This Week in Football: Arsenal Sink United, Liverpool Equal Anfield Record dan Ronaldo Kembali dengan Brace

Arsenal Sink United

Arsenal memecahkan masalah 14 tahun mereka melawan United dengan mengalahkan Setan Merah di Old Trafford untuk pertama kalinya sejak 2006. Dalam 90 menit yang sangat menjemukan di mana kedua belah pihak berjuang untuk menciptakan banyak peluang yang berarti, permainan akhirnya diputuskan oleh penalti dari Pierre-Emerick Aubameyang yang mencetak gol untuk pertama kalinya dalam lima pertandingan. Meskipun demikian, hasil akhirnya menunjukkan perbedaan antara dua sisi di tempat yang sangat berbeda saat ini. Arsenal mungkin agak tersandung dalam beberapa pekan terakhir, tetapi hasilnya membuktikan kemampuan mereka untuk meraih kemenangan yang pasti. United, bagaimanapun, diekspos sebagai tim yang penuh dengan inkonsistensi dan kurang arah yang jelas. Kemenangan terakhir mereka melawan PSG dan RB Leipzig di Liga Champions telah menunjukkan apa yang begitu menjanjikan tentang tim United ini, tetapi di liga performa mereka menyedihkan. Dua kemenangan dari enam pertandingan Liga Premier pertama mereka, yang juga termasuk kekalahan 6-1 mereka di tangan Spurs asuhan Jose Mourinho, telah membuat mereka berada di urutan ke-15 dalam klasemen dengan hanya Brighton dan West Brom di antara mereka dan zona degradasi. Jendela transfer yang tergesa-gesa melihat mereka membawa kualitas nyata dalam diri Donny van de Beek dan Edinson Cavani, tetapi tidak ada rencana nyata tentang cara menggunakannya. Dengan demikian, Ole Gunnar Solskjaer sekarang ditinggalkan dengan skuad yang membengkak, tidak ada rencana taktis yang ditentukan dan pengalaman yang relatif terbatas tentang cara keluar dari situasi sulit ini.

Dalam kick-off Minggu nanti, Tottenham mencatat kemenangan kandang pertama mereka musim ini berkat pemenang Gareth Bale – gol pertamanya untuk tim London Utara selama tujuh tahun sejak ia kembali di musim panas. Pertandingan itu sendiri penuh dengan kontroversi dari awal hingga akhir. Tottenham mampu membuka skor berkat penalti Harry Kane yang diberikan setelah Kane tampak mengundang pelanggaran dari Adam Lallana yang terus maju. The Seagulls kembali ke level yang sama di babak kedua, bagaimanapun, saat Tariq Lamptey mencetak gol pertamanya di Premier League, mencetak gol dengan tenang menyusul kepindahan Brighton. Tapi ini juga diselimuti perdebatan. Solly March tampaknya telah melanggar Pierre-Emile Højbjerg dalam persiapan menuju gawang Brighton, membuat wasit Graham Scott berkonsultasi dengan pengawas di lapangan. Tetapi meskipun melihat insiden itu sendiri, Scott menganggapnya sebagai tantangan yang adil dan Brighton kembali pada persyaratan yang sama. Tapi itu tidak lama setelah Gareth Bale akhirnya mencetak gol pertamanya untuk Spurs sejak kepindahannya dari Real Madrid, dan sundulannya yang bungkuk di menit ke-76 terbukti menjadi pemenang, membawa Spurs ke posisi ke-2 dalam klasemen.

Ada juga kekalahan beruntun untuk dua pemain papan atas di awal liga, Aston Villa dan Everton. Setelah kekalahan minggu lalu dari Leeds, Villa menampilkan penampilan yang jauh lebih bersemangat dalam pertandingan yang mendebarkan melawan Southampton tetapi masih harus kalah. Dua tendangan bebas luhur dari James Ward Prowse, dipesan oleh gol dari Jannick Vestergaard dan Danny Ings membuat Villa tertinggal 4-0 setelah 60 menit, tetapi kebangkitan berani yang dipimpin oleh Tyrone Mings, Ollie Watkins dan Jack Grealish membuat mereka berada dalam jarak yang menyentuh kembalinya bersejarah. Tapi itu tidak terjadi, karena hasil 4-3 membuat Southampton melompati Villa di klasemen, dengan Saints sekarang duduk di urutan ke-4 sementara Penjahat harus puas dengan yang ke-7.

Everton tanpa Jordan Pickford di gawang untuk pertama kalinya dalam 120 pertandingan liga sebagai serangkaian kesalahan profil tinggi memaksa nomor satu Inggris ke bangku cadangan, digantikan oleh kiper pinjaman Robin Olson. Everton juga tanpa Richarlison karena skorsing dan James Rodriguez karena cedera, dan absen mereka diceritakan. The Toffees hanya berhasil empat tembakan tepat sasaran sepanjang pertandingan dan, dengan demikian, harus kalah 2-1 melawan tim yang mereka harapkan bisa kalahkan dengan nyaman dua minggu lalu. Hasilnya berarti bahwa rival sekota mereka, Liverpool, mampu menyalip mereka di klasemen saat mereka tenggelam ke posisi ketiga, tiga poin dari posisi teratas. Newcastle, bagaimanapun, naik ke posisi 10, tetapi dengan Leeds masih bermain pada hari Senin, ini masih bisa berubah.

