This Week in Football: Lampard Under Pressure, Arsenal Resurrect Fortunes dan Atleti Move Top

Lampard Di Bawah Tekanan

Pada Minggu malam, Chelsea menampilkan penampilan melawan Manchester City yang menandai penurunan performa klub baru-baru ini. Dalam waktu 34 menit, tuan rumah tertinggal 3-0 berkat gol dari Ilkay Gundogan, Phil Foden dan Kevin de Bruyne, dan Chelsea tidak pernah terlihat mengancam keunggulan itu. Meskipun gol hiburan telat dari Callum Hudson-Odoi dan 55% penguasaan bola datang peluit akhir, Chelsea adalah yang terbaik kedua di setiap area taman dan statistik menunjukkan. Mereka hanya menciptakan 9 tembakan dari permainan terbuka dengan hanya 2 di antaranya mengenai target, yang merupakan bacaan yang cukup suram bagi penggemar Chelsea jika dibandingkan dengan 6 tembakan tepat sasaran City yang dominan dari 18 upaya.

Tetapi kinerja buruk Chelsea pada malam itu hanyalah yang terbaru dari serangkaian hasil buruk untuk klub, dengan pasukan Frank Lampard hanya menang 2 dari 8 di semua kompetisi pada bulan lalu. Ini berarti bahwa legenda London Barat berada di bawah tekanan baru dari hierarki Chelsea yang terkenal tangguh, yang tidak dikenal membiarkan sentimentalitas menghalangi aspirasi mereka yang tinggi. Untuk menahan penurunan ini, Lampard harus menemukan cara untuk mendapatkan yang terbaik dari rekrutan barunya, dengan Kai Havertz dan Timo Werner sebagai penyebab utama dalam hal kinerja yang buruk. Apa yang juga menjadi sinyal dari hasil ini adalah kebangkitan musim City karena 3 poin dari malam itu membawa mereka ke posisi 5 di klasemen, dengan poin yang sama dengan Tottenham di urutan ke-4.

Sebelumnya pada hari Minggu, Leicester melanjutkan performa impresif mereka saat mereka meraih kemenangan ke-2 dalam 4, kali ini melawan Newcastle United dari Steve Bruce. Gol sensasional dari James Maddison dan Youri Tielemans adalah perbedaan antara kedua belah pihak pada hari yang menyedihkan bagi Magpies yang telah kalah 4 dari 6 pertandingan terakhir mereka, dengan kemenangan terakhir mereka datang pada 12 Desember melawan West Brom yang terancam degradasi. Leicester, bagaimanapun, akan puas dengan pekerjaan sore mereka. Gol hiburan telat yang bagus dari Andy Carrol di menit ke-82 memberikan tampilan yang lebih terhormat, tetapi pandangan sepintas ke meja akan menunjukkan jarak antara kedua belah pihak saat Newcastle turun ke urutan ke-15 sementara Leicester mempertahankan tempat ke-3 mereka yang luhur.

Arsenal Membangkitkan Keberuntungan

Arsenal tampaknya telah membalikkan keadaan dalam beberapa pekan terakhir setelah awal terburuk klub untuk satu musim sejak 1975. Setelah kekalahan tandang 2-1 mereka dari Everton pada 19 Desember, ada kekhawatiran akan keselamatan mereka di papan atas, dengan seperti Alan Shearer yang menyatakan, “Saya tidak begitu yakin. Tidak dengan tim inti itu dan sikap beberapa pemain itu, ”ketika ditanya apakah menurutnya The Gunners punya peluang untuk bertahan. Namun sejak itu, Arteta telah mengubah bentuk Arsenal di liga. Kemenangan penting 3-1 melawan Chelsea, diikuti oleh kemenangan tandang 1-0 di Brighton dan kekalahan 4-0 atas West Brom pada Sabtu di The Hawthorns sekarang membawa Arsenal ke urutan 11 dalam klasemen. Masih ada jalan panjang bagi pasukan Arteta untuk mencapai ketinggian yang dia inginkan – dengan orang-orang seperti West Ham, Southampton, Chelsea, Aston Villa dan Everton semua berdiri di antara mereka dan tempat Eropa – tetapi dalam bentuk saat ini, sesuatu terlihat telah berubah di Arsenal. Namun, pertandingan Januari mereka melawan Southampton dan Manchester United, akan menjadi ujian berat tentang seberapa banyak yang telah berubah.

