Minggu Ini di Sepak Bola: Inggris Menang Dua Kali, Spanyol Tinggalkan Terlambat, dan Chelsea Selangkah Lebih Dekat

Inggris Mulai Menang

Beberapa momen kualitas membuktikan perbedaan dalam pertandingan Grup I Inggris dengan Albania di Tirana karena penyelesaian meyakinkan dari Harry Kane dan Mason Mount berarti Inggris keluar sebagai pemenang 2-0 di Stadion Air Albania. Kemenangan itu membuat tim asuhan Gareth Southgate unggul dua poin di puncak grup mereka menjelang kunjungan tim urutan kedua Polandia pada Rabu, yang tidak akan diperkuat jimat Robert Lewandowski karena cedera.

The Three Lions selamat dari ketakutan awal saat tuan rumah menyia-nyiakan peluang emas untuk memimpin secara tak terduga ketika umpan Mason Mount yang salah tempat secara tidak sengaja memberi Albania serangan dua lawan satu. Pemain Napoli Elseid Hysaj mendobrak sisi kanan Inggris dan berhasil menggeser bola melewati kaki Kyle Walker yang mundur untuk memberi Myrto Uzuni pandangan yang jelas ke arah gawang. Namun, pemain sayap tidak bisa memanfaatkan apa yang akan menjadi peluang terbaik Albania dari permainan itu dan tembakannya yang tergesa-gesa terbang ke atas dan melewati gawang Nick Pope.

Inggris menghabiskan sebagian besar babak pertama bekerja keras untuk menghancurkan tim Albania yang disiplin dan untuk semua kepemilikan mereka, mereka tidak bisa membuka peluang tuan rumah mereka. Tapi kebuntuan dipecahkan di menit ke-38 oleh salah satu momen kualitas asli dari beberapa momen permainan. Mount mengumpulkan kembali clearance Albania yang lemah sebelum bertukar operan dengan Raheem Sterling dan melakukan tee up Luke Shaw yang mengirimkan umpan silang ahli ke tepi area enam yard Albania. Bola menangkap bek tim tuan rumah dengan kaki datar sementara gerakan instingtual kapten Inggris Harry Kane membawanya di depan Frederic Veseli sebelum dia mengarahkan sundulan menyelam yang ditempatkan dengan sempurna ke gawang Etrit Berisha. Gol itu adalah gol ke-33 bagi Kane untuk Inggris dan yang pertama untuk negaranya selama lebih dari lima ratus hari.

Gol itulah yang dibutuhkan Inggris dan permainan dan itu menjadi urusan yang jauh lebih terbuka setelah itu. Baik Kane dan Phil Foden memiliki upaya yang digagalkan oleh tiang gawang di kedua sisi babak pertama sebelum Inggris menempatkan hasilnya di menit ke-63. Umpan yang terlalu ambisius dari bek tengah Berat Djimisti mengekspos tuan rumah ketika dihentikan oleh Sterling tiga puluh yard dari gawang. Harry Kane kemudian bermain di Mount yang terus maju yang mengangkat bola melewati Berisha dan masuk ke gawang untuk Inggris yang kedua. Gol itu adalah yang ketiga bagi Mount dalam tujuh penampilan terakhirnya di Inggris dan pria Chelsea itu tampaknya semakin mungkin menjadi starter di Kejuaraan Eropa musim panas ini.

Southgate dan Inggris tampaknya puas dengan keunggulan dua gol dan melihat sisa setengah jam permainan dengan nyaman, mungkin dengan satu perhatian pada pertandingan hari Rabu dengan Polandia di Wembley yang pasti akan menjadi ujian terberat dari kampanye kualifikasi ini.

Di tempat lain, Skotlandia bangkit dari ketinggalan untuk mengambil satu poin dalam hasil imbang 1-1 mereka melawan Israel di Tel-Aviv berkat gol pada babak kedua dari Ryan Fraser, sementara Wales memastikan kemenangan persahabatan 1-0 atas Meksiko di Stadion Cardiff City dengan Striker Bluebirds, Keiffer Moore, pembuat perbedaan di kandangnya sendiri.

Manajer Irlandia Utara Ian Barraclough belum pernah menang dalam sembilan puluh menit dalam sepuluh pertandingannya di pucuk pimpinan setelah kekalahan persahabatan 2-1 dari AS, sementara Stephen Kenny dari Republik Irlandia juga tidak pernah menang dalam sebelas masa pemerintahannya karena timnya menderita a kekalahan mengejutkan 1-0 dari tim peringkat 98 Luksemburg. Kemenangan itu adalah kemenangan kualifikasi pertama ikan kecil itu jauh dari rumah sejak 2008.

