Tahun yang Hilang dari Sepak Bola Chili

Minggu ini duet Inter Milan Alexis Sánchez dan Arturo Vidal melangkah ke tanah Chili untuk bermain bagi negara mereka lagi untuk pertama kalinya dalam lebih dari setahun. Dan mereka telah kembali ke Chili yang sangat berbeda.

Tetapi sementara rakyat Chili terus mengambil langkah menuju regenerasi politik, tim nasional putra mereka juga di tengah perubahan.

Kedua pemain telah menjadi kunci bagi Chili selama satu dekade sekarang dan keduanya dimulai dengan kekalahan 2-1 yang kontroversial dari Uruguay pada hari Kamis, dengan Sanchez meraih satu-satunya gol Chili untuk menutup penampilan yang hidup untuk penyerang yang pernah produktif itu. Terlebih lagi, Vidal mendominasi lini tengah untuk sebagian besar dari 90 menit dengan kinerja pertandingan yang biasanya semua aksi.

Namun, wasit Paraguay dan tim VAR-nya menjadi berita utama setelah serangkaian panggilan yang diperdebatkan melawan Chili. Kata “injusticia” menjadi tren di media sosial – bukan untuk pertama kalinya dalam setahun terakhir mengingat pemberontakan sosial di negara tersebut yang telah menjadi berita utama di seluruh dunia sejak diluncurkan pada Oktober 2019.

Chile tertinggal di belakang penalti Luis Suarez setelah tinjauan VAR yang panjang menganggap bahwa Sebastián Vegas telah menangani bola dalam posisi yang tidak wajar saat ia meluncur untuk memblok bola dari bintang MLS Brian Rodriguez. Orang Chili marah karena bola telah dibelokkan dari tubuh Vegas dari jarak dekat, membuatnya tidak punya waktu untuk menggerakkan tangannya.

Chili kemudian ditolak dua penalti di babak kedua, yang kedua adalah pelanggaran yang jauh lebih jelas daripada yang menyebabkan penalti babak pertama Uruguay. Namun, tindakan mantan bek Liverpool Sebastian Coates dianggap wajar dan wasit melambaikan tangan setelah tinjauan VAR yang jauh lebih singkat. Itu kemudian diserahkan kepada Maxi Gomez untuk memukul pulang pemenang injury time untuk menggosok garam di luka.

Chili akan berusaha untuk bangkit kembali melawan tim Kolombia yang menikmati kemenangan nyaman 3-0 atas Venezuela yang menyedihkan pada hari Jumat, dengan pasangan striker Atalanta Luis Muriel dan Duvan Zapata mencetak gol.

Sementara itu, La Roja berharap Vidal dan Sanchez terus menjadi ujung tombak perjalanan mereka untuk lolos ke Piala Dunia 2022 di Qatar. Namun, mereka akan melakukannya di tengah masa kacau untuk sepak bola dan masyarakat Chili.

Pada Oktober tahun lalu, kenaikan harga sistem metro Santiago menjadi puncak gunung es bagi ribuan warga Chili yang meluangkan waktu untuk memprotes ketidaksetaraan sosial di negara itu dengan menghindari hambatan metro dan berkumpul di Plaza Italia, sebuah daerah di pusat kota dikenal sebagai tempat pertemuan protes, tetapi juga untuk perayaan sepak bola.

Namun ketika pemberontakan sosial meningkat, sepak bola adalah yang paling tidak menjadi perhatian siapa pun karena para pengunjuk rasa bertemu dengan represi negara yang marah dari polisi dan tentara Chili, memicu jutaan lebih banyak lagi di seluruh negeri untuk keluar dan menuntut kesetaraan dan keadilan dalam masyarakat mereka. .

Plaza Italia segera berganti nama menjadi Plaza Dignidad (Dignity Plaza) sebagai penghargaan atas mereka yang menuntut perubahan dan pengingat bahwa hak asasi manusia mereka harus dihormati.

Karena itu, sejak Oktober tahun lalu, sepak bola, bersama dengan banyak industri lainnya, terpaksa mengambil kursi belakang dalam masyarakat Chili. ANFP (Chilean FA) memutuskan untuk menunda musim tahun lalu karena pemberontakan. Para pemain kembali dari Eropa untuk memainkan pertandingan persahabatan untuk Chile pada November, tetapi kekuatan opini publik di negara itu membuat mereka secara efektif menolak untuk bermain.