Di tempat lain di Liga Premier, Manchester United melanjutkan performa terbaik mereka dengan mengalahkan Aston Villa 2-1 di Old Trafford untuk membawa mereka ke posisi pertama di klasemen bersama rival Liverpool. Kemenangan itu adalah yang kelima bagi United dalam 6 pertandingan, hasil yang diikuti langsung dari hasil imbang 0-0 mereka yang menjemukan dengan Manchester City pada 12 Desember. Sebagai bagian dari perjalanan Natal mereka yang mengesankan, ada kemenangan penunjuk arah melawan Leeds, yang mereka kalahkan 6-2 di Old Trafford, dan Everton, melawan siapa mereka mencatatkan kemenangan tandang 2-0 yang terhormat.

Ada juga hasil imbang yang tegas untuk Brighton yang bangkit dari ketinggalan di kandang untuk bermain imbang 3-3 dengan Wolves dalam pertandingan dramatis di The Amex. Gol dari Aaron Conolly, Neal Maupay dan Lewis Dunk menyelamatkan poin bagi Seagulls melawan tim Wolves yang telah tersendat dalam beberapa pekan terakhir dengan absennya striker jimat Raul Jiminez. Sebelumnya pada Sabtu sore, Sheffield United membuat sejarah yang tidak diinginkan dengan memecahkan rekor tanpa kemenangan beruntun terlama sejak awal kampanye Liga Premier, mencatat pertandingan ke-17 mereka tanpa kemenangan dalam kekalahan tandang 2-0 mereka dari Crystal Palace. Sekarang tampak suram bagi Blades yang berada di bawah klasemen dengan hanya 2 poin karena titik tengah musim semakin dekat.

Atleti Pindah Atas

Di La Liga, Atletico Madrid merebut kembali posisi teratas dengan kemenangan tandang terakhir di Alaves. Marcos Llorente awalnya memberi Atleti keunggulan pada menit ke-41, tetapi gol bunuh diri dari Felipe membuat 10 pemain Alaves menyamakan kedudukan dengan hanya 6 menit waktu normal tersisa. Namun di menit ke-90, Luis Suarez memanfaatkan umpan silang Joao Felix di menit ke-90 untuk mencetak gol kemenangan yang dramatis. Kemenangan tersebut membuat Atletico kembali ke puncak klasemen La Liga, sementara rival sekota Real Madrid menutup jarak di antara mereka menjadi hanya 2 poin saat kemenangan mereka atas Celta Vigo mengokohkan tempat mereka di posisi ke-2. Namun meski ada celah sempit, Atleti memiliki peluang untuk memperpanjangnya lebih jauh dengan dua pertandingan tersisa yang mereka miliki atas Real Zinedine Zidane.

Di Jerman, bisnis seperti biasa pada 2021 untuk juara Jerman dan Eropa Bayern Munich saat mereka menang 5-2 di kandang sendiri atas Mainz. Tapi tim dari Rhineland-Palatinate menjadi yang teratas setelah 45 menit pertama saat mereka memasuki jeda dengan keunggulan 2-0 berkat gol dari Jonathan Burkardt dan Alexander Hack. Tetapi sebagai tampilan dominasi lebih dari apa pun, Bayern mengklaim semua 3 poin untuk diri mereka sendiri dengan 5 gol mereka sendiri di babak kedua. Gol dari Joshua Kimmich, Niklas Sule, Leroy Sane dan dua gol dari Robert Lewandowski yang tak kenal lelah membuat Bayern meraih kemenangan gemilang yang membawa mereka ke puncak klasemen Bundesliga.

Ada pertemuan teman-teman lama di Italia pada hari Minggu ketika Benevento dari Filippo Inzhagi menyambut AC Milan dari Stefan Pioli ke Campania. Kedua manajer menikmati kesuksesan besar sebagai pemain dengan Milan, memenangkan 2 gelar Serie A dan 2 Liga Champions bersama klub, tetapi Pioli yang keluar sebagai pemenang dalam pertandingan ini. Meskipun kehilangan Sandro Tonali karena kartu merah pada menit ke-33 karena tantangan berbahaya pada Artur Ionita, Milan mampu membawa pulang semua 3 poin dengan kemenangan 2-0 untuk membawa mereka kembali ke puncak klasemen. Ada juga kemenangan meyakinkan bagi Inter yang mengalahkan Crotone 6-2 berkat hattrick Lautaro Martinez, serta gol dari Romelu Lukaku, Achraf Hakimi dan satu gol bunuh diri dari Luca Marrone.