This Week in Football: Baggies Batter Blues, Hammers Strike Again, dan Bayern Close Door

Baggies Batter Blues

West Brom membawa awal tak terkalahkan Thomas Tuchel sebagai bos Chelsea tiba-tiba berhenti ketika mereka memulai aksi Liga Premier akhir pekan dengan kemenangan tandang 5-2 yang menakjubkan di Stamford Bridge. The Blues hanya kebobolan dua kali dalam empat belas pertandingan pertama Tuchel sebagai pelatih, jadi untuk mengatakan itu adalah kejutan melihat Sam Allardyce berjuang melawan sisi West Brom pertandingan yang menghitung hanya dalam satu setengah dari sepak bola adalah sebuah pernyataan yang meremehkan.

Tampaknya menjadi bisnis seperti biasa bagi Chelsea ketika tendangan bebas Marcos Alonso pada menit ke-27 membentur tiang dan Christian Pulisic siap untuk melakukan rebound dan mencetak gol pertamanya di bawah bos baru Tuchel. Tapi hanya dua menit kemudian cengkeraman Chelsea pada permainan itu mengendur ketika bek veteran, Thiago Silva, mengambil kartu kuning keduanya karena sepak terjang petarung Baggies Okay Yokuslu.

Terlepas dari keunggulan pria West Brom, Chelsea awalnya tampak mampu menangani The Baggies, yang hanya mencetak dua gol dalam tujuh pertandingan sebelumnya. Tapi itu semua berubah saat waktu terus berjalan melewati menit ke-45 dan memasuki waktu tambahan di babak pertama. Sebuah jarak jauh dari kiper Baggies, Sam Johnstone, membuat bek tengah Chelsea Andreas Christiansen dan Kurt Zouma tidur siang. Matheus Pereira memanfaatkan kekayaan ruang dan berlari ke bola yang memantul, mengulanginya melewati Edouard Mendy dengan sentuhan pertamanya.

Pertandingan kemudian berbalik beberapa menit kemudian ketika sundulan Jorginho mengarah ke Mbaye Diagne dengan punggung ke gawang di tepi kotak Chelsea. Pemain internasional Senegal itu bermain di Pereira yang berbalik sebelum memimpin penyelesaian tepat antara tiga bek Chelsea dan masuk ke gawang Mendy untuk gol keduanya dalam waktu dua menit babak pertama.

Callum Robinson memperpanjang keunggulan The Baggies pada menit ke-63 dengan tendangan voli kaki samping yang tepat waktu dari tepi area penalti. Diagne kemudian bertindak sendiri pada menit ke-68 dengan tendangan pertama yang dilakukan ke sudut kiri bawah. Mason Mount membalaskan satu gol bagi tuan rumah pada menit ke-71 setelah kerja keras Timo Werner, tetapi masih ada banyak lagi yang datang untuk tim tamu saat Robinson mencetak gol keduanya dan gol kelima West Brom pada menit ke-91.

Kemenangan itu adalah yang pertama bagi The Baggies di Stamford Bridge dalam lebih dari empat puluh tahun, tetapi tim Allardyce masih terpaut delapan poin dari posisi aman menjelang pertandingan terakhir musim ini. Pertandingan tersebut juga menjadi kali pertama Chelsea kebobolan lima gol dalam laga kandang liga sejak kalah 5-3 dari Arsenal pada 2011 dan membuat The Blues tersingkir dari empat besar.

Kemudian pada hari Sabtu, ada kemenangan untuk Leeds, yang mengalahkan Sheffield United 2-1 di Elland Road, dan Liverpool yang menang 3-0 atas Arsenal di Emirates untuk menjaga harapan mereka lolos ke Liga Champions tetap hidup.

Manchester City mengambil langkah lain untuk mendapatkan kembali gelar Liga Premier dengan kemenangan 2-0 atas Leicester di Stadion King Power. Gol-gol di babak kedua dari Bernard Mendy dan Gabriel Jesus memberi tim asuhan Pep Guardiola kemenangan Liga Premier kedelapan belas dalam sembilan belas pertandingan saat mereka bergerak menuju gelar lain.

Hammers Strike Again

West Ham kembali ke empat besar dengan menang 3-2 atas Wolves di Molineux pada Senin malam dan akan membuat penggemar Hammers memimpikan kampanye Liga Champions yang pertama. Kerusakan terjadi dalam tiga puluh dua menit babak pertama saat tim Nuno Espirito Santo berjuang untuk menghadapi serangan tanpa henti West Ham. Jesse Lingard membuat permainan menjadi pamflet ketika pada menit enam dia mengambil bola di bagiannya sendiri dan mengarahkan ke garis belakang Wolves yang mundur. Pria Inggris yang baru dipanggil meninggalkan Leander Dendoncker dan Romain Sass di belakangnya sebelum memasukkan bola melewati Rui Patricio dengan kaki kirinya. Itu adalah solo run dan finis yang sensasional dan menandai gol keenam Lingard dalam delapan pertandingan Liga Premier untuk The Hammers.

Lingard terlibat lagi saat West Ham menggandakan keunggulan mereka pada menit keempat belas. Arthur Masuaku berlari ke giliran lepasnya dan mengkuadratkan bola ke titik penalti di mana Pablo Fornals dengan ahli membalikkan bola ke gawang. Para pemain Wolves berjuang untuk mengatasi pergerakan langsung Lingard dan pemain United yang sedang dipinjamkan itu sekali lagi menjadi jantung dari pergerakan yang membuat timnya unggul tiga gol di menit ke-38. Dia mengendarai tantangan tidak kurang dari tiga pemain Wolves sebelum bermain di Jarred Bowen yang melepaskan tembakan ke tiang dekat melewati Rui Patricio.

