This Week in Football: Spurs Tetap Teratas, European Round Up dan Football Mengingat Maradona

Spurs Tetap Teratas

Spurs berhasil mempertahankan posisi mereka di puncak klasemen Liga Inggris pada Minggu malam saat mereka bermain imbang 0-0 dengan Chelsea. Terlepas dari serangan awal Timo Werner yang dianulir karena offside, kejadian di London Barat terbatas karena dua gaya permainan yang sangat berbeda tampaknya saling membatalkan. Chelsea sebagian besar mendominasi penguasaan bola sementara Spurs puas untuk memukul mereka saat istirahat, tetapi tidak ada tim yang bisa menemukan jalan mereka melalui pertahanan kokoh yang menjadi ciri tim ini dalam beberapa bulan terakhir. Akan menjadi Spurs yang akan tampil sebagai yang paling bahagia dari keduanya, tidak hanya karena posisi teratas mereka di klasemen direklamasi, tetapi juga karena mereka berhasil menjaga clean sheet ke pencetak gol terbanyak liga.

Manchester United telah dengan baik dan benar-benar menjadi paket kejutan musim ini dalam arti bahwa tidak jelas kinerja seperti apa yang mungkin Anda lihat dari mereka. Mereka memulai November dengan dua kekalahan beruntun, di kandang melawan Arsenal dan tandang ke Istanbul Basaksehir di Liga Champions, tetapi kemudian mengikuti kekalahan itu dengan kemenangan tandang yang mengesankan ke Everton dan kemenangan berkelahi melawan West Brom. Dengan demikian, perjalanan tandang mereka ke Southampton pada hari Minggu dipandang sebagai salah satu yang paling sulit untuk ditunda di akhir pekan, dengan para Orang Suci dalam performa yang sangat bagus. Dan Southampton tidak menunggu lama untuk memaksakan kepercayaan diri mereka pada pertandingan, memimpin 2-0 dalam waktu setengah jam melalui gol dari Jan Bednarek dan James Ward-Prowse. Tapi gol ke-7 Bruno Fernandes di Premier League musim ini pada menit ke-60 memberi harapan bagi tim tamu, sementara dua gol yang tipikal dari super-sub Edinson Cavani memastikan kemenangan dengan gaya dramatis, memberi United 3 poin penting di menit kedua perpanjangan waktu.

Arsenal melanjutkan awal yang buruk mereka untuk kampanye Liga Premier musim ini saat mereka kalah 2-1 di kandang melawan Wolves. Gol dari Pedro Neto dan Daniel Podence memastikan kemenangan bagi Wolves di babak pertama, mengatasi gol penyeimbang Gabriel pada tanda setengah jam. Sekarang tepat setahun sejak The Gunners berpisah dengan Unai Emery, dan meski telah meraih kemenangan di Piala FA dan mengakhiri musim lalu dengan solid, rekor 13 poin Arsenal sejauh musim ini adalah yang terburuk sejak 1981. Namun terlepas dari kemenangan nyaman Wolves atas kemenangan tersebut. sisi Arsenal yang suram, permainan itu dibayangi oleh cedera yang mengerikan pada striker utama Wanderers, Raul Jiminez. Bentrokan kepala yang mengerikan di tahap awal pertandingan dengan bek Arsenal, David Luiz, melihat pemain Meksiko itu menerima perawatan di lapangan selama sekitar 10 menit sebelum dibawa ke rumah sakit, di mana sekarang dalam keadaan terjaga dan stabil setelah operasi pada tengkorak yang retak. Luiz, bagaimanapun, diperiksa untuk gegar otak mengikuti protokol Liga Premier saat ini dan diizinkan untuk melanjutkan, tetapi harus diambil pada saat jeda karena darah mulai terlihat jelas melalui perban di kepalanya.

Fakta bahwa dia diizinkan untuk melanjutkan dalam keadaan seperti itu telah memberi bobot yang lebih besar pada seruan untuk protokol gegar otak yang lebih ketat dalam sepak bola, tuntutan yang telah dibuat di awal bulan setelah meninggalnya Nobby Stiles – anggota kelima Inggris Piala Dunia 1966 regu pemenang telah didiagnosis dengan demensia.

