Rogers sekarang sejajar dengan Manchester United dan hanya tujuh poin di belakang pemuncak klasemen Manchester City. Liverpool, bagaimanapun, mungkin hanya satu tempat di belakang Leicester di klasemen, tetapi jurang yang menganga dari tiga belas poin antara mereka dan City menunjukkan betapa pasukan Jorgen Klopp telah turun musim ini. Prioritas untuk kampanye ini sekarang hanya bertumpu pada kualifikasi Liga Champions, tetapi dengan Chelsea dan West Ham sekarang hanya satu poin di belakang mereka, mereka harus segera menghentikan performa mereka.

Kemudian pada hari Sabtu, Manchester City menegaskan kembali kredensial gelar mereka dengan mengalahkan Tottenham 3-0 dalam penampilan yang meyakinkan di The Etihad. Meskipun Gabriel Jesus memimpin lini depan, gelandang ฤฐlkay GรผndoฤŸan-lah yang sekali lagi memberikan gol. Penalti yang tampak gugup dari Rodri memberi tuan rumah keunggulan pada menit ke-23, sebelum dua gol bagus dari pemain City dalam performa terbaiknya menyelesaikan kemenangan, sehingga totalnya untuk musim ini menjadi 11.

Spurs akan kecewa dengan hasil tersebut, tapi tidak terkejut. Meski tim bertabur kekuatan bintang, mereka jarang mengancam gawang City. Dan dikombinasikan dengan kebobolan lima gol dalam kekalahan mereka di tengah pekan Piala FA dari Everton, hasil ini telah menetapkan rekor yang tidak diinginkan untuk Jose Mourinho – kebobolan terbanyak selama dua pertandingan sebagai manajer.

Ada juga kemenangan mengejutkan bagi Burnley yang melakukan perjalanan ke Selhurst Park, mengalahkan tim Crystal Palace 3-0. The Clarets memiliki keunggulan dua gol dalam 10 menit pertama, dengan penyelesaian naluriah dari Jรณhann Berg Guรฐmundsson dan sundulan jarak dekat oleh Jay Rodriguez. Permainan ditutup beberapa saat setelah restart, bagaimanapun, dengan tujuan akhir pekan. Matt Lowton melaju di Patrick van Aanholt, mendorongnya ke samping sebelum meletakkan bola ke Rodriguez di tepi kotak. Mantan penyerang West Brom itu kemudian memberikan umpan untuk pertama kalinya di atas pertahanan, kembali ke jalur Lowton yang melepaskan tendangan voli luar biasa melewati Vincente Guaita. Kemenangan tersebut membuat Burnley terpaut delapan poin dari zona degradasi, sementara Palace tetap berada di urutan ke-14 yang aman tetapi tanpa tantangan.

Fulham Pingsan Everton

Fulham memberi substansi pada harapan bertahan hidup mereka akhir pekan ini saat mereka mengalahkan Everton 2-0 di Goodison Park. Fulham memulai permainan dengan cara yang positif, merekam beberapa tembakan tepat sasaran tetapi dihargai dengan sedikit usaha mereka. Itu semua berubah di babak kedua, saat batas waktu penandatanganan Josh Maja mencetak dua upaya pemburu pada debutnya. Everton tentu memiliki momen mereka, dengan Seamus Coleman membentur tiang di babak pertama, tetapi tuan rumah adalah tim yang sama sekali berbeda dengan tim yang menempatkan lima melewati Spurs di pertengahan pekan.

Kemenangan sekarang membuat Fulham menarik diri dari West Brom yang bermain imbang melawan Manchester United. The Cottagers tetap berada di urutan kedelapan belas, tetapi dengan hanya satu kekalahan dalam lima, mereka mengambil beberapa bentuk positif dalam perjuangan mereka melawan degradasi. Everton, sementara itu, sedang dalam perjalanan yang sulit. Mereka hanya tertinggal tiga poin dari Liverpool di tempat keempat tetapi telah berjuang untuk mencatat banyak hasil positif di kandang. Hanya empat dari sebelas kemenangan mereka musim ini terjadi di kandang, meninggalkan mereka keempat belas di tabel liga bentuk kandang, tepat di depan Burnley, Newcastle dan Brighton yang terancam degradasi.

