This Week in Football: City Move Second, Bournemouth Fall ke Luton dan Inter Chase Down Rivals

City Move Second

Dalam tampilan teknik finishing yang hampir sempurna, Manchester City menjaga harapan gelar mereka tetap hidup membongkar Crystal Palace 4-0 di The Etihad berkat gol dari İlkay Gündoğan, Raheem Sterling dan dua gol liga pertama untuk John Stones dalam empat tahun karirnya di City. Mantan bek Everton itu membuka skor bagi tuan rumah pada menit ke-26, memanfaatkan umpan silang mewah dari Kevin de Bruyne. Gündoğan kemudian menggandakan keunggulan City pada menit ke-56, merebut bola dari Andros Townsend di tepi kotak Palace, sebelum melepaskan tembakan melengkung melewati Vincente Guaita yang malang ke sudut kanan atas.

Stones kemudian bersiap untuk meraih gol keduanya, menunjukkan hidung yang tidak biasa untuk mencetak gol saat ia menerkam bola lepas dari sepak pojok City pada menit ke-68. Sterling kemudian dapat mengakhiri proses dengan pengingat mengapa dia masih menjadi salah satu talenta terbaik Inggris, melepaskan tendangan bebas yang luar biasa dari tepi kotak Istana ke sudut atas dengan hanya beberapa menit tersisa pada jam. .

Kemenangan tersebut sekarang membawa City ke urutan ke-2 dalam klasemen, terpaut dua poin dari pemuncak klasemen dan rival sekota, Manchester United. Tapi City lah yang mempertahankan performa terbaiknya di divisi ini, memenangkan lima pertandingan liga secara beruntun dan delapan di semua kompetisi. Kunci keberhasilan itu adalah kekuatan pertahanan mereka yang hanya kebobolan dua kali dalam delapan pertandingan, dan inti dari soliditas pertahanan itu adalah kebangkitan kembali John Stones di bek tengah. Keluar dari tim dan di alam liar selama dua musim terakhir, banyak pertanyaan tentang masa depan Yorkshireman di klub. Tetapi setelah membangun kemitraan yang tangguh dengan Rúben Dias sebagai bek tengah yang membuat Aymeric Laporte senilai 57 juta poundsterling di bangku cadangan dalam beberapa pekan terakhir, sekarang ada pembicaraan tentang penarikan kembali timnas Inggris untuk Stones serta lonjakan akhir untuk klub. judul dari City.

Sebelumnya pada hari Minggu, Liverpool menjamu Manchester United dalam salah satu pertandingan puncak klasemen pertama antara kedua belah pihak dalam ingatan baru-baru ini. Liverpool telah meledak panas dan dingin untuk sebagian besar musim ini saat mereka menyesuaikan diri dengan masalah cedera berskala besar di seluruh skuad tim utama, sementara United telah berhasil menemukan keseimbangan yang tepat antara serangan dan pertahanan yang sesuai dengan gaya sepak bola mereka yang berorientasi pada istirahat. Namun meskipun tagihannya tinggi, Derby North-West yang sangat dinanti-nantikan ini berakhir dengan mantap, dengan tidak ada pihak yang menemukan terobosan datang peluit akhir. Manajer United Ole Gunnar Solskjaer akan menjadi yang lebih bahagia dari kedua pelatih tersebut, setelah meninggalkan Anfield tanpa gangguan dan dengan poin yang membuat mereka tidak terjangkau oleh Manchester City di tempat kedua. Tapi kenangan permainan masih akan diwarnai dengan elemen ‘apa yang mungkin terjadi’ karena baik Bruno Fernandes dan Paul Pogba keduanya memiliki peluang jarak dekat yang sangat baik untuk memenangkan permainan jika bukan karena penjaga gawang yang luar biasa dari kiper Brasil asal Brazil, Alisson.

Sheffield United memenangkan pertandingan pertama mereka musim ini pada hari Selasa, mengalahkan Newcastle 1-0 di kandang, yang akan memberikan harapan baru bagi Blades untuk lolos secara ajaib dari degradasi. Tetapi jika United memiliki aspirasi untuk menghilangkan tiga poin yang diperoleh dengan susah payah dari Tottenham, pasukan Mourinho dengan cepat menghentikan mereka dengan memimpin di lima menit pertama melalui Serge Aurier. Beberapa menit sebelum jeda dan Spurs mencetak gol kedua, kali ini berkat penyelesaian bagus dari Harry Kane yang sekarang menambah jumlah golnya menjadi dua belas untuk musim ini.

United mendapatkan kembali beberapa kebanggaan dan harapan untuk menyelesaikan tribun ketika David McGoldrick menyambar umpan silang John Fleck untuk menjadikannya 2-1 pada menit ke-59. Tapi tiga menit kemudian, Tanguy Ndombele mencetak apa yang bisa menjadi salah satu gol musim ini saat ia memanfaatkan bola depan Steven Bergwijn, sebelum melempar Aaron Ramsdale dengan bagian luar sepatu bot kanannya, sementara dalam proses kehilangan keseimbangan. Kemenangan itu akan menyengat Sheffield United dan Chris Wilder yang berselisih dengan Spurs untuk sebagian besar selama pertandingan, tetapi mereka akan mengambil apa yang positif dari pertandingan saat mereka melanjutkan dorongan mereka yang tidak mungkin untuk bertahan di Liga Premier.

Bournemouth Jatuh ke Luton

Bournemouth telah menjalani kehidupan yang baik di Championship setelah mereka terdegradasi dari Liga Premier musim lalu, tetapi pada hari Sabtu mereka menderita apa yang hanya kekalahan keempat mereka musim ini dari Luton Town. The Cherries berada pada posisi yang tidak menguntungkan di awal pertandingan, kehilangan Jefferson Lerma karena kartu merah yang dipertanyakan karena secara tidak sengaja menangkap Tom Lockyer dengan lengannya yang tertinggal. Luton terpaksa menunggu beberapa saat untuk menekan keunggulan mereka, bagaimanapun, dengan Kiernan Dewsbury-Hall hanya melengkungkan apa yang akhirnya akan menjadi gol kemenangan ke sudut jauh pada menit ke-67. Kemenangan tersebut membuat Luton naik ke urutan ke-12, sementara Bournemouth tetap di urutan ke-3 tetapi dengan selisih empat poin sekarang antara mereka dan Swansea di tempat promosi otomatis.

Swansea mampu membuka celah antara mereka dan tim dari pantai selatan dengan kemenangan tandang 2-0 yang nyaman ke Barnsley pada Sabtu malam. Gol dari Ben Cabango dan Jamal Lowe di kedua babak memberi The Swans kemenangan karena mereka bertujuan untuk kembali ke Liga Premier menyusul degradasi mereka pada 2018.

Ada juga kemenangan untuk Rotherham United yang mengalahkan Derby County 1-0 Pertandingan pertama Wayne Rooney sebagai manajer permanen. Itu adalah pemenang akhir dari Jamie Lindsey yang membuat Millers menang melawan sesama kandidat degradasi yang sekarang berada di urutan kedua di bawah klasemen dengan hanya 4 kemenangan atas nama mereka. Rotherham, bagaimanapun, memiliki dua pertandingan di tangan dan kesempatan untuk menghindari masalah saat paruh kedua musim ini sedang berlangsung.

Ada juga kemenangan untuk Nottingham Forest atas Millwall pada Sabtu sore yang sekarang tidak terkalahkan dalam enam pertandingan liga terakhir mereka, dengan hanya Brentford di urutan ke-4 yang memiliki rekor terbaru yang lebih baik daripada The Reds. Dua penyelesaian gemilang dari Sami Ameobi di kedua sisi babak pertama membawa pertandingan di bawah kendali The Reds sebelum Ryan Yates menyelesaikan permainan dengan menjentikkan bola ke gawang setelah tendangan sudut. The Lions mampu mencetak gol hiburan melalui tendangan Ben Thompson pada menit ke-89 meskipun ada dorongan terang-terangan pada kiper Forest Brice Samba yang membuat gelandang berusia 25 tahun itu dengan gawang kosong untuk ditembaki. Meskipun demikian, kemenangan itu sekarang membuat Forest naik ke urutan 19 di klasemen saat mereka melanjutkan dorongan di pertengahan musim untuk menjauh dari zona degradasi.

Inter Chase Down Rivals

Inter menghidupkan kembali aspirasi gelar mereka akhir pekan ini dengan mengalahkan Juventus 2-0 di San Siro, kemenangan pertama mereka atas tim Turin dalam empat tahun. Gol dari mantan pemain Juve Arturo Vidal yang memenangkan Serie A empat kali bersama klub dan Federico Chiesa melengkapi kemenangan Inter yang sejauh ini menjadi tim yang jauh lebih dominan pada malam itu. Kemenangan itu sekarang membuat Inter menyamakan poin dengan rival sekota AC Milan, tetapi dengan satu pertandingan di tangan melawan Cagliari pada Senin malam, tim Stefano Pioli masih bisa menarik diri. Hasil tersebut juga membuat Juventus berada di urutan ke-5, jauh di bawah tempat yang biasanya mereka harapkan pada tahap musim ini, dan dengan perjuangan berat untuk menantang apa pun yang lebih tinggi di klasemen.

Di tempat lain di Eropa, Athletic Bilbao memenangkan Piala Super Spanyol setelah mereka mengalahkan Barcelona 3-2 setelah perpanjangan waktu. Dalam pertandingan yang hingar bingar itu, Barca dua kali memimpin berkat Antoine Griezmann hanya untuk Blaugranes yang dipatok dua kali, pertama oleh Óscar de Marcos dan kemudian oleh Asier Villalibre di detik-detik terakhir.

Iñaki Williams meraih kemenangan di menit ketiga perpanjangan waktu, mengakhiri perubahan luar biasa bagi tim Basque yang melihat mereka memenangkan trofi pertama mereka sejak 1985. Kemenangan untuk Barca akan menjadikannya 14 Piala Super untuk raksasa Spanyol dan yang pertama piala era Ronald Koeman, tetapi peristiwa di saat-saat terakhir perpanjangan waktu membayangi semua narasi lainnya. Diblokir oleh Villalibre di tengah-tengah babak Bilbao, Lionel Messi membalas dengan mengirim striker itu terkapar ke lantai. Insiden itu terlewatkan oleh wasit secara real-time, tetapi setelah berkonsultasi dengan VAR, dia tidak ragu untuk memberikan Messi kartu merah ketiganya dan yang pertama untuk Barcelona dalam penampilannya yang ke-753 untuk klub. Insiden itu mengejutkan banyak orang yang telah terbiasa dengan temperamen terukur Messi di lapangan, tetapi tidak mengherankan bahwa rasa frustrasi telah meluap untuk pemain Argentina yang lincah itu saat ia terus bermain untuk klub yang ia coba tinggalkan hanya empat bulan sebelumnya. .