Pekan Ini di Sepak Bola: City Move Top, Atletico 10 Poin, dan Penangkapan Dortmund Merosot

Kota Pindah Atas

Manchester City membuat sejarah minggu ini dengan menjadi tim pertama di Liga Utama Inggris yang memenangkan sembilan pertandingan berturut-turut pada Januari, mengalahkan West Brom pada Selasa malam dan Sheffield United pada Sabtu. Sebagai hasil dari performa mereka yang luar biasa, mereka naik ke puncak Liga Premier untuk pertama kalinya musim ini. Dua kemenangan yang sangat berbeda menunjukkan kredensial gelar yang saat ini dibanggakan City: mengalahkan West Brom 5-0 jauh dari rumah sebelum menggiling kemenangan 1-0 yang berjuang keras melawan United. Inti dari performa mereka adalah kebangkitan İlkay Gündoğan yang telah mencetak empat gol dalam empat penampilan terakhirnya, bermain sebagai pengganti Kevin De Bruyne cedera untuk dua yang terakhir. City, sekarang dengan satu pertandingan di tangan, memegang keunggulan tiga poin atas Manchester United di tempat kedua. West Brom dan Sheffield United, bagaimanapun, tetap terpaku di dasar klasemen, masing-masing berjarak sembilan dan tiga belas poin dari zona aman.

City diberi uluran tangan ke puncak klasemen berkat penurunan dalam bentuk rival sekota, Manchester United. Untuk sebagian besar Januari, United naik tinggi di puncak klasemen, tetapi kekalahan kandang yang mengejutkan dari Sheffield United dan hasil imbang 0-0 yang menjemukan ke Arsenal berarti mereka kehilangan tempat dalam perburuan gelar Liga Premier pertama dalam delapan tahun. . Dan itu tidak akan lebih mudah bagi United dalam beberapa minggu mendatang, dengan ujian sulit melawan Southampton dan Everton dalam enam hari ke depan saja.

Liverpool tampaknya akan kembali ke performa terbaiknya minggu ini, mengklaim dua kemenangan penting melawan Spurs dan West Ham. Memenangkan kedua pertandingan tandang dengan margin 3-1 yang meyakinkan, Liverpool tampaknya telah membuang belenggu dari penampilan buruk mereka baru-baru ini, mencetak lebih banyak gol dalam dua pertandingan terakhir daripada di seluruh Januari. Bentuk Spurs, di sisi lain, telah jatuh dari tebing dalam beberapa pekan terakhir. Hanya dua kemenangan dari delapan pertandingan Liga Premier terakhir mereka telah membuat mereka tergelincir dari puncak klasemen pada pertengahan Desember ke urutan keenam hanya tujuh minggu kemudian. Perjalanan suram ini diakhiri oleh kekalahan 1-0 hari Minggu dari Brighton yang terancam degradasi. Sebuah tampilan pertahanan heroik dari Seagulls membuat perbedaan pada akhirnya ketika mereka mengakhiri Januari yang pasti ingin dilupakan oleh para penggemar Spurs.

Ada juga kemenangan untuk Leeds United dan Chelsea. Leeds melakukan perjalanan ke East Midlands pada Minggu sore untuk menghadapi tim Leicester yang penuh percaya diri. Tetapi meskipun memimpin pada menit ke-13, The Foxes dihalangi oleh Leeds dari awal sampai akhir, akhirnya kalah 3-1 dan turun ke urutan keempat dalam prosesnya.

Chelsea mencatatkan kemenangan pertama mereka di bawah Thomas Tuchel, yang mengambil alih di Stamford Bridge menyusul kepergian Frank Lampart pekan lalu. Gol-gol penuh gaya dari Ceasar Azpilicueta dan Marcos Alonso, yang masing-masing tampil sebagai starter di liga kesebelas dan kelima, memastikan kemenangan bagi Chelsea, membawa mereka ke urutan ketujuh di klasemen.

Atletico Selisih Sepuluh Poin

Atletico Madrid unggul sepuluh poin di puncak La Liga setelah mereka mengalahkan Cadiz 4-2 di laga tandang. Butuh waktu kurang dari setengah jam bagi pengunjung untuk memimpin, dengan Luis Suarez yang gigih menembakkan Atletico ke depan dengan tendangan bebas yang luar biasa. Hanya tujuh menit kemudian, bagaimanapun, dan Cadiz kembali ke level yang sama melalui penyelesaian kaki kiri yang bagus dari Alvaro Negredo. Saúl mampu membawa Atletico kembali unggul sebelum jeda, tetapi bukan tanpa sedikit keberuntungan. Tendangan bebas sisi kanan Thomas Lemar menghantam gelandang Spanyol itu dan melesat ke gawang, meninggalkan Jeremias Ledesma yang terkapar di gawang tanpa peluang.

Suarez tampaknya menyelesaikan permainan hanya beberapa menit setelah restart, mencetak gol dari titik penalti menyusul tantangan terlambat pada Thomas Lemar. Tapi Negredo sekali lagi memutar kembali tahun-tahun itu, entah bagaimana berhasil melepaskan tembakan melewati Jan Oblak yang tak berdaya untuk membawa Cadiz dalam jarak menyentuh dari pemimpin liga. Namun, sebagai bukti kredensial gelar mereka, Atletico menghilangkan peluang comeback dramatis ketika Koke mencetak gol lewat mistar gawang Angel Correra. Kemenangan sekarang berarti Atletico telah menang delapan kali berturut-turut, sebuah prestasi yang belum mereka raih selama tujuh tahun.

Barcelona adalah penantang gelar terdekat Atletico dan menjalani sembilan pertandingan tak terkalahkan di liga, dengan korban terbaru mereka. Athletic Bilbao kalah 2-1. Tetapi meskipun Messi mencetak gol ke 650 untuk klub, Blaugran terlihat sangat jauh untuk merebut kembali posisi teratas. Dan ketika Anda memperhitungkan permainan Atleti di tangan, selisih 10 poin antara kedua belah pihak menjadi jurang yang menganga. Dan dengan hanya kebobolan 10 gol sepanjang musim, tampaknya tidak mungkin ada orang yang akan melampaui pasukan Diego Simeone.

Real Madrid tampaknya telah melepaskan harapan untuk mempertahankan gelar ketika mereka dikalahkan 2-1 oleh Levante pada hari Sabtu. Madrid berada di posisi yang tidak menguntungkan segera setelah pemecatan Eder Militão pada menit kesembilan. Hanya empat menit kemudian, bagaimanapun, Marco Asensio telah memberi Madrid keunggulan, menerobos sepanjang paruh Levante sebelum dengan tenang melewati kiper. Tapi Levante kembali ke level yang sama pada tanda setengah jam ketika tendangan voli cerdas Jose Luis Morales bersarang di sudut atas gawang Thibaut Courtois.

Menjelang babak kedua, tampaknya bagi seluruh dunia bahwa Levante telah membuang peluang mereka untuk menjadi pemenang yang terkenal ketika penalti Roger Marti diselamatkan oleh Courtois. Tetapi pada menit ke-78, dia menebus kesalahan dengan pergantian dan penyelesaian yang penuh gaya yang akan memberi Levante keunggulan dan kemenangan.

Di tempat lain, Real Sociedad bermain imbang 1-1 dengan Villarreal, hasil yang membuat klub Basque itu berada di urutan keenam, tujuh poin dari kualifikasi Liga Champions. Pasukan Imanol Alguacil memulai musim dengan baik, dengan nyaman memegang posisi empat besar selama lebih dari sebelas minggu. Tetapi hanya satu kemenangan dalam delapan pertandingan liga terakhir mereka telah membuat mereka meluncur ke bawah klasemen dan semakin jauh dari impian mereka untuk kualifikasi Liga Champions setiap minggu.

Dortmund Akhiri Kemerosotan

Dortmund kembali ke jalur kemenangan minggu ini, mengalahkan Augsburg 3-1 di Signal Iduna Park. Kemenangan tersebut mengikuti serangkaian tiga pertandingan liga tanpa kemenangan, yang juga membuat mereka melepaskan peluang yang masuk akal untuk mengklaim gelar Bundesliga. Tetapi dengan kualifikasi Liga Champions masih menjadi target yang dapat dicapai, pasukan Edin Terzić mendekati sisa musim dengan kekuatan baru. Augsburg memimpin lebih awal melalui Andre Hahn, tetapi itu tidak lama sebelum Dortmund kembali level milik Thomas Delaney. Jadon Sancho memberi tuan rumah keunggulan pada menit ke-63 sebelum gol bunuh diri dari Felix Uduokhai mengakhiri proses. Kemenangan tersebut sekarang membuat Dortmund berada di urutan ke-6, hanya satu poin di luar tempat kualifikasi Liga Champions dengan setengah musim masih tersisa.

RB Leipzig mampu menghindari dilompati oleh Bayer Leverkusen ketika mereka mengalahkan tim Peter Bosz 1-0 di Red Bull Arena pada hari Sabtu. Dalam pertandingan ketat antara dua penantang gelar, hanya satu gol Christopher Nkuku yang bisa memisahkan mereka. Penyerang muda Prancis mengambil keuntungan dari beberapa anak sekolah Leverkusen yang bertahan untuk mencetak gol ketiganya di Bundesliga musim ini, membuat Leipzig unggul enam poin dari ruang Liga Europa.

Juara bertahan Bayern Munich masih berada di puncak klasemen, dengan penyangga tujuh poin yang substansial antara mereka dan Leipzig. Mereka mampu menambah bobot pada klaim mereka untuk gelar kesembilan berturut-turut ketika mereka mengalahkan Hoffenheim 4-1. Gol-gol dari Jerome Boateng, Thomas Müller, Robert Lewandowski dan Serge Gnabry memenangkan pertandingan untuk Bavarians melawan lawan di papan tengah. Terlepas dari kekalahan memalukan mereka dari Holstein Kiel di DFB Pokal pada Januari, Bayern kini telah memenangkan empat kemenangan beruntun, mencetak sebelas gol dan hanya kebobolan dua dalam prosesnya. Dengan paruh kedua musim sekarang di depan kita, akan membutuhkan penurunan yang monumental bagi pasukan Hansi Flick untuk mengakui gelar dari sini.