This Week in Football: Arsenal in Disarray, Dortmund Sack Favre, and Barca and Real in Recovery?

Kesengsaraan Arsenal Berlanjut

Arsenal telah menjalani musim terburuk mereka sejak 1981 ketika mereka memasuki pertandingan melawan kedua dari terbawah Burnley, mencari untuk mengambil poin pertama mereka sejak bermain imbang 0-0 dengan Leeds pada 22 November. Tapi penantian mereka untuk kemenangan liga pertama dalam enam pertandingan dibuat untuk terus berlanjut saat mereka kalah di kandang sendiri dari Clarets, pertandingan pertama mereka di depan pendukung setia Arsenal sejak Maret.

Meskipun pendekatan yang agak lebih positif dari The Gunners daripada yang kita lihat dalam beberapa pekan terakhir, mereka tidak dapat menemukan terobosan di babak pertama. Sebaliknya, titik balik dalam permainan itu terjadi di menit kedua saat Granit Xhaka diusir keluar lapangan karena melakukan kekerasan, mencoba menahan leher Ashley Westwood dalam pertarungan di lapangan. Insiden itu sangat buruk, sehingga Mikel Arteta menyebutnya sebagai โ€œBahkan lebih burukโ€ daripada kartu merah yang diterima Nicolas Pepe karena sundulannya dalam hasil imbang Arsenal dengan Leeds.

16 menit kemudian dan Arsenal tertinggal melalui gol bunuh diri dari kapten Pierre Emerick Aubameyang, yang masih belum mencetak gol sejak kemenangan 1-0 Arsenal di Old Trafford pada hari pertama November. Kekalahan tersebut kini membuat The Gunners berada di urutan ke-15 dan berarti mereka kini mengalami kekalahan terparah sejak 1974-75. Burnley, bagaimanapun, sekarang memiliki dua kemenangan di bawah ikat pinggang mereka musim ini dan keluar dari zona degradasi dengan selisih poin antara mereka dan Fulham.

Di tempat lain di Premier League akhir pekan ini, juara bertahan Liverpool ditahan imbang oleh Fulham di Craven Cottage. Fulham penuh dengan penemuan dan dorongan dalam apa yang tampak di atas kertas sebagai kemenangan mudah bagi The Reds, dan mereka diberi penghargaan yang pantas ketika Bobby Decordova-Reid melepaskan tendangan kaki kanan yang bergaya pada menit ke-25. Liverpool menemukan jalan mereka kembali ke permainan di babak kedua, bagaimanapun, karena penalti Mohammed Salah memberi mereka satu poin di London Barat.

Leicester dan Southampton melanjutkan awal musim yang mengesankan mereka pada hari Minggu saat mereka berdua mengklaim kemenangan 3-0 di kandang. Southampton menumpuk penderitaan di Sheffield United saat gol-gol dari Che Adams, Stuart Armstrong dan Nathan Redmond membuat Blades mengalami kekalahan ke-11 mereka dari 12 pertandingan, membuat mereka terpaut 5 poin di dasar klasemen. Di kick-off nanti, Leicester menghidupkan kembali harapan gelar mereka dengan kemenangan meyakinkan atas Brighton. Semua gol The Foxes datang di babak pertama, dengan pilihan dari kelompok itu adalah upaya James Maddison yang dipandu sebelum paruh waktu. Kemenangan itu sekarang membawa Leicester naik ke urutan ketiga dalam klasemen, hanya satu poin dari Spurs di posisi teratas.

Tindakan hari Sabtu jelas lebih bersifat pejalan kaki dibandingkan dengan persembahan hari Minggu. Meskipun demikian, masih ada kemenangan penting bagi Everton asuhan Carlo Ancelotti yang mengalahkan mantan majikannya, Chelsea, 1-0 di Goodison Park. Aston Villa juga kembali ke jalur kemenangan saat mereka mengatasi rival lokalnya, Wolves, berkat penalti Anwar El Ghazi menit ke-94. Tapi apa yang seharusnya menjadi sorotan dari aksi akhir pekan ini, Derby Manchester, ternyata mengecewakan karena United dan City bermain imbang 0-0 yang menyedihkan di Old Trafford.

Dortmund memecat Favre

Pada hari Minggu, Borussia Dortmund berpisah dengan manajer Lucien Favre menyusul kekalahan kandang 5-1 yang memalukan di tangan Stuttgart. Itu adalah kekalahan liga ke-3 Dortmund dalam 5 dan sekarang membuat mereka di tempat ke-5, 6 poin dari pemimpin liga Bayer Leverkusen.

Mantan asisten pelatih, Edin Terzic dan pelatih tim yunior, Sebastian Geppert dan Otto Addo telah dibawa untuk memperkuat kapal hingga akhir musim, tetapi sudah ada banyak spekulasi tentang penggantian Favre. Banyak yang menginginkan manajer Borussia Monchengladbach saat ini, Marco Rose, untuk mengambil alih Der BVB mengikuti finis keempat Foals dan kualifikasi untuk Liga Champions musim lalu.

Tapi setiap perubahan manajemen di North Rhine-Westphalia hanya mungkin terjadi pada akhir musim ini dengan Rose tetap berkomitmen pada target yang telah ditetapkan Gladbach sendiri musim ini. Opsi seperti Ralf Rangnick, bagaimanapun, tetap menjadi pilihan yang lebih mungkin jika Dortmund membutuhkan pengganti yang lebih cepat.

Pada akhirnya, kejatuhan Favre adalah hasil dari ketidakkonsistenan saat timnya di Dortmund meraih kemenangan impresif sebanyak kekalahan yang mereka lakukan. Ini tidak diragukan lagi adalah salah satu tim Dortmund paling berbakat yang pernah kami lihat sejak lama, dengan Erling Haaland sendiri yang mencetak 33 gol menakjubkan dalam 32 pertandingan untuk Die Schwarzgelben. Tetapi dengan tidak adanya trofi untuk ditampilkan atas upaya mereka dan kualifikasi untuk Liga Champions musim depan yang diragukan, perubahan harus dilakukan.

Barca dan Real dalam Pemulihan?

Normalitas agak dilanjutkan di Spanyol minggu ini karena Real Madrid dan Barcelona sama-sama meraih kemenangan di La Liga. Real Madrid telah melewati bulan yang sangat sulit hingga kemenangan tengah pekan mereka atas Borussia Monchengladbach di Liga Champions, dan mereka mempertahankan performa tersebut dalam penampilan liga mereka, mengalahkan rival sekota Atletico Madrid 2-0 di Estadio Alfredo Di Stefano. Terlepas dari awal musim yang bagus, Atleti tidak bisa menahan tim Real yang datang ke pertandingan ini dengan sesuatu untuk dibuktikan.

Sebuah gol sundulan dari Casemiro di menit ke-15 adalah awal yang sempurna bagi Los Blancos, memberi mereka platform untuk terus berburu. Dan di menit ke-63, itulah yang mereka lakukan. Sebuah bola lepas mengenai Dani Carvajal di tepi kotak yang upaya gemilangnya membentur bagian belakang Jan Oblak di gawang, membuat Slovenia malang gol bunuh diri. Kemenangan itu sekarang membawa Real ke urutan ke-3, 3 poin di belakang pemimpin liga bersama Atleti dan Real Sociedad.

Barca meraih kemenangan pertama mereka dalam 3 pekan ini saat mereka mengatasi tim Levante yang tangguh 1-0 di Camp Nou. Meskipun banyak peluang bagi Blaugranes – tepatnya 24 – itu adalah satu gol yang terbukti menjadi pembeda di antara kedua tim. Seperti biasa, Lionel Messi-lah yang datang untuk menyelamatkan Barca, memenangkan pertandingan dengan umpan silang bagus yang dengan penuh gaya membentur tiang gawang. Kemenangan itu membuat Barca naik ke peringkat 8, hanya 1 poin di luar tempat Liga Europa. Levante, sementara itu tetap di tiga terbawah dengan defisit 2 poin antara mereka dan keamanan.