Kelompok penggemar barra brava di Chili, yang mungkin masih memiliki kekuatan lebih dari kelompok ultra mereka di Eropa, memastikan musim liga 2019 tidak akan pernah dimulai kembali dan faksi saingan dari klub-klub besar Chili bahkan melangkah lebih jauh dengan bersatu di jalanan Santiago memprotes pemandangan yang benar-benar belum pernah terjadi sebelumnya.

Itu berarti tidak ada sepak bola domestik atau internasional di Chili dari pertengahan Oktober hingga awal tahun baru. Sayangnya, hal ini menghambat perkembangan game di semua level baik untuk pria maupun wanita, dengan dampak Covid-19 semakin memperumit banyak hal, terutama bagi para profesional liga yang lebih rendah.

Kehidupan rata-rata pesepakbola Chili sangat berbeda dari rekannya di Eropa, dengan gaji, kondisi bermain, tetapi juga ekspektasi sosial yang terpisah.

Superstar Sánchez dan Vidal, yang sekarang menjadi rekan satu tim untuk pertama kalinya sejak mantra mereka bersama di Colo-Colo pada 2006-07, menerima kritik di Eropa musim lalu atas penampilan mereka di lapangan bersama Manchester United dan Barcelona. Tapi di Chile ceritanya berbeda.

Lebih banyak orang merasa terganggu karena pasangan itu tidak cukup vokal dalam mendukung perjuangan rekan senegaranya yang memprotes dan dituduh di beberapa tempat, seringkali secara tidak adil, karena memiliki terlalu banyak uang untuk memahami penderitaan rakyat mereka.

Satu pemain yang secara eksplisit mendukung para pengunjuk rasa dan mempertahankan hubungannya dengan para penggemar dalam prosesnya adalah gelandang andal dan berkelas, Charles Aránguiz.

Dia menawarkan solidaritasnya dengan gerakan protes dan menyadari bahwa jika bukan karena sepak bola dia akan berada di ujung yang salah dari ketidaksetaraan sosial di negara itu.

Gelandang Bayer Leverkusen mengatakan kepada stasiun radio Chili Radio Cooperativa tahun lalu bahwa: “Jika saya di rumah, saya akan berbaris dan bertarung bersama orang-orang saya, dengan semua orang. Keluarga dan teman saya memprotes. Saya menjalaninya dan saya menjalaninya dengan dekat (tumbuh dewasa). Mereka mendapat dukungan penuh saya. “

Banyak orang Chili sudah terguncang dari pergolakan sosial tahun 2019 ketika Covid-19 melanda pada bulan Maret. Tanggapan pemerintah telah banyak dikritik, dengan Chili salah satu negara yang paling parah terkena dampak kematian per kapita di dunia. Hal ini mengakibatkan penguncian yang lama dan tindakan karantina yang ketat yang telah menyebabkan jutaan orang dalam bahaya keuangan dengan sedikit bantuan dari pemerintah.

Selanjutnya, La Roja akan kembali ke lapangan di tengah iklim politik yang sangat tegang dan tegang. Pada hari Minggu 25 Oktober, Chili juga akan memberikan suara apakah negara tersebut memerlukan konstitusi baru atau tidak.

Saat Chili terpaku pada pembukaan kualifikasi Piala Dunia melawan Uruguay, propaganda di kedua sisi pemungutan suara mendominasi banyak tempat iklan sebelum pertandingan.

Menghadirkan referendum ini adalah salah satu tujuan protes tahun lalu dan signifikansinya tidak dapat diremehkan, terutama dengan datangnya dua belas bulan sejak awal gerakan protes.

Kembali ke rumah untuk bermain untuk negara mereka adalah sesuatu yang biasanya dinantikan oleh para pemain Chili dan jeda internasional adalah sesuatu yang menjadi sorotan di kalender Amerika Selatan. Ini memberi penggemar dan pemain kesempatan untuk terhubung kembali, tetapi dengan pembatasan Covid dan iklim politik, kali ini terasa berbeda.

Mantan pemain dan pelatih penjaga gawang Daniel Campos, yang sekarang menjalankan Chilean Football News, setuju dengan gagasan ini: “Ini akan mempengaruhi rasa kebanggaan dan persatuan negara, untuk masyarakat yang terpolarisasi seperti Chile, satu-satunya jembatan adalah tim nasionalnya”

Setelah kegagalan besar kehilangan Piala Dunia di Rusia, banyak pihak luar menyarankan Chile untuk menyegarkan tim, tetapi kurangnya alternatif tingkat atas yang sesuai saat ini membuat pelatih kepala mereka Reinaldo Rueda tidak punya banyak pilihan selain bertahan dengan mayoritas tim. penjaga tua terutama di lini tengah dan serangan.