Di tempat lain di Liga Premier, akhirnya ada kemenangan untuk West Brom saat mereka mengalahkan Sheffield United 1-0 di Hawthorns. Sebelum kick-off, West Brom dan United adalah satu-satunya dua tim di divisi tersebut tanpa kemenangan atas nama mereka, tetapi berkat serangan jarak jauh dari peminjaman Conor Gallagher, the Baggies mampu keluar dari lapangan. tiga terbawah. United, bagaimanapun, dapat mengambil hal positif dari beberapa perbaikan serius dalam pendekatan mereka terhadap permainan, bermain lebih banyak dalam gaya menyerang yang menjadi ciri musim pertama mereka yang mengesankan di divisi teratas. Tetapi tanpa mengambil peluang emas yang mereka buat untuk diri mereka sendiri harus memenangkan pertandingan seperti ini, masa depan terlihat sangat suram bagi Blades.

Round-Up Eropa

Tekanan perlahan mulai berkembang pada bos Real Madrid, Zinedine Zidane, yang timnya kalah 2-1 di kandang dari Alaves. Ini adalah kekalahan ketiga mereka dalam lima pertandingan, dengan kemenangan terakhir mereka datang pada 3 November – kemenangan 3-2 atas Inter Milan di Liga Champions. Dan untuk memperburuk keadaan, Eden Hazard yang penuh teka-teki dipaksa keluar karena cedera tepat sebelum tanda setengah jam, hanya beberapa minggu setelah kembali dari kemunduran cedera jangka panjang lainnya. Hasil tersebut masih membuat mereka tetap di empat besar, tetapi terpaut enam poin dari pemimpin liga bersama, Real Sociedad dan Atlético Madrid.

Di Jerman, Bayern kembali ke jalur kemenangan dengan kemenangan tandang ke Stuttgart. The Bavarians juga frustrasi di Allianz Arena akhir pekan lalu ditahan imbang oleh Werder Bremen. Tetapi meskipun Stuttgart unggul secara mengejutkan pada menit ke-20 melalui Tanguy Coulibaly, peraih treble tahun lalu mampu melanjutkan perkembangan acara yang diharapkan sebelum akhir babak. Kingsley Coman menyamakan kedudukan pada menit ke-38, sebelum Robert Lewandowski menyarangkan tendangan bagus beberapa saat sebelum peluit turun minum, memberi Bayern keunggulan dengan gol ke-15nya musim ini di semua kompetisi. Bayern kemudian dapat mengakhiri proses di saat-saat terakhir ketika Douglas Costa, dengan status pinjaman dari Juventus, mengambil umpan Leroy Sane dan kemudian menguburnya ke sudut jauh.

Di Italia, paket kejutan Serie A musim ini, Sassuolo, akhirnya jatuh ke kekalahan pertama mereka di kampanye tersebut. Sebelum pertemuan mereka dengan Inter Milan di rumah, the Neroverdi berada di posisi kedua hanya terpaut dua poin dari pemuncak klasemen, AC Milan. Tapi berkat gol dari Alexis Sanchez, Roberto Gagliadini dan gol bunuh diri dari Vlad Chiriches, Nerazzurri bisa keluar sebagai pemenang 3-0 dan katak lompatan Sassuolo untuk mengambil tempat kedua. Saingan sekota Inter, Milan, mempertahankan awal tak terkalahkan mereka musim ini dengan kemenangan meyakinkan atas Fiorentina, memperpanjang keunggulan mereka di puncak klasemen menjadi 5 poin. Juventus, sementara itu, membuat para penggemar mereka tampil buruk saat mereka bermain imbang 1-1 dengan Benevento yang baru dipromosikan.

Sepak Bola Mengenang Maradona

Minggu ini, sepak bola mengucapkan selamat tinggal kepada Diego Maradona, yang bisa dibilang pemain terhebat yang pernah menghiasi permainan. Mantan gelandang Boca Junior, Barcelona, ​​Napoli dan Argentina itu telah menerima perawatan karena penurunan kesehatannya dalam beberapa pekan terakhir, tetapi menderita serangan jantung di rumahnya setelah sebelumnya keluar dari rumah sakit.

Orang Argentina yang lincah menikmati kehidupan yang kacau yang seperti kotak-kotak oleh masalah pribadi di luar lapangan sepak bola karena diwarnai oleh momen-momen jenius di atasnya. Sepanjang karir bermainnya selama 21 tahun, ia menikmati kesuksesan ke mana pun ia pergi, memