This Week in Football: Scotland in the Euros, England Out of Nations League, Prancis Kalahkan Portugal

Skotlandia Berkualifikasi untuk Euro

Dalam beberapa tahun terakhir, telah terjadi perputaran nasib yang pasti bagi negara tuan rumah di turnamen besar. Inggris mencapai semifinal Piala Dunia pada tahun 2018, Wales melakukan apa yang dianggap banyak orang tidak mungkin dengan membuat semifinal Euro 2016 dan Irlandia Utara menunjukkan nilai mereka sendiri dengan lolos dari babak grup kejuaraan Eropa yang sama. Tetapi meskipun melihat kesuksesan tetangga mereka baru-baru ini, Skotlandia tidak dapat meniru kualitas momentum yang sama, secara teratur jatuh di urutan terakhir di hampir semua pertandingan kualifikasi mereka.

Itu sampai Kamis karena Skotlandia akhirnya mengakhiri hoodoo kualifikasi mereka, mengalahkan Serbia melalui adu penalti dalam pertandingan play-off mereka untuk mencapai final Euro 2020, sehingga mengakhiri penantian 23 tahun untuk aksi turnamen besar.

Piala Dunia 1998 di Prancis adalah turnamen besar terakhir Skotlandia yang lolos, sebuah tamasya yang membuat mereka memainkan tiga pertandingan, di mana mereka kalah dua kali dan seri satu, mencetak hanya dua kali dalam waktu 270 menit. Tapi kali ini terasa sedikit berbeda. Skotlandia mungkin tidak memainkan gaya sepak bola yang paling mencolok, tetapi kemampuan mereka untuk mendapatkan hasil adalah indikasi dari komitmen dan tekad yang telah hilang dari tim nasional Skotlandia selama lebih dari dua dekade sekarang.

Tetapi meskipun hasil yang solid telah melihat mereka menang melawan Slovakia dan Republik Ceko dalam beberapa pekan terakhir, mereka pergi ke Serbia pada pertandingan Kamis malam sebagai underdog. Menawarkan skuad yang sangat bertalenta dengan pemain seperti Alexsandar Mitrovic, Dusan Tadic dan Serge Milinkovic Savic di starting line-up, mudah untuk melihat mengapa Serbia sangat diharapkan untuk lolos. Tetapi seperti yang ditunjukkan Skotlandia sejak Steve Clarke mengambil alih tim Nasional pada tahun 2019, mereka bukanlah tim yang kurang percaya diri dan membuktikan banyak hal ketika mereka memimpin tepat setelah babak pertama melalui Ryan Christie. Menjelang peluit akhir, tim Skotlandia mengira mereka telah berbuat cukup banyak, hanya untuk pemain Real Madrid Luka Jovic yang mencetak gol keduanya musim ini di menit ke-90, membawa permainan ke perpanjangan waktu. 30 menit kemudian, satu-satunya hal yang memisahkan kedua belah pihak adalah adu penalti.

Setelah sembilan penalti yang sempurna, semuanya berakhir pada tendangan penalti terakhir saat Mitrovic dari Fulham melangkah ke depan dengan mengetahui bahwa apa pun yang kurang dari satu tendangan sempurna dan Serbia akan tersingkir. Tetapi meskipun upaya yang layak, dia tidak dapat menghindari sarung tangan terulur dari David Marshall di gawang yang, setelah dengan cepat memeriksa bahwa penyelamatannya legal, diliputi oleh perayaan liar para pemain dan staf Skotlandia. Adegan kegembiraan yang luar biasa dari dalam ruang ganti tandang segera dibagikan di media sosial, menunjukkan apa arti kemenangan bagi kelompok pemain ini. Dan dengan pertandingan penyisihan grup melawan Inggris yang sekarang dikonfirmasi untuk putaran final tahun depan, pembaruan dari persaingan tertua di sepak bola internasional pasti akan menjadi yang hidup. Skotlandia bergabung dengan Makedonia Utara, Slovakia, dan Hongaria sebagai salah satu dari empat tim terakhir yang lolos ke Kejuaraan Eropa tahun depan.

Inggris Dari Liga Bangsa-Bangsa

Sementara itu adalah kegembiraan bagi Skotlandia, pertandingan internasional terbaru Inggris jauh lebih mengecewakan karena mereka kehilangan kesempatan untuk lolos ke final Nations League. Meskipun kemenangan nyaman 3-0 melawan Irlandia dalam pertandingan persahabatan pada hari Kamis, mereka tidak dapat menemukan ritme yang sama atau ketajaman di depan gawang melawan Belgia pada Minggu malam. Apa pun yang kurang dari kemenangan untuk Inggris akan membuat Three Lions mengorbankan harapan untuk finis di puncak Grup A2 dan, oleh karena itu, lolos ke final Nations League. Tetapi penampilan mereka pada malam itu menunjukkan tidak ada urgensi yang diperlukan untuk itu terjadi.

Penampilan dominan dalam hal penguasaan bola untuk Inggris tidak segera diterjemahkan ke dalam malam yang memiliki banyak niat menyerang. Alih-alih, pasukan Gareth Southgate mengatur dalam formasi 3-4-3 yang disukainya, dengan dua gelandang bertahan dalam bentuk Jordan Henderson dan Declan Rice duduk di tengah-tengah lapangan, dan bersiap dengan senang hati mengoper bola di belakang ke masing-masing. kaki orang lain. Dan dengan Raheem Sterling dan Marcus Rashford keduanya absen untuk pertandingan tersebut karena cedera, ketajaman di area lebar sangat kurang.

