This Week in Football: Everton Kalahkan Liverpool, West Ham On Fire dan Inter Four Clear

Everton Hancurkan Anfield Hoodoo

Everton menang tandang di Anfield untuk pertama kalinya dalam 22 tahun, mengalahkan Liverpool 2-0 untuk memperdalam penderitaan The Reds baru-baru ini. Everton unggul lebih awal ketika Richarlison memanfaatkan pertahanan Liverpool yang tidak teratur dengan menyelinap di belakang Ozan Kabak dan melepaskan tembakan naluriah di luar Alisson. Penentu kemudian datang di akhir babak kedua ketika Gylfi Sigurdsson melakukan konversi dari titik penalti setelah Trent Alexander-Arnold secara tidak sengaja menjatuhkan Dominic Calvert-Lewin. Namun meski unggul dua gol, Everton tampak nyaman dengan satu gol untuk sebagian besar permainan. Liverpool menguasai kepemilikan tetapi menawarkan sangat sedikit ke depan. Dan terlebih lagi, penderitaan cedera mereka akan terus berlanjut saat Jordan Henderson dikeluarkan setelah hanya 30 menit, memaksa Klopp untuk menurunkan kombinasi bek tengahnya yang ke-18 musim ini dengan membawa Nat Phillips untuk bermain bersama Kabak.

Kekalahan tersebut membuat Liverpool kalah dalam empat pertandingan berturut-turut di Anfield untuk pertama kalinya sejak 1923, ketika mereka juga gagal mempertahankan mahkota liga papan atas mereka. Hasil tersebut membuat Liverpool di tempat keenam, lima poin di luar tempat Liga Champions dan 19 poin yang menyedihkan dari Manchester City yang tampaknya tidak terkalahkan di posisi pertama. Everton, sementara itu, sekarang hanya dipisahkan dari rival sekota mereka dengan selisih gol dan akan memiliki mata untuk melompati mereka sementara lari tandus mereka berlanjut.

Kemudian pada hari Sabtu, Fulham melanjutkan kebangkitan mereka baru-baru ini dengan mengalahkan sesama kandidat degradasi Sheffield United 1-0 di Craven Cottage. Itu adalah pertandingan yang harus dimenangkan bagi kedua belah pihak dan kinerja yang ditunjukkan selama 90 menit. Tidak ada yang mau menyerahkan apa pun kepada yang lain karena keduanya membela kehidupan Liga Premier mereka. Tapi pada akhirnya, pertandingan ditentukan oleh momen berkelas dari Ademola Lookman dari Fulham. Setelah mengemudi di Ethan Ampadu dari sisi kiri kotak, pemain sayap lincah itu mengalihkan bola ke sepatu bot kanannya dan melepaskan tembakan keras di bawah Aaron Ramsdale di gawang. Kemenangan itu berarti Fulham tetap di urutan ke-18 tetapi hanya berjarak tiga poin dari keluar dari zona degradasi untuk pertama kalinya sejak 5 Desember.

Ada juga hasil imbang di kandang untuk Southampton dan Burnley. The Saints menahan rentetan enam kekalahan beruntun mereka di Liga Premier dengan hasil imbang 1-1 melawan Chelsea. Burnley, sementara itu, melanjutkan hasil imbang 1-1 mereka melawan Fulham dengan tampilan 0-0 melawan tim West Brom dikurangi menjadi 10 orang sejak menit ke-30.

West Ham Run Berlanjut

West Ham melanjutkan bentuk tegas mereka dengan menundukkan Tottenham dengan kekalahan kelima berturut-turut mereka. Michail Antonio membawa The Hammers ke awal yang sempurna ketika dia mencetak gol di menit kelima, mencetak gol rebound setelah penyelamatan awal Hugo Lloris. Pasukan David Moyes kemudian mendominasi babak pertama saat Tottenham yang lambat dan lamban nyaris tidak bisa mencapai gigi pertama. West Ham kembali menghukum Spurs di awal babak kedua saat Jesse Lingard melepaskan tembakan luar biasa ke sudut jauh untuk gol ketiganya musim ini. Lucas Moura memberi Spurs harapan di babak kedua ketika dia menyundul bola dari sepak pojok Gareth Bale. Welshman yang berpengaruh hampir menjadi pahlawan saat dia melakukan tendangan voli indah ke mistar gawang, hanya untuk itu keluar dari permainan untuk tendangan gawang. Itu adalah pertahanan heroik West Ham yang memenangkannya untuk mereka pada akhirnya, bagaimanapun, dengan Declan Rice dan Tomas Soucek memainkan peran utama karena mereka dengan rajin melindungi lini belakang mereka.

