This Week in Football: City Quadruple In Sight, Gunners Fire Back dan Messi Pecahkan Rekor Barca

Kota di Jalur untuk Quadruple

Manchester City tetap di jalur untuk empat kali lipat setelah dua gol dalam sepuluh menit terakhir pertandingan perempat final Piala FA mereka melawan Everton di Goodison Park melihat mereka maju ke empat besar kompetisi di mana mereka akan menghadapi Chelsea.

Everton nyaris membuka skor tepat sebelum jeda paruh waktu ketika Yerry Mina melirik tendangan sudut yang mengarah ke gawang, hanya untuk digagalkan oleh Oleksandr Zinchenko dari City di garis gawang. Tapi itu akan menjadi yang terdekat The Toffees akan datang ke gawang City dan saat permainan berakhir itu menjadi hanya masalah kapan City akan membuat terobosan. Kiper pilihan ketiga, Joao Virginia, melakukan yang terbaik untuk menggagalkan Sky Blues dan melakukan beberapa penyelamatan impresif dari orang-orang seperti Raheem Sterling, tetapi ia tidak berdaya saat City akhirnya memecah kebuntuan di menit ke-84. Melakukan perampokan ke depan dari pertahanan, Aymeric Laporte mengunci umpan terobosan Kevin De Bruyne dan berhasil melakukan upaya ke gawang dari antara dua pemain bertahan Toffees yang masuk. Kiper muda Portugal, yang melakukan debutnya di Piala FA, melakukan tembakan dengan ujung jari ke mistar gawang, tetapi ia tidak berdaya saat bola memantul kembali ke jalur yang dilewati Ilkay Gundogan yang melakukan tembakan dari jarak dekat dengan penyelaman yang terkendali. header.

Beberapa menit kemudian, De Bruyne memastikan hasil dengan menggandakan keunggulan City dengan meyakinkan. Petenis Belgia itu berlari melewati garis belakang Everton dan melepaskan tendangan kaki kiri yang keras melewati Virginia yang terus melaju. Kemenangan tersebut adalah kemenangan kedua puluh lima tim Pep Guardiola dalam dua puluh enam pertandingan terakhir mereka dan berarti mereka tetap memiliki peluang untuk menjadi klub Inggris pertama yang memenangkan keempat penghargaan utama dalam satu musim.

Sebelumnya pada hari Sabtu, Bournemouth dan Southampton memainkan pertandingan perempat final pertama babak itu dan meskipun mereka kesulitan di Liga Premier baru-baru ini, itu adalah para Orang Suci yang keluar dengan nyaman di atas. Nathan Redmond terbukti menjadi pembuat perbedaan, menyiapkan Moussa Djenepo untuk mencetak gol pertama mereka setelah lari yang bagus dan umpan yang membelah pertahanan dari mantan pemain Norwich. Dan Redmond segera menjadi pencetak gol sendiri setelah dia menyelesaikan perampokan mengesankan lainnya ke babak Bournemouth dengan penyelesaian yang dibor melintasi Asmir Begovic yang putus asa. Pemain sayap Inggris yang pernah satu kali itu kemudian memastikan kemenangan dengan gol ketiga The Saints ketika tendangan melengkung Stuart Armstrong membentur tiang dan langsung menuju ke jalurnya. Redmond berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat dan menemukan sudut gawang dengan tendangan kaki samping untuk pertama kalinya.

Kemenangan itu berarti Southampton akan bermain di semifinal Piala FA kedua mereka dalam delapan belas musim terakhir dan Ralph Hassenhuttl akan menyukai peluang timnya mengingat mereka berhasil menghindari Manchester City dan Chelsea dalam undian.

Lawan The Saints di Wembley adalah tim Leicester Brendan Rodgers, yang telah mencapai semifinal pertama mereka dalam 39 tahun setelah mengalahkan Manchester United di King Power Stadium pada hari Minggu berkat dua gol dari Kelechi Iheanacho. Tempat terakhir semifinal akan ditempati oleh Chelsea, yang bekerja keras untuk mengalahkan tim Sheffield United asuhan Paul Heckinbottom, tetapi akhirnya muncul sebagai pemenang 2-0 berkat gol bunuh diri Oliver Norwood dan gol pada menit ke-92 dari Hakim Ziyech.

Gunners Fire Back

Pilihan aksi Liga Premier akhir pekan datang di Stadion London sebagai Arsenal berjuang kembali dari ketertinggalan 3-0 untuk menyelamatkan hasil imbang melawan West Ham. Bos Gunners Mikel Arteta mengatakan bahwa penampilan timnya di babak pertama akan memberinya mimpi buruk, tetapi juga mengatakan mereka menunjukkan semangat untuk kembali ke permainan setelah tampaknya terpaut pada setengah jam pertama.

Jesse Lingard merayakan panggilan pertamanya untuk Inggris dalam hampir dua tahun dengan membuka skor untuk The Hammers dengan tendangan voli setengah yang bagus di menit kelima belas. Pemain pinjaman Manchester United telah dalam performa gemilang sejak pindah ke East London dengan lima gol dalam tujuh pertandingan dan itu pemikiran cepat hanya dua menit kemudian yang menyebabkan kedua Hammers. Sementara para pemain Arsenal melobi wasit Jon Moss, Lingard membuat mereka lengah dengan tendangan bebas yang diambil dengan cepat dan bermain di Jarred Bowen yang tendangan miringnya mampu menggeliat di bawah kiper Bernd Leno. Tomas Soucek menambahkan gol ketiga pada menit ke-32 ketika sundulan Michail Antonio berhasil dilakukan setelah sedikit sentuhan dari gelandang Ceko itu.

