This Week In Football: Inggris Gulingkan Belgia, Skotlandia di Brink dan Gambar Besar Proyek Ditolak

Inggris Gulingkan Belgia

Inggris menjadi yang teratas melawan tim terbaik dunia pada Minggu malam saat mereka bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Belgia 2-1 di Nations League. Setan Merah sempat memimpin di 15 menit pertama di Wembley berkat penalti dari Romelu Lukaku. Pemain depan Belgia telah dihancurkan oleh Eric Dier saat dia melewati bek malang itu, mendapatkan dirinya sendiri penalti yang pantas dia dapat ubah, meraih gol karir pertamanya di Wembley. Sisa babak pertama adalah penampilan yang sangat tidak bersemangat dari Three Lions, dengan barisan Southgate yang dipertanyakan – yang menampilkan tiga bek kanan di starting XI-nya – memainkan sepakbola negatif tanpa harapan. Dengan demikian, mereka bisa menganggap diri mereka beruntung bahwa mereka bisa naik ke level break, berkat pelanggaran terhadap Jordan Henderson dari Thomas Meunier yang menyebabkan penalti yang dikonversi oleh Marcus Rashford. Babak kedua, bagaimanapun, adalah cerita yang sama sekali berbeda. Inggris jauh lebih agresif dalam menekan dan keinginan untuk merebut bola kembali, mengganggu kreativitas gelandang Belgia, dan melesat dengan cepat setelah bola dimenangkan kembali. Mereka dengan cepat diberi penghargaan atas perubahan pendekatan mereka karena Mason Mount mampu memanfaatkan keberuntungan. Mengambil bola tepat di dalam area Belgia, dia melakukan tembakan spekulatif di sudut yang dibelokkan dari boot Toby Alderweireld, mengirim bola melewati Simon Migno ke bagian belakang gawang.

Peluang tidak berkurang untuk kedua belah pihak saat 20 menit terakhir berlalu. Yannick Carrasco memiliki kesempatan untuk mencetak gol menyusul umpan apik dari De Bruyne, tetapi mantan pemain Atletico Madrid itu tidak dapat menemukan ketenangan. Ada juga kesalahan langka untuk Harry Kane dan Marcus Rashford yang bisa membuat permainan tidak terlihat, keduanya ke depan tidak menyia-nyiakan peluang emas. Namun, Inggris akan senang dengan hasilnya juga mengalahkan Wales di awal pekan dalam pertandingan persahabatan internasional. Mereka akan berharap performa bagus ini berlanjut hingga Rabu saat mereka menghadapi Denmark di pertandingan keempat dari enam pertandingan grup Liga Bangsa-Bangsa mereka, sebuah grup di mana mereka sekarang duduk di puncak.

Ada juga pertandingan penting lainnya di Nations League untuk negara-negara tuan rumah pada akhir pekan, karena Skotlandia memperpanjang rekor tak terkalahkan mereka menjadi lebih dari setahun saat mereka mengalahkan Slovakia 1-0 di Hampden Park. Berkat penyelesaian cerdik dari striker QPR, Lyndon Dykes, Tentara Tartan sekarang duduk di puncak grup mereka dengan pertandingan yang menentukan melawan peringkat kedua Republik Ceko pada hari Selasa untuk dinavigasi.

Aksi Nations League kurang menggembirakan bagi negara asal lainnya. Kekalahan 1-0 Irlandia Utara di kandang melawan Austria membuat mereka terpuruk di Grup B1, sementara Wales pasti akan kecewa dengan penampilan mereka dalam hasil imbang 0-0 melawan Republik Irlandia. Hasil tersebut masih membuat pasukan Ryan Giggs berada di puncak Grup B4, tetapi tidak ada gol dalam dua pertandingan sebelumnya dan kurangnya kebugaran untuk jimat Gareth Bale hanya akan meningkatkan kecemasan Giggs menjelang pertandingan terakhir babak penyisihan grup hari Rabu melawan Bulgaria.

Norwegia mampu mencatat kemenangan penting mereka sendiri pada Minggu malam. Kekalahan 2-1 mereka dari Serbia pada pertengahan pekan telah memupus harapan yang mungkin mereka miliki untuk lolos ke turnamen pada tahun 2021, tetapi diikuti oleh kemenangan gemilang atas Rumania. Tiga gol dari Erling Haaland yang tak tertahankan dan satu dari Alexander Sorloth dari RB Leipzig membuat Norwegia melaju menuju kemenangan 4-0 di Oslo, skor yang berarti mereka sekarang telah mencetak 10 gol dalam 3 pertandingan terakhir Liga Bangsa-Bangsa.

Scotland One Away

Skotlandia mengatur diri mereka untuk kencan dengan sejarah pada Kamis malam saat mereka mengalahkan Israel melalui adu penalti untuk menyiapkan final playoff Euro 2020 melawan Serbia. Sebuah permainan dengan lebih dari beberapa peluang bagus bagi kedua belah pihak berlangsung selama 120 menit tanpa kedua tim mampu memecah kebuntuan. Tapi itu adu penalti yang akhirnya memutuskan hasil dengan David Marshall di gawang dan Kenny McLean dari titik bertindak sebagai pahlawan Tentara Tartan untuk malam itu. Kemenangan melawan Serbia pada November akan membawa mereka ke kompetisi Euro tahun depan dan kompetisi internasional besar pertama Skotlandia sejak 1998.