Kaki dan paru-paru yang membuat sisi itu hebat, yang terutama memimpin gaya tekanan intens beberapa tahun terakhir, sekarang lelah. Chili terlihat sebagai tim yang jauh lebih lambat dan kemungkinan besar akan merindukan pendukung mereka yang membantu menghasilkan tempo permainan mereka melalui dukungan penuh semangat yang konsisten.

Campos menambahkan, “Bermain tanpa penonton dapat mempengaruhi moral pemain selama pertandingan karena Chile sangat bergantung pada jadwal kandang untuk kualifikasi”.

Chili sekarang sedikit diunggulkan untuk lolos daripada favorit, posisi mereka belum pernah masuk sejak kualifikasi untuk Jerman 2006 di mana mereka kehilangan lima poin.

Mereka lolos ke Piala Dunia 2010 di bawah arahan jenius Marcelo Bielsa yang membantu Chile mendapatkan banyak identitas ikonik dalam dekade terakhir.

Pada 2014, mereka berhasil mencapai Brasil dengan murid Bielsa, Jorge Sampaoli, yang bertanggung jawab. Sampaoli bisa dibilang memaksimalkan generasi emas mereka, memimpin mereka ke Copa America 2015 di kandang sendiri, tetapi dengan pendekatan yang sedikit lebih pragmatis.

Itu adalah trofi pertama Chili setelah penantian selama 99 tahun dan mengabadikan kelompok pemain itu selamanya, terutama ketika mereka mengulangi trik itu setahun kemudian di bawah Juan Antonio Pizzi di AS di Copa America Centenario.

Sebuah pukulan keras dari rival sengit Peru di semifinal Copa America 2019 di Brasil menandakan akhir dari pemerintahan mereka sebagai juara Amerika Selatan dan juga diharapkan menjadi akhir dari sebuah era bagi banyak orang.

Namun, selain mantan Wigan Athletic dan bintang Birmingham City Jean Beausejour, yang telah pensiun dari tugas internasional, sisanya tetap tersedia untuk seleksi.

Untuk awal kualifikasi ini Chili saat ini tanpa empat starter dari apa yang banyak dianggap XI terkuat mereka. Bintang Serie A dan gelandang bertahan lynchpin, Erick Pulgar, yang bisa dibilang pemain terbaik Chili di Copa America tahun lalu, absen karena gelandang itu mengontrak Covid-19. Virus itu menyebabkan dia absen dalam pramusim Fiorentina dan dua pertandingan pertama musim ini, meninggalkan Rueda dengan sedikit pilihan.

Mantan penjaga gawang Manchester City, Claudio Bravo, bersama dengan bek tengah Guillermo Maripan (Monaco) dan Gary Medel (Bologna) semuanya mengalami cedera dalam dua pekan terakhir karena absen di dua laga kualifikasi pembuka ini. Dan pengalaman mereka bisa dibilang hilang di babak terakhir melawan Uruguay.

Sebagai gantinya, bek tengah muda Watford Francisco Sierralta terkesan dengan penampilan Luis Suarez sementara Diaz bersaudara, Paulo dan Nico, juga memberikan penampilan yang terhormat dengan yang terakhir melakukan debut kompetitifnya di sisi kanan pertahanan. Penjaga gawang, Gabriel Arias, tidak banyak melakukan apa-apa dalam mewakili Bravo, tetapi penjaga gawang yang lebih baik mungkin bisa mencegah serangan terlambat Gomez.

Jika Chili ingin mencapai Qatar 2022 maka mereka mungkin akan membutuhkan bintang-bintang lama mereka untuk fit dan bersemangat, sementara para pemain muda perlu melangkah ke tantangan seperti yang dilakukan Sierralta melawan Suarez Kamis lalu. Meski kalah dari Uruguay, ada tanda-tanda menjanjikan bahwa regenerasi sepak bola Chili mungkin saja sedang berlangsung.

Seperti yang dicatat Campos, pertandingan tim nasional biasanya menjadi katalisator bagi sebagian besar negara untuk bersatu. Namun bulan ini diharapkan bahwa suara “ya” untuk konstitusi baru akan memberikan suara itu bagi mayoritas publik Chili.

Namun demikian, ketika para pemain Chile mengenakan kaos merah itu lagi minggu ini di kandang, mereka akan memiliki kesempatan untuk mengangkat semangat bangsa yang telah dilemahkan oleh keteguhan hati selama setahun terakhir.

Jutaan harapan La Roja dapat membantu memicu perayaan di Plaza Dignidad lagi karena negara yang penuh gairah ini mencari harapan baru di dalam dan di luar lapangan.