Serangan balik The Gunners dimulai segera setelah kontrol rapi pencetak gol terbanyak Alexandre Lacazette dan tembakan melesat melewati kiper West Ham Lukasz Fabianski melalui kaki Soucek, yang tidak beruntung dikreditkan dengan gol bunuh diri. Dan itu adalah satu lagi gol bunuh diri Hammers yang membuat The Gunners kembali dengan teriakan di menit ke-61. Setelah Martin Odegaard dengan cerdik menemukan Calum Chambers di sayap kanan, bek kanan itu mengumpan bola melintasi kotak enam yard West Ham, di mana Craig Dawson tidak bisa berbuat banyak kecuali memberi daya pada bola melewati kipernya sendiri. Kembalinya yang tidak mungkin diselesaikan pada menit ke-82 ketika umpan silang Nicholas Pepe mengenai Lacazette di tiang jauh dan pemain Prancis itu mampu mengarahkan sundulan tepat waktu ke gawang Hammers untuk gol kesebelasnya di Liga Premier musim ini.

Poin bersama tidak akan banyak membantu kedua belah pihak karena West Ham kehilangan kesempatan untuk menyamakan poin dengan tim urutan keempat Chelsea dan Arsenal tampaknya akan kehilangan kualifikasi Eropa melalui liga sama sekali. Sisi Arteta mendekam di tempat kesembilan di Liga Premier dan harus menggantungkan semua harapan mereka pada sepak bola kontinental musim depan untuk memenangkan Liga Europa.

Di tempat lain ada kemenangan untuk Leeds yang mengalahkan Fulham 2-1 di Craven Cottage pada Jumat malam; Brighton membuat jarak yang sangat dibutuhkan antara mereka dan sesama tim yang sedang berjuang Newcastle dengan kemenangan 3-0 pada hari Sabtu di Amex dan Spurs, yang menutup akhir pekan dengan kemenangan 2-0 atas Aston Villa berkat gol dari Vinicius Jr dan Harry. Kane.

Messi Crowns Rekor Penampilan Barca

Lionel Messi menjadi penampilan terdepan sepanjang masa Barcelona pembuat saat ia membuat penampilan ke-768 untuk Blaugrana, melampaui rekor sebelumnya Xavi Hernandez 767 pertandingan untuk klub. Penyerang Argentina yang tak ada bandingannya itu dalam performa yang biasanya kejam saat ia menyumbangkan dua gol saat Barca membabat Real Sociedad 6-1. Dia sekarang mencetak 677 gol yang luar biasa untuk klub Catalan dan dengan masa depannya di Camp Nou masih belum jelas, dia akan berharap penampilannya dapat membantu Barca menutup selisih empat poin dari pemimpin klasemen Atletico Madrid dan mengamankan yang kesebelas. Gelar La Liga pada masanya di klub. Tetapi Barca tahu mereka harus bergantung pada Atletico yang kehilangan poin jika mereka ingin memiliki peluang untuk mendapatkan kembali gelar liga dan tim Diego Simeone tidak tergelincir akhir pekan ini. Gol ke-500 Luis Suarez dalam karirnya memberi mereka kemenangan 1-0 atas Alaves sementara Real Madrid bertahan dalam perburuan dengan kemenangan 3-1 atas Celta Vigo.

Robert Lewandowski mencetak gol liga ke-35 musim ini saat Bayern Munich mempertahankan keunggulan empat poin mereka di puncak klasemen Bundesliga. Penembak jitu Polandia mencetak hat-trick sempurna di babak pertama dalam kemenangan 4-0 Bayern atas Stuttgart, meskipun Bayern kalah dengan 10 pemain dengan permainan 0-0. Gol-gol tersebut berarti Lewandowski kini telah menetapkan rekor terbaik pribadi baru untuk gol Bundesliga dalam satu musim dan hanya lima poin dari rekor sepanjang masa Gerd Muller sebanyak 40. Lewandowski juga sekarang menjadi pencetak gol terbanyak kedua sepanjang masa Bundesliga, setelah melampaui penghitungan Klaus Fischer dari 268, tetapi masih 94 gol dari rekor 365 Muller.

Manajer Juventus Andrea Pirlo menderita kekalahan yang merusak saat timnya kalah 1-0 dari tim kecil Serie A Benevento di Allianz Stadium. Meskipun menurunkan tim seperti Cristiano Ronaldo, Matthias De Ligt dan Alvaro Morata, Bianconeri gagal membuat terobosan melawan klub kecil Campanian dan tim tamu memimpin pada menit ke-69 melalui Adolfo Gaich dari Argentina. Kemenangan tersebut membuat Benevento unggul tujuh poin dari zona degradasi dan akan memberi mereka harapan untuk menghindari penurunan untuk pertama kalinya, setelah terdegradasi dalam satu-satunya musim Serie A lainnya pada 2017-18. Sekarang terpaut sepuluh poin dari pemimpin liga Inter Milan, Pirlo dan Juventus tampaknya akan kehilangan gelar Serie A untuk pertama kalinya dalam sembilan tahun. Setelah tersingkir dari Liga Champions di babak perempat final oleh Porto, Juve akan melihat final Coppa Italia bulan Mei untuk menyelamatkan beberapa trofi dari musim yang sebaliknya mengecewakan.