Spanyol Biarkan Terlambat

Spanyol membutuhkan gol pada menit ke-92 Dani Olmo untuk mengatasi Georgia di Tbilisi dan mencatat kemenangan pertama mereka dalam kampanye kualifikasi. La Roja ditahan imbang 1-1 oleh Yunani dalam pembukaan Grup B mereka pada Kamis dan segalanya tidak berjalan dengan baik bagi mereka di Georgia pada Minggu ketika Khvicha Kvaratskhelia menempatkan tuan rumah memimpin sebelum jeda. Tapi tim Luis Enrique bangkit setelah turun minum dan mereka berada di level yang sama ketika Ferran Torres dari Manchester City siap untuk membalikkan umpan silang Jordi Alba. Tim tuan rumah tampaknya akan mengambil poin yang tidak mungkin melawan mantan juara dunia tetapi ketika Dani Olmo berbalik dan melepaskan tembakan melingkar ke gawang Giorgi Loria di menit ke-92, kiper Georgia hanya bisa membidiknya ke gawangnya sendiri. Aksi belum selesai, bagaimanapun, karena Georgia kemudian dikurangi menjadi sepuluh orang pada menit ke-94 ketika pemain pengganti Levan Shengelia menyerbu bola dan melakukan tekel tinggi pada Jordi Alba.

Kemenangan tersebut membuat Spanyol berada di urutan kedua di Grup B di belakang Swedia yang menjadikannya dua kemenangan dari dua pertandingan sejak kembalinya Zlatan Ibrahimovic ke tim nasional. Pemain berusia 39 tahun itu memberikan film akrobatik khas untuk membantu Ludwig Augustinsson untuk gol pembuka Swedia dalam kemenangan 3-0 mereka atas Kosovo. Gol dari Alexander Isak dan mantan pemain Sunderland Seb Larsson melengkapi kemenangan yang menempatkan Swedia di puncak Grup B dengan rekor 100% sejauh ini.

Di tempat lain ada kemenangan untuk Jerman di Rumania berkat gol Serge Gnabry, dan Prancis atas Kazakhstan berkat gol dari pemain Barcelona Moussa Dembele dan gol bunuh diri dari Serhi Malyi. Denmark mencatat kemenangan telak 8-0 atas Moldova di Kopenhagen dengan pemain Nice Kaspar Dolberg dan Mikkel Damsgaard dari Atalanta masing-masing mencetak dua gol, yang terakhir hanya pada penampilan keduanya untuk tim nasional.

Chelsea dan City Jadikan Lima Melambung

Baik pemimpin liga Chelsea dan tim urutan kedua Manchester City meraih lima kemenangan berturut-turut tanpa kebobolan di Liga Super Wanita. City menang 1-0 atas Reading pada Sabtu berkat gol telat dari Chloe Kelly. Kemenangan tersebut menjadikannya sebelas kemenangan liga berturut-turut untuk tim Gareth Taylor, yang belum kebobolan sejak kemenangan 2-1 mereka atas Arsenal pada 7 Februari, dan melihat mereka sebentar mengambil posisi teratas menjelang pertandingan Chelsea pada hari Minggu.

Chelsea membalas dengan merebut kembali posisi teratas dengan kemenangan 2-0 atas Aston Villa. Dua gol dari kapten Australia Sam Kerr sudah cukup untuk mengalahkan Villa di Kingsmeadow yang berarti tim Emma Hayes tetap di jalur untuk mempertahankan WSL.

The Blues memimpin pada menit ke-24 ketika Fran Kirby berbalik dan melepaskan bola terukur ke area Villa di mana Kerr melaju paling tinggi untuk menyundul bola. Kirby hampir meletakkannya di menit kedua kemudian ketika dia mencegat umpan Villa yang lemah dan kemudian menyelipkan Kerr ke gawang hanya untuk penyerang yang bisa digagalkan oleh kiper Villa Lisa Weiß. Dan kombinasi yang sama itulah yang akhirnya membuahkan gol kedua bagi Chelsea. Setelah beberapa keraguan antara Weiss dan bek Asmita Ale, izin dibelokkan kiper mendarat di kaki pemain internasional Inggris Kirby yang mampu menyundul Kerr untuk penyelesaian berbobot menyenangkan ke sudut jauh. Gol tersebut adalah gol liga keempat belas Australia yang produktif musim ini dan membuat the Blues unggul dua poin di puncak WSL menuju empat pekan pertandingan terakhir.

Di tempat lain ada kemenangan untuk Arsenal atas Spurs di Derby London Utara di mana The Gunners tampil sebagai pemenang 3-0 atas rival sengit mereka. Gol-gol dari Caitlin Foord, Vivianne Miedema dan Katie McCabe memberi Gunners yang berada di urutan keempat kemenangan krusial dan membuat mereka terpaut tiga poin dari Manchester United dengan satu pertandingan tersisa. United juga menjadi pemenang pada akhir pekan setelah menang 2-0 atas klub terbawah West Ham. Dua gol dalam enam menit babak kedua dari Lauren James dan Christen Press sudah cukup untuk menenggelamkan Hammers dan menjaga United tetap di jalur untuk lolos ke kampanye Liga Champions untuk pertama kalinya.