This Week in Football: City Thrash Liverpool, Thriller di Old Trafford dan Juve Close Gap

City Thrash Liverpool

Gelar Premier League kini menjadi milik Manchester City setelah mereka kalah 4-1 pembongkaran Liverpool di Anfield pada hari Minggu. Dibantu oleh dua kesalahan penjaga gawang yang mematikan dari Alisson yang biasanya dapat diandalkan, Manchester City sekarang unggul lima poin dari posisi kedua dengan satu pertandingan di tangan atas Manchester United.

Jadwal pertandingan telah menentukan hasil musim-musim dalam beberapa tahun terakhir dan City memasuki pertandingan dengan mengetahui bahwa kemenangan akan menjadi pernyataan yang berharga seperti halnya tiga poin. Tetapi setelah İlkay Gündoğan gagal mengeksekusi penalti di babak pertama, banyak yang bertanya-tanya apakah penjahat Anfield City akan terus berlanjut. Tapi Gündoğan menebus kesalahannya sebelumnya, memanfaatkan bola rebound setelah tembakan Phil Foden awalnya diselamatkan. Liverpool dengan cepat membalas, namun, Salah melakukan konversi dari titik penalti setelah dia dijatuhkan oleh Rúben Dias.

Tetapi dengan hanya 15 menit tersisa, momen kepanikan dari Alisson membuatnya memberikan bola kepada Foden yang dengan tenang menariknya kembali ke depan gawang untuk disambar Gündoğan. Tiga menit kemudian dan kiper Brasil itu melakukannya lagi, kali ini mengarahkan bola ke Bernardo Silva yang memberi umpan kepada Raheem Sterling untuk mencetak gol yang hampir identik dengan gol kedua Gündoğan. Permainan sudah berakhir pada titik ini, tetapi momen ajaib dari Foden memastikan kemenangan tegas bagi City. Mengambil bola di sisi kiri kotak Liverpool, ia melaju ke arah Andy Robertson, sebelum memindahkan bola ke kiri dan menembak tinggi ke atap gawang.

Kemenangan tersebut membuat City terbang tinggi di puncak klasemen sementara Liverpool merana di urutan keempat. Setelah serangkaian 68 pertandingan kandang tak terkalahkan di liga, mereka telah kalah di Anfield tiga kali berturut-turut, suatu prestasi yang belum pernah mereka raih sejak 1963. Bentuk buruk mereka saat ini jelas bukan indikasi krisis, melainkan kombinasi dari kelelahan, cedera, dan kalender yang padat. Apa yang tidak bisa diabaikan, bagaimanapun, adalah perbandingan dengan musim lalu. Pada titik ini di tahun 2020, Liverpool lebih baik 27 poin dan sedang dalam perjalanan menuju gelar pemecah rekor. Kampanye ini, pandangan mereka sekarang hanya tertuju pada kualifikasi Liga Champions.

Sebelumnya pada hari Minggu, Chelsea melanjutkan performa bagus mereka di bawah pelatih baru Thomas Tuchel saat mereka mengalahkan klub terbawah Sheffield United. Sebuah penyelesaian bagus dari Mason Mount tepat sebelum jeda membuat The Blues meraih kemenangan ketiga dalam empat pertandingan, sebelum Antonio Rüdiger mengalami momen kegilaan saat ia menyodok bola melewati kipernya sendiri. Tapi hanya tiga menit kemudian, Jorginho siap untuk membawa Chelsea kembali unggul dari titik penalti, mencetak gol liga kelimanya musim ini.

Ada juga kemenangan bagi Spurs yang menahan keterpurukan mereka baru-baru ini dengan mengalahkan West Brom 2-0 di kandang. Penyelesaian klinis dari Harry Kane dan Son Heung-Min di menit ke-54 dan ke-58 masing-masing membuat Lilywhites mendapatkan tiga poin, menjaga mereka hanya empat poin di luar empat besar. Kemudian pada hari Minggu, Wolves bermain imbang 0-0 dengan Leicester dalam pertandingan yang merusak harapan tipis Foxes untuk merebut gelar Liga Premier untuk kedua kalinya dalam lima tahun.

Thriller di Old Trafford

Fans disuguhi pertandingan spektakuler di Old Trafford pada Sabtu malam saat Everton bangkit dari ketinggalan dua kali untuk bermain imbang 3-3 dengan Manchester United. Penampilan meyakinkan di babak pertama dari United membuat mereka unggul 2-0 berkat gol dari Edinson Cavani dan Bruno Fernandes. Tapi dalam tujuh menit pertama babak kedua, Everton kembali ke dalamnya berkat umpan dari Abdoulaye Doucouré dan penyelesaian bagus dari James Rodgríguez.