Dengan demikian, dua gol penuh gaya dari Belgia di babak pertama yang terbukti menjadi pembeda, karena tendangan jarak jauh Youri Tielemans dan tendangan bebas Dries Mertens memberi kemenangan kepada Setan Merah. Mungkin hal positif utama yang dapat diambil Southgate dari kerugian tersebut adalah kinerja Jack Grealish. Setelah berbulan-bulan kemarahan dari para penggemar dan media atas penolakan manajer Inggris untuk memainkan kapten Villa dan penampilan bagus secara konsisten untuk klub masa kecilnya di West Midlands, Grealish akhirnya diberikan start kompetitif pertamanya untuk Inggris dan menunjukkan dengan tepat jenis dorongan dan niat itu. telah hilang dari tim ini akhir-akhir ini.

Formasi yang direstrukturisasi yang menampilkan lini tengah 3 dengan Grealish di jantungnya tampaknya merupakan langkah logis berikutnya, tetapi kita mungkin harus menunggu beberapa saat agar perubahan seperti itu diterapkan. Southgate bukanlah pelatih yang cenderung tunduk pada opini publik, secara teratur menunjukkan keengganan untuk membuat perubahan drastis pada modus operandi pilihannya. Dengan demikian, formasi Inggris impian banyak penggemar bisa menjadi jalan keluar di masa depan, tetapi dengan cedera yang sudah meningkat dalam bentuk Joe Gomez, Jordan Henderson dan Ben Chilwell, pendekatan taktis yang dipertimbangkan kembali segera bisa menjadi satu-satunya pilihan Southgate.

France See off Portugal

Juara dunia saat ini, Prancis, mengalahkan juara Eropa dan pemegang gelar Nations League, Portugal, dengan kemenangan 1-0 di Lisbon pada Sabtu malam. Kemenangan Prancis, berkat gol dari N’Golo Kante di menit ke-53, membuat mereka mengamankan posisi teratas Grup A3, sehingga memastikan tempat mereka di final Nations League.

Itu adalah pertandingan yang diperebutkan dengan ketat, meskipun ada perbedaan dalam bentuk kedua belah pihak dalam permainan ini. Portugal naik tinggi dari penganiayaan 7-0 yang mereka lakukan pada Andorra pada Rabu malam, sementara Prancis dibiarkan terguncang dari kekalahan mengejutkan 2-0 di kandang ke tim Finlandia yang melemah. Meskipun demikian, itu adalah Prancis yang keluar di atas, mengatur nada lebih awal melalui beberapa sepak bola yang bergerak cepat dan inventif. Tapi meski menciptakan lebih banyak peluang awal, Rui Patricio yang menjadi pembeda, membuat dua penyelamatan besar dari Anthony Martial di babak pertama.

Prancis memang menemukan terobosan di babak kedua, bagaimanapun, dan itu adalah Patricio dari semua orang yang membiarkan itu terjadi, meraba-raba tembakan Adrian Rabiot untuk memberi Kante kesempatan untuk mencetak gol dari jarak hanya beberapa inci. Portugal mendorong untuk menyamakan kedudukan di malam hari, tetapi itu tidak berhasil. Hugo Lloris berdiri tegak di gawang Prancis untuk menyelamatkan dengan gemilang dari tendangan jarak jauh Joao Moutinho yang bagus, sementara Jose Fonte hanya bisa menyaksikan peluang sundulannya yang nyaris sempurna membentur tiang. Kekalahan mereka berarti bahwa pemenang Nations League 2019 sekarang keluar dari kompetisi dan harus menyaksikan Prancis dan Belgia bersaing melawan pemenang Grup A1 dan A4 untuk merebut mahkota mereka.

Bagi Prancis, bagaimanapun, itu bukan hanya selamat datang kembali ke jalur kemenangan tetapi juga kesempatan bagi salah satu pemain paling berbakat mereka untuk meninggalkan apa yang dengan cepat menjadi lingkungan klub yang beracun. Situasi Paul Pogba di Manchester United telah dikomentari oleh manajer Prancis, Didier Deschamps, dalam beberapa pekan terakhir, tetapi baru setelah bentrokan mereka dengan Portugal, Pogba sendiri mengungkapkan perasaannya.

“Saya tidak pernah mengalami masa sesulit ini dalam karir saya,” katanya berbicara dengan RTL. “Saya dulu bermain sepanjang waktu, memiliki ritme dan tiba-tiba, seperti itu, berubah … Tim Prancis menghirup udara segar, grupnya luar biasa, ajaib.”

Waktu bermainnya di bawah Ole Gunnar-Solskjaer akhir-akhir ini tidak konsisten, hanya membuat sepuluh penampilan untuk Manchester United musim ini, dengan hanya 5 di antaranya yang datang sebagai starter. Tetapi terlepas dari protes publik dari dia dan manajer tim nasionalnya, penampilan Pogba untuk United belum menjamin kepercayaan yang dia tuntut. Pada masanya, Pogba benar-benar bakat generasi, melihat operan yang hanya bisa dilihat oleh sedikit orang lain, sementara juga memberikan dorongan fisik dari lini tengah yang hanya bisa ditandingi oleh sedikit orang lain. Tetapi penampilannya yang secara teratur absen untuk tim klub yang sangat membutuhkan konsistensi tidak memenangkan banyak bantuan dengan Soslkjaer dan, dengan apa yang sekarang bisa menjadi awal dari pertengkaran publik keduanya dengan manajemen United, pindah ke padang rumput yang baru mungkin akan berlanjut. kartu untuk Pogba.