Rekor Liverpool Setara Anfield

Kemenangan yang diperoleh dengan susah payah Liverpool melawan West Ham adalah pertandingan ke-63 mereka yang tidak terkalahkan di Anfield, menyamai rekor yang dibuat oleh The Reds Bob Paisley antara 1978 dan 1981. Kemenangan itu tidak mudah didapat, bagaimanapun, karena kebangkitan kembali Hammers memimpin David Moyes memimpin melalui Pablo Fornals di 10 menit pertama, gol ke-15 kebobolan Liverpool musim ini hanya dalam tujuh pertandingan. Meskipun demikian, penampilan heroik dari debutan Liga Premier Nathaniel Phillips, yang menggantikan Virgil van Dijk yang cedera, menahan West Ham dan memberi mereka platform untuk menyamakan kedudukan sebelum paruh waktu. Mohamed Salah dijatuhkan dengan cukup mudah oleh Arthur Masuaku di dalam kotak, membuat timnya mendapat penalti yang kemudian dikonversi untuk gol ke-8 musim ini.

Liverpool diremajakan di babak kedua dan dengan bersemangat mendorong pemenang menyusul perkenalan Diogo Jota dan Xherdan Shaqiri. The Reds hampir memimpin melalui Jota ketika ia menyodorkan bola lepas setelah tabrakan antara Sadio Mane, Angelo Ogbonna dan Lukas Fabianksi. Tapi gol itu dianulir setelah tinjauan VAR, karena Mane dianggap telah melanggar Ogbonna dalam upayanya untuk mendapatkan bola. Namun, Jota tidak perlu menunggu lama untuk kesempatan keduanya meraih kemenangan. Kesabaran bermain di tepi kotak penalti dari Liverpool membuat Shaqiri akhirnya menemukan celah saat operannya yang sempurna mengikuti pergerakan Jota di belakang lini belakang West Ham, dengan penyerang Portugal itu menemukan bagian belakang gawang dengan tegas seperti sebelumnya. Kemenangan tersebut mengangkat Liverpool ke puncak klasemen, tetapi dengan masalah cedera yang meningkat dalam bentuk van Dijk, Fabinho dan Thiago, keunggulan mereka terlihat rapuh.

Ada juga kemenangan untuk Chelsea dan Manchester City yang sama-sama meraih kemenangan tandang yang mengesankan. Chelsea berada dalam performa yang tidak konsisten untuk sedikitnya sejak kedatangan rekrutan musim panas yang menjanjikan, tetapi mereka bergabung pada Sabtu sore untuk membuat The Blues menang telak 3-0 melawan Burnley. Pada debutnya di liga, Hakim Ziyech mencetak satu gol untuk dirinya sendiri dan membantu Timo Werner untuk gol lainnya, sementara Kurt Zouma siap untuk mencetak gol ke-3 musim ini dari tendangan sudut Mason Mount.

Kemenangan City jauh lebih efisien jika dibandingkan tetapi tidak kalah efektifnya. Pasukan Pep Guardiola meraih kemenangan tandang 1-0 ke Sheffield United dalam pertandingan yang ditentukan oleh upaya jarak jauh Kyle Walker melawan klub masa kecilnya. City mendominasi penguasaan bola dengan cara biasa, dengan kemenangan tersebut mengangkat mereka ke urutan 8 dalam klasemen. United, bagaimanapun, dapat mengambil beberapa optimisme kecil dari fakta bahwa mereka hanya membiarkan satu gol dari tim yang memiliki 50% dari 16 tembakan tepat sasaran mereka, tetapi mereka dan Burnley tetap akan khawatir. tumpulnya serangan mereka. Keduanya tidak pernah menang sejak awal musim dengan hanya tiga gol untuk nama mereka sejauh ini.

Ronaldo Kembali Bergaya

Setelah dinyatakan positif COVID-19 dan kehilangan empat pertandingan sebagai hasilnya, Cristiano Ronaldo kembali beraksi untuk Juventus pada hari Minggu dengan penuh gaya. Datang dari bangku cadangan sepuluh menit setelah turun minum melawan Spezia, pemain depan jimat itu menemukan bagian belakang gawang dengan 180 detik, menyelipkan bola dari jarak dekat. Dia kembali tepat sasaran 17 menit kemudian, mencetak penalti panenka yang penuh gaya yang merupakan bukti yang cukup dari kepercayaan diri dan dorongan yang masih dimilikinya pada usia 35 tahun. Dua golnya dibukukan oleh gol-gol dari Alvaro Morata dan Adrian Rabiot, membuat Juventus menang 4-1 dan membawa mereka ke posisi ketiga di klasemen Serie A.

Pemimpin liga, AC Milan, memiliki striker veteran mereka sendiri pada akhir pekan ini. Sekarang di usia 39, Zlatan Ibrahimovic terus membuktikan kemampuannya salah satu penyerang paling mematikan di Eropa, mencetak gol ketujuh musim ini melawan Udinese hanya dalam 4 penampilan. Tendangan salto ke-88 yang gemilang terbukti menjadi pemenang, melanjutkan awal tak terkalahkan Milan musim ini dan mengamankan posisi mereka di puncak klasemen.

Di Spanyol, Real Madrid menang melawan Huesca karena gol pertama Eden Hazard dalam lebih dari setahun membantu membawa mereka meraih kemenangan penuh gaya 4-1. Kemenangan mereka membawa mereka ke puncak klasemen, tapi tidak lama. Real Sociedad berada dalam performa gemilang sejak perekrutan David Silva dari Manchester City dan kemenangan keempat berturut-turut mereka, kemenangan tandang 4-1 melawan Celta Vigo, adalah semua bukti yang dibutuhkan mengapa mereka merasa sangat bersemangat. Meski hanya unggul satu poin dari Real Madrid, 18 gol mereka yang dicetak dibandingkan dengan 13 gol Madrid menunjukkan bahwa tim yang menjanjikan ini berpotensi menimbulkan gangguan serius tahun ini.