United belum selesai, bagaimanapun, dan menunjukkan semua perjuangan dan semangat yang mereka butuhkan untuk menjadi penantang gelar musim ini ketika Scott McTominay menerima tendangan bebas mengayunkan Luke Shaw. Tapi dengan empat menit tambahan waktu dimainkan, Dominic Calvert-Lewin mendapatkan tendangan bebas Lucas Digne dan mencetak gol penyeimbang yang paling dramatis. Hasil tersebut membuat Everton mencari tempat empat besar, dengan The Toffees hanya tiga poin di belakang rival Merseyside Liverpool di tempat keempat. United tetap di urutan kedua tetapi sekarang lima poin di belakang tim City yang mengancam akan merebut gelar.

Ada thriller lain pada hari Sabtu ketika sembilan orang Newcastle mengalahkan tim Southampton yang kalah 9-0 dalam minggu tandang ke Manchester United dalam seminggu. Faktanya, The Saints belum pernah menang sejak mereka mengalahkan Liverpool pada 4 Januari, dan kurangnya kepercayaan diri terlihat. Joe Willock, dengan status pinjaman dari Arsenal, membuat Magpies berjalan sebelum Miguel Almirón menjadikan skor menjadi 2-0 pada menit ke-26. Takumi Minamino kemudian mendapatkan gol debutnya sendiri empat menit kemudian ketika penyerang Jepang yang dipinjamkan dari Liverpool itu mengembalikan Southampton ke dalam permainan. Almirón kembali menjadi pencetak gol, bagaimanapun, mencetak gol liga keempatnya musim ini untuk menjadikannya 3-1.

Tantangan sebenarnya datang di babak kedua, bagaimanapun, ketika James Warde-Prowse mencetak gol tendangan bebas yang biasanya bergaya beberapa saat sebelum Jeff Hendrick dikeluarkan dari lapangan karena pelanggaran yang dapat dipesan kedua. Tapi dengan gaya yang mengagumkan, Newcastle bertahan untuk kemenangan yang terkenal, tugas yang semakin berat ketika mereka dikurangi menjadi sembilan orang pada menit ke-79 – tantangan 50/50 membuat Fabian Schär ditarik keluar dengan semua kapal selam Newcastle sudah digunakan. Dikombinasikan dengan hasil imbang Fulham melawan West Ham, kemenangan The Magpies membuat mereka unggul 10 poin dari zona degradasi.

Di tempat lain di Liga Inggris, ada juga kemenangan untuk Aston Villa yang mengalahkan Arsenal berkat serangan awal dari Ollie Watkins. Burnley bermain imbang 1-1 dalam enam angka degradasi mereka melawan Brighton, sementara Fulham gagal menang untuk pertandingan ke-12 berturut-turut ketika mereka bermain imbang 0-0 dengan West Ham.

Juve Menutup Celah

Juventus terus menekan pemuncak klasemen AC Milan setelah mereka mengalahkan sesama penantang gelar Roma 2-0. Gol penuh gaya untuk Cristiano Ronaldo yang berusia 36 tahun membuat tim dari Turin dimulai, sebelum Roger Ibañez membalikkan umpan silang Dejan Kulusevski ke gawangnya sendiri untuk menggandakan keunggulan tuan rumah. Kemenangan tersebut kini membuat Juve hanya terpaut lima poin di belakang AC Milan dan dengan satu pertandingan tersisa atas Rossoneri.

AC mampu mengklaim kemenangan nyaman sendiri selama akhir pekan, mengalahkan Crotone 4-0 dengan Zlatan Ibrahimovic mencetak gol klub ke-500 dalam karirnya dalam proses. Inter, sementara itu, mengalahkan Fiorentina 2-0 pada Jumat malam untuk menjaga tekanan pada rival lokalnya.

Di Jerman, Borussia Dortmund kembali ke kebiasaan lama ketika mereka kalah 2-1 dari Freiburg. Kemenangan mereka baru-baru ini atas Ausburg tampaknya menjadi titik balik bagi pasukan Edin Terzić, tetapi dua serangan jarak jauh dari Jeong Woo-yeong dan Jonathan Schmid membuat Dortmund tertinggal 2-0 setelah 52 menit. Tendangan pada menit ke-76 dari Youssoufa Moukoko yang menjanjikan berhasil mengurangi separuh defisit, tetapi itu tidak cukup bagi Dortmund untuk menyelamatkan satu poin. Hasilnya sekarang membuat mereka berada di urutan keenam, empat poin di bawah Eintracht Frankfurt di tempat terakhir Liga Champions.

Dan di Spanyol, Real Madrid kembali ke jalur kemenangan dengan mengalahkan Huesca 2-1 dalam penampilan comeback profesional. Madridistas awalnya tertinggal ketika Javi Galán mencetak gol pada menit ke-48, tetapi dua gol dari bek Raphaël Varane menghidupkan harapan tipis mereka untuk mempertahankan gelar. Ada juga kemenangan bagi Barcelona yang mengalahkan Real Betis dalam pertemuan 3-2 yang mendebarkan, sementara Real Sociedad mencatat kemenangan pertama mereka dalam lima pertandingan dengan mengalahkan Cádiz 4-1 di kandang.