Permainan itu tampak semua tetapi diputuskan sebelum master menggiring Wolves sendiri membayangkan sepotong tindakan untuk dirinya sendiri. Adama Traore menyalakan afterburner dengan ledakan khas yang meninggalkan baik Vlad Coufal dan Tomas Soucek di belakangnya sebelum ia mengirimkan umpan silang kaki kiri tepat ke kepala Dendoncker. Pemain internasional Belgia itu harus menyelesaikannya dengan meyakinkan untuk menjadikannya 3-1 menjelang jeda paruh waktu.

Pemain pengganti di babak pertama, Fabio Silva, membalaskan satu gol lagi untuk Wolves di menit ke-68 ketika ia melakukan umpan terobosan Pedro Neto dan melepaskan bola melewati Lukasz Fabianski. Tuan rumah mendorong untuk menyamakan kedudukan saat pertandingan hampir berakhir tetapi tim asuhan David Moyes mampu bertahan dan mengamankan tiga poin tak ternilai yang membawa mereka kembali ke empat besar.

Dengan tim-tim seperti Chelsea, Liverpool, dan Spurs bersaing memperebutkan tempat keempat, The Hammers tahu mereka harus memiliki performa yang hampir sempurna untuk mengamankan kualifikasi untuk apa yang akan menjadi kampanye Liga Champions pertama mereka.

Pada hari Minggu ada kemenangan comeback untuk Southampton, Aston Villa dan Manchester United yang semuanya bangkit dari ketinggalan untuk mengambil tiga poin masing-masing melawan Burnley, Fulham dan Brighton. Sementara Jose Mourinho sekali lagi dibiarkan mengutuk keberuntungannya saat tim Spurs ditahan imbang 2-2 di St James ‘Park oleh Newcastle berkat gol penyeimbang menit ke-85 dari pemain pinjaman Arsenal, Joe Willock.

Bayern Tutup Pintu di Leipzig

Perburuan gelar Bundesliga tampaknya telah berakhir lebih awal karena Bayern Munich mencatat kemenangan 1-0 atas RB Leipzig yang berada di posisi kedua, meskipun tidak ada pembunuh bayaran pengejar rekor, Robert Lewandowski. Kemenangan tersebut membuat FC Hollywood unggul tujuh poin dari rival terdekat mereka dengan tujuh pertandingan tersisa untuk dimainkan dan berarti tim Hansi Flick berada dalam jarak yang sangat dekat untuk mempertahankan Meisterschale selama sembilan tahun berturut-turut.

Momen penentu permainan datang di menit ke-38 ketika Thomas Muller berlari ke bola terobosan Joshua Kimmich sebelum berbalik dan mengembalikan bola ke Leon Goretzka. Tiba terlambat dari lini tengah, gelandang Jerman itu mengoper bola melewati Peter Gulacsi di gawang Leipzig untuk gol ketiganya dalam empat pertandingan Bundesliga.

Babak kedua melihat Leipzig berusaha keras untuk kembali dalam permainan tetapi tendangan jarak jauh dari Marcel Sabitzer yang ditepis oleh Manuel Neuer adalah yang terdekat dengan tuan rumah untuk menyamakan skor. Gol Goretzka terbukti cukup untuk memisahkan kedua sisi dan memperkuat keunggulan Bayern di puncak klasemen.

Di Spanyol, pemimpin liga Atletico Madrid hanya kalah pada pertandingan ketiga mereka musim ini, kalah 1-0 dari Sevilla di Ramon Sanchez-Pizjuan. Sevilla mendapat hadiah penalti pada menit kedelapan ketika Saul dinyatakan menjatuhkan Ivan Rakitic di dalam kotak, tetapi Jan Oblak menyelamatkan tendangan penalti Lucas Ocampo. Kedua fullback Sevilla digabungkan untuk memberi tuan rumah keunggulan pada menit ke-70 ketika umpan silang Jesus Navas disundul oleh Marcos Acuna. Atleti menyia-nyiakan dua peluang emas untuk kembali menyamakan kedudukan, pertama melalui Mario Hermoso dan kemudian Angel Correa, tetapi mereka tidak dapat menemukan cara untuk melewati kiper Sevilla, Yassine Bounou.

Kekalahan tersebut membuka pintu bagi Real Madrid dan Barcelona untuk menutup celah pada pemuncak klasemen liga dan keduanya wajib menang atas Eibar dan Real Valladolid, masing-masing. Tiga teratas La Liga sekarang dipisahkan oleh hanya tiga poin dalam sembilan pertandingan terakhir musim ini.

Di Serie A, Inter Milan mencatatkan kemenangan kesembilan berturut-turut bersama menang 1-0 atas Bologna berkat gol liga kedua puluh Romelu Lukaku musim ini. Kemenangan tersebut membuat Nerazzurri unggul delapan poin dari rival sekota, AC Milan, yang hanya mampu bermain imbang 1-1 di kandang Sampdoria. Sisi Antonio Conte berada di jalur untuk memenangkan Scudetto pertama mereka sejak musim 2009-10 dan mengakhiri cengkeraman sembilan tahun Juventus pada gelar Serie A.