Ada juga sukses adu penalti untuk Irlandia Utara yang menahan Bosnia dan Herzegovina bermain imbang 1-1 di Sarajevo berkat penyelesaian yang ditentukan dari Niall McGinn dan beberapa aksi heroik dari Bailey Peacock-Farrell di gawang. Tapi meski bermain di depan penonton tuan rumah di ibukota Bosnia, tekanan terlihat jelas pada tuan rumah saat mereka gagal dalam dua penalti. Ada momen hati di mulut untuk George Saville yang mengirim penalti melayang di atas mistar, tetapi penyelesaian tenang dari Conor Washington dan Liam Boyce adalah semua yang diperlukan untuk Tentara Hijau dan Putih untuk pergi berbaris ke ambang penampilan berturut-turut di Kejuaraan Eropa. Untuk merebut tempat di final, mereka harus melewati Slovakia di final playoff pada November setelahnya tim Eropa tengah mengalahkan Republik Irlandia di Bratislava pada Kamis malam.

Kehilangan Republik akan membuat mereka merasa sangat kecewa dengan kekuatan barisan mereka. Sebuah tim yang penuh dengan pengalaman dan kelas Liga Premier diharapkan untuk menemukan cara melewati Slowakia, tetapi itu tidak terjadi karena permainan turun ke adu penalti lagi. Empat tendangan penalti sempurna dari tim tuan rumah dan dua tembakan dari Alan Browne dan Matt Doherty yang memisahkan kedua tim pada malam itu.

Proyek Gambaran Besar Ditolak

Pada hari Minggu, rencana yang dibuat bersama oleh Liverpool dan Manchester United dirilis yang mengusulkan perubahan drastis dan seismik tentang bagaimana sepak bola di Inggris akan beroperasi. Perubahan yang disarankan oleh Liverpool dan Manchester United akan membuat Liga Premier dipotong menjadi 18 tim dengan Championship, League One dan League Two masing-masing menjadi tuan rumah 24 tim, Piala Liga dan Community Shield dibatalkan, pembayaran parasut untuk tim yang terdegradasi berakhir dan hak suara khusus. bagi mereka yang memperpanjang masa tinggal di Liga Premier. Proposal ini diajukan sebagai imbalan dari dana talangan £ 250 juta untuk tim-tim tersebut di EFL, yang sebagian besar terkena dampak paling parah akibat COVID-19.

Klub-klub di luar Liga Premier telah meminta dukungan keuangan selama beberapa bulan sekarang untuk membantu menutupi kerugian besar yang mereka alami karena para penggemar tidak dapat memasuki stadion. Tapi seruan-seruan ini semakin keras dalam beberapa pekan terakhir menyusul turunnya pihak lain ke dalam administrasi, kali ini Macclesfield Town. Tetapi bagi banyak orang, proposal Liverpool dan United bukanlah tindakan amal, tetapi perebutan kekuasaan terselubung yang akan membatasi tim terkaya dan paling kuat di Inggris. Mereka merasa perubahan tersebut akan memberi tim-tim tersebut secara teratur di puncak klasemen Liga Premier dalam pengambilan keputusan penting, menutup peluang untuk mobilitas ke atas bagi tim-tim di bawah mereka dalam piramida sepakbola. Pemerintah Liga Premier telah vokal dalam menentang perubahan ini, menolak perubahan dan menyuarakan keprihatinan tentang apa yang akan dilakukan oleh peningkatan kekuasaan bagi mereka yang berada di atas untuk sepak bola di Inggris. EFL, bagaimanapun, telah memberikan rencana dukungan mereka, mungkin sebagai tanda keputusasaan yang sekarang dialami klub-klub dalam organisasi.

Konsekuensi jangka panjang dari perubahan ini yang dapat ditimbulkan pada kancah Eropa yang lebih luas juga akan sangat besar. Dengan lebih sedikit pertandingan domestik untuk bersaing, yang disebut ‘enam besar’ akan memiliki lebih banyak waktu untuk memainkan pertandingan Liga Champions dan bahkan pertandingan persahabatan Eropa yang berpotensi menguntungkan. Pertandingan domestik yang diselenggarakan secara internasional juga akan menjadi opsi yang bisa jadi ada di atas meja, sesuatu yang telah terjadi di La Liga selama beberapa musim sekarang.

Secara keseluruhan, Hal ini membuat banyak orang khawatir bahwa pembentukan Liga Super Eropa akan segera terjadi. Sementara rencana ini telah ditolak, niat dari tim-tim ini di atas sekarang telah diungkapkan untuk dilihat semua orang. Dengan pembatasan sosial lebih lanjut yang kemungkinan akan diberlakukan secara nasional, kekacauan dan ketidakpastian bagi tim di luar elit akan terus berlanjut, yang berarti bahwa posisi tawar bagi mereka yang berada di atas hanya akan meningkat. EFL tidak diragukan lagi merupakan aset yang sangat penting untuk permainan nasional, memang 9 dari 11 pemain Inggris mulai Kamis malam memulai karir mereka di liga yang lebih rendah. Namun, berapa biayanya tim-tim di luar Liga Premier tersebut dijamin keamanannya?