Manchester City memperpanjang keunggulan mereka di puncak klasemen menjadi 10 poin saat mereka mengalahkan Arsenal 1-0 dengan mudah yang menakutkan. Gol awal dari Raheem Sterling menjadi pembeda pada akhirnya saat City menjalankan dominasinya atas tim Arsenal yang jarang terancam. Arsenal tetap di posisi 10, terpaut 6 poin dari tempat Liga Europa dan 12 poin di luar empat besar.

Manchester United selamat dari ketakutan dalam pertandingan mereka melawan Newcastle United saat mereka kehabisan pemenang 3-1 di Old Trafford. Rashford membuka skor pada menit ke-30, namun United kemudian dibalas hanya enam menit kemudian oleh Allan Saint-Maximin. Namun, datanglah babak kedua, dan United segera kembali ke puncak. Sebuah penyelesaian bagus dari Dan James memberi mereka kembali keunggulan, sebelum penalti Bruno Fernandes pada menit ke-75 memastikan kemenangan. United kembali naik ke urutan kedua, sementara Newcastle tetap di urutan ke-17 – hanya berjarak tiga poin dari degradasi.

Leicester City mengukuhkan tempat mereka di empat besar dengan mengalahkan Aston Villa 2-1 di Villa Park. The Foxes memimpin pada menit ke-19 melalui gol yang diambil dengan tenang oleh James Maddison, hanya untuk mereka pergi dan menggandakannya empat menit kemudian melalui Harvey Barnes. Villa kembali mencetak gol ketika Bertrand Traore mencetak gol hanya tiga menit setelah babak kedua dimulai, tetapi itu tidak cukup. Leicester akhirnya mempertahankan tiga poin, memperkuat klaim mereka untuk tempat Liga Champions musim depan.

Inter Go Four Clear

Inter unggul empat poin di puncak klasemen Serie A pada hari Minggu saat mereka mengalahkan rival sekota AC Milan 3-0 di San Siro. Inter telah melompati AC yang dulunya tidak terkalahkan minggu lalu, tetapi kemenangan terbaru ini memberikan titik terang antara mereka dan para pengejar lainnya. Inter memimpin melalui sundulan Lautaro Martinez sebelum pemain Argentina itu menggandakan golnya menyusul jeda gemilang Inter di babak kedua. Romelu Lukaku kemudian memastikan kemenangan, bertenaga di luar garis belakang AC untuk melakukan pukulan rendah jauh di luar jangkauan Gianluigi Donnarumma. Namun, penghargaan man of the match hanya bisa diberikan kepada penjaga gawang dan kapten Inter Samir Handanovic yang melakukan serangkaian penyelamatan luar biasa, menyangkal dua tembakan jarak dekat dari Zlatan Ibrahimovic dalam waktu satu menit.

Di Spanyol, tekanan baru diberikan pada Atletico Madrid yang mengalami kekalahan kedua musim ini, kalah 2-0 di kandang dari Levante. Kekalahan tersebut membuka pintu bagi rival sekota, Real Madrid, untuk menutup celah yang seharusnya mereka lakukan dengan mengalahkan Real Valladolid 1-0 di Stadion JosΓ© Zorrilla. Dengan hanya tiga poin yang memisahkan kedua belah pihak, derby Madrid pada 7 Maret sekarang menjadi lebih penting karena Atleti ingin mempertahankan gelar La Liga pertama mereka dalam tujuh tahun.

Di Jerman, RB Leipzig memiliki kesempatan untuk menutup jarak dengan pemuncak klasemen Bayern Munich menjadi hanya dua poin setelah juara bertahan itu dikalahkan 2-1 oleh Eintracht Frankfurt pada hari Sabtu. Robert Lewandowski kembali menjadi pencetak gol untuk tim Bavaria itu, tetapi itu tidak cukup untuk menyelamatkan satu poin dari tim Frankfurt yang sekarang tidak terkalahkan dalam tujuh pertandingan. Leipzig memiliki satu pertandingan di tangan atas Bayern, dan mengikuti perjuangan juara dunia baru-baru ini melawan Arminia Bielefeld pada minggu ini, pasukan Julian Naglesmann memiliki salah satu peluang terbaik untuk merebut gelar dalam beberapa tahun terakhir.