Sebelumnya pada hari Minggu, Pierre-Emerick Aubameyang menandai kembalinya ke tim Arsenal dengan hat-trick penuh gaya dalam kemenangan 4-2 The Gunners atas Leeds United. Arsenal memimpin dalam 13 menit pertama setelah Aubameynang melaju ke arah Luke Ayling, sebelum melepaskan tembakan melewati Illan Meslier di gawang. Penjaga gawang muda Prancis itu kemudian melakukan kesalahan atas gol kedua dan ketiga. Dia kebobolan penalti ketika dia melakukan pelanggaran terhadap Bukayo Saka dalam upaya untuk mengendalikan backpass, memberi Aubameyang kesempatan yang seharusnya dia singkirkan. Dia kemudian meninggalkan tiang dekat putus asa terbuka sebagai gerakan mengalir mengingatkan pada Arsenal lama melihat Bellerin menemukan ruang yang cukup di dalam kotak untuk menembak rumah penyelesaian meyakinkan.

The Gunners kemudian menambahkan gol keempat hanya dua menit setelah babak kedua dimulai saat Aubameyang menyundul umpan silang Emile Smith Rowe untuk mencatat hat-trick pertamanya sebagai pemain Arsenal. Leeds memberikan tekanan pada Arsenal saat pertandingan memasuki saat-saat terakhirnya, saat sundulan keras dari Pascal Struijk dan penyelesaian yang dikumpulkan oleh Helder Costa membalaskan dua gol bagi tim tamu. Tapi itu tidak cukup bagi Leeds yang sekarang turun ke urutan 11 – disusul oleh Arsenal yang naik ke urutan 10.

Ada hasil yang mengejutkan bagi Manchester United yang ambisi gelar mendapat pukulan serius saat mereka bermain imbang 1-1 dengan West Brom. Setan Merah tertinggal lebih awal setelah Mbaye Diagne mengangguk West Brom di depan setelah 2 menit. Sebuah tendangan voli yang menakjubkan dari Bruno Fernandes sebelum jeda membuat United kembali ke level yang sama, tetapi meskipun Harry Maguire membentur tiang di babak kedua, United beruntung tidak kalah. Diagne menemukan dirinya lolos ke gawang setelah berhasil melewati Maguire, dan akan membuatnya menjadi 2-1 untuk Baggies jika bukan karena penyelamatan heroik David De Gea. Pasukan Ole Gunnar Solskjรฆr masih di urutan kedua, tetapi sekarang terpaut tujuh poin dari rival sekota Manchester City di urutan pertama. Terlebih lagi, kemenangan 3-1 Leicester atas Liverpool membuat mereka menyamakan poin dengan United dan dengan performa yang bisa dibilang lebih baik di akhir musim.

Inter Pindah Atas

AC Milan pernah terlihat tidak bisa dihancurkan musim ini, tetapi goyangan baru-baru ini telah membuat mereka kalah atas lawan mereka. Dan kekalahan mengejutkan minggu ini dari Spezia membuat mereka memberikan tempat teratas di tabel Serie A untuk pertama kalinya sejak pertengahan Oktober. Yang lebih menyakitkan adalah rival sengitnya, Inter, yang melompati mereka di klasemen menyusul kemenangan mengesankan 3-1 mereka saat bertandang ke Lazio.

Setelah mengalami 15 pertandingan tak terkalahkan di awal musim, Milan kini kalah dalam tiga dari tujuh pertandingan terakhir mereka di Serie A, sementara Inter hanya kalah sekali dalam periode yang sama. Perburuan gelar menjadi lebih panas setelah kekalahan mengejutkan Juventus dari sesama calon Liga Champions Napoli pada hari Sabtu, dengan satu gol dari Lorenzo Isigne membuktikan perbedaannya. Juventus adalah juara bertahan di Italia, setelah memenangkan sembilan gelar Serie A terakhir berturut-turut. Tampaknya semakin mungkin bahwa ini adalah tahun mereka akan dihentikan, tetapi apakah itu Inter dari Romelua Lukaku atau AC Zlatan Ibrahimovic masih belum terlihat.

Di Jerman, Dortmund ditahan imbang 2-2 melawan Hoffenheim, dengan gol telat dari Erling Haaland menyelamatkan mereka dari kesengsaraan domestik. Leipzig terus menekan Bayern Munich yang menang 2-1 mengurangi selisih antara pertama dan kedua menjadi hanya empat poin. Tetapi dengan Bayern kembali beraksi di liga setelah kesuksesan mereka di Piala Dunia Antarklub, tekanan kembali pada Leipzig untuk mempertahankan performa impresif mereka belakangan ini.