The Jeers, Cheers and Tears of Ralph Hasenhüttl’s Southampton

Pada waktu penuh setelah menang 1-0 atas Liverpool pada 4 Januari, pelatih kepala Southampton Ralph Hasenhüttl berlutut sambil menangis. Kemenangan itu sangat besar bagi The Saints, terutama mengingat mereka memiliki begitu banyak pemain yang tidak tersedia, tetapi bagi pelatih dan klub, itu sangat berarti. Bagi petenis Austria itu, itu adalah kemenangan melawan Jürgen Klopp, seorang pria yang dia kagumi dan sering dibandingkan sepanjang karirnya, pria yang telah dia amati dan pelajari di sela-sela pekerjaan dan, yang terpenting, pria yang belum pernah dia kalahkan.

Bagi klub, itu adalah bukti lebih lanjut bahwa bertahan dengan Hasenhüttl melalui masa-masa sulit adalah pilihan yang tepat. Mereka berada di urutan ke-18 ketika mereka menunjuknya pada 5 Desember 2018. Pada Januari 2021 setelah mengalahkan sang juara bertahan, mereka berada di urutan keenam, dengan peluang kuat untuk mengakhiri musim di tempat Eropa. Di sela-sela itu, ada beberapa kesalahan, pengeluaran bersih yang relatif kecil, kekalahan memalukan dari Leicester City yang akan selalu disebutkan selama pemain Austria itu ada di sana dan skuad yang telah dikembangkan dan dipoles dalam citra Hasenhüttl.

Tidak berlebihan untuk mengatakan bahwa Southampton adalah salah satu tim liga yang paling menarik untuk ditonton – bahkan ketika pemain terbaik mereka tidak bermain. Juga tidak berlebihan untuk mengatakan bahwa Hasenhüttl adalah salah satu pelatih terbaik Liga Inggris. Dia kemungkinan besar jauh di belakang Klopp dan Pep Guardiola tetapi, berdasarkan beberapa tahun terakhir, dia pasti berada di kelompok yang sama dengan José Mourinho dan Carlo Ancelotti, meskipun CV-nya lebih terbatas. Pertunjukan emosi setelah mengalahkan Liverpool menunjukkan seorang pria yang bangga dengan pekerjaannya, timnya dan usahanya. Kemenangan itu benar-benar lebih berarti.

Mempertimbangkan latar belakangnya dalam permainan, kesuksesan Hasenhüttl di Southampton sedikit tidak mengejutkan. Seorang penyerang dalam hari-harinya bermain, dia tidak membuat banyak pengaruh dalam karirnya, tetapi sebagai pelatih, dia unggul, memastikan disiplin dan upaya diprioritaskan di atas segalanya. Di VfR Aalen, klub divisi dua Jerman, ia mengatasi jenis hantavirus yang berpotensi fatal dan memastikan klub berkembang setelah promosi mereka dari 3. Liga. Kemudian, ia pindah ke Ingolstadt, di mana skuad yang hanya diharapkan untuk bertahan di divisi itu berubah dari terbawah 2. Bundesliga menjadi finis di papan tengah, dan kemudian promosi ke papan atas pada 2015.

Di musim Bundesliga pertama mereka, bahkan Pep Guardiola, pelatih kepala Bayern Munich, pun kagum. Ketika tim Hasenhüttl mengunjungi Allianz Arena, Bavarians menang 2-0, tetapi Guardiola hanya bisa memuji rekannya: “Hari ini kami menghadapi tim terbaik yang pernah kami lawan sejauh ini musim ini,” katanya setelah pertandingan.

Kenaikan pangkat secara bertahap membuatnya dipercaya dengan pekerjaan di RB Leipzig, yang, seperti Ingolstadt, baru saja dipromosikan ke Bundesliga. Tidak seperti Ingolstadt, bagaimanapun, sumber daya mereka sangat besar dan Hasenhüttl memastikan bahwa dia memanfaatkan semuanya. Ketika Emil Forsberg, pemain terbaik tim musim sebelumnya, tidak fit di awal musim 2016-17, dia tidak ragu untuk melepasnya. Sikap kejam itu bergema di seluruh skuad, tetapi alih-alih mengasingkan para pemainnya, mereka sebagian besar memahami bahwa untuk sukses mereka harus menjadi yang terbaik setiap saat. Di bawah masa jabatannya, Leipzig lolos ke Liga Champions sebelum Hasenhüttl pergi pada 2018 untuk bergabung dengan Southampton. Tugas di pantai Hampshire sedikit lebih sulit. Setelah menikmati beberapa tahun yang relatif sukses di bawah Mauricio Pochettino dan Ronald Koeman, klub telah kehilangan arah dan berliku-liku di bawah pelatih seperti Mauricio Pellegrino dan Mark Hughes. Tugas Hasenhüttl adalah memperbaikinya.

Aspek krusialnya adalah mengubah budaya klub menjadi budaya yang populer dengan Pochettino dan Koeman yang lebih sukses. Pada musim panas pertamanya bertugas setelah membimbing Southampton untuk bertahan hidup, dia memastikan masuknya pemain yang lebih muda dan lebih lapar. Orang-orang seperti Kyle Walker-Peters, Jan Bednarek, Jack Stephens dan Che Adams – semuanya berusia awal hingga pertengahan 20-an – diintegrasikan ke dalam gambaran tim utama.

Mengingat bahwa tangannya terikat secara finansial dan harus menjual untuk membeli pemain, dia telah melakukan pekerjaan yang baik dalam memanfaatkan sumber daya yang dimilikinya. Rekrutan permanennya, Walker-Peters, Adams dan Moussa Djenepo, telah meningkat seiring waktu, sementara pemain lain seperti Mohammed Salisu dan Ibrahima Diallo diharapkan mengikuti lintasan naik yang sama.

Lebih penting lagi, Hasenhüttl ingin menerapkan metode yang akan tercermin di seluruh klub. Di RB Leipzig, dia menggunakan 4-2-2-2 dengan fokus intens pada tekanan dan agresivitas saat bersaing memperebutkan bola, sesuatu yang identik dengan semua klub Red Bull dan direktur olahraga mereka, Ralf Rangnick. Di Southampton, setelah trial-and-error awal, dia mempertahankannya dan sekarang ingin hal itu tercermin di antara tim yunior juga. Itu sebabnya dia menciptakan “SFC Playbook”, sebuah dokumen yang berfungsi sebagai panduan bagi pemain muda.

“Kami memiliki prinsip melawan bola dan dengan bola,” kata David Horseman, pelatih tim B Southampton untuk The Athletic. “Jika saya perlu menemukan bahwa saya bisa pergi ke Playbook dan itu akan memberi saya contoh dari sebuah sesi. Luar biasa. Itu hal terunik yang pernah saya lihat. Ini adalah alat pembelajaran yang brilian. Itu hanya akan tumbuh dan berkembang. ” Menerapkan gaya sepak bola yang serupa di berbagai kelompok usia berguna karena membantu mengembangkan identitas di seluruh klub dan mempermudah pemain dan pelatih untuk transisi dari sepak bola muda ke sepak bola senior. Oleh karena itu, ini berfungsi untuk mempertahankan ban berjalan dari bakat-bakat muda luar biasa yang muncul dari Southampton dalam beberapa tahun terakhir serta memberikan tingkat kepastian relatif dalam periode keuangan yang sangat tidak menentu ini.

Buku pedoman dan penyederhanaan filosofi sepak bola mereka adalah bagian dari visi jangka panjang di Southampton – sebuah visi yang berkembang pesat. perpanjangan jangka panjang kontrak Hasenhüttl di klub, yang sekarang akan berjalan hingga 2024. Kontrak tersebut datang sebagai hasil dari comeback yang mengesankan menyusul hasil yang mengerikan di awal kampanye 2019-20. Kalah 9-0 di kandang sendiri dari Leicester City, dan kemudian tiga kekalahan lagi setelah itu, tampaknya menjadi akhir bagi pemain Austria itu, tetapi Southampton bertahan dengan pemain mereka dan mendapatkan hadiahnya.

Ini menunjukkan bahwa berinvestasi dalam sebuah proyek dan menerima kesalahan itu – bahkan seburuk rekor kekalahan kandang – dapat bermanfaat. Sekarang, Southampton siap untuk masa depan yang lebih cerah dengan salah satu penyerang terbaik di liga di Danny Ings, pengaturan menyerang yang menggairahkan dan para pemain muda memanfaatkan peluang yang mereka dapatkan. Tekanan yang terkoordinasi dan kekacauan yang terorganisir dari tim ini sangat brilian untuk ditonton dan pertanda pelatih yang sangat baik melakukan hal-hal yang sangat baik.

Hal terpenting untuk itu adalah menciptakan kemitraan menyerang yang memahami tuntutan sepak bola Hasenhüttl. Ings dan Adams sangat mirip dengan kemitraan Timo Werner dan Yussuf Poulsen yang dipelihara Hasenhüttl di Leipzig – dalam gaya dan angka – dan bagi pelatih, kedua duet itu bekerja dengan baik. Selain itu, peningkatan pemain seperti Oriol Romeu dan Jannik Vestergaard, yang tampak seperti kehilangan prospek hanya 12 bulan lalu, sangat penting untuk peningkatan mereka.

Musim ini telah melihat manfaat mendukung pelatih Austria dan mungkin memberikan indikasi kepada klub lain untuk bertahan dengan manajer mereka lebih lama. Para Orang Suci belum dapat berbelanja sebebas orang-orang di sekitar mereka – dua musim penuh Hasenhüttl telah membuat mereka menghabiskan sedikit lebih dari £ 89 juta, dengan pengeluaran bersih sekitar £ 40 juta – dan bahkan kemudian, para pemain dan dewan telah berinvestasi dalam proyek.

“Dia pernah berkata kepada saya bahwa mengelola dalam olahraga profesional adalah tentang menang, tetapi masalahnya sebenarnya adalah memutuskan apa artinya menang,” kata kepala eksekutif Martin Semmens. “Menang berarti mengangkat gelar tetapi ini juga tentang membawa proyek ke depan dan saya pikir dia merasa kuat bahwa kami memiliki kemampuan di sini untuk merasa seperti kami membawa klub ke depan.”

Southampton sekarang memiliki seseorang untuk dipercaya, dan dia yakin dia bisa membawa mereka lebih jauh. Dimanapun Hasenhüttl mengelola, dia telah membawa klub ke level baru: apakah itu Aalen ke divisi dua, Ingolstadt ke Bundesliga atau RB Leipzig ke Liga Champions. Southampton bisa dibilang pekerjaan terberatnya, dan setelah awal yang sulit, dia kembali melakukan sihirnya.

Air mata itu setelah mengalahkan sang juara dibenarkan. Itu bukan hanya kemenangan atas Liverpool, juara Inggris dan tim terbaik di negara ini. Itu merupakan indikasi bahwa proyek tersebut bergerak ke arah yang benar, dan para pemainnya, tidak peduli siapa mereka atau seberapa banyak pengalaman yang mereka miliki, sepenuhnya berinvestasi dalam proyek tersebut. Dari cemoohan setelah Leicester, sorak-sorai yang menyusul dan air mata setelah Liverpool, inilah Orang Suci Hasenhüttl yang terus berkembang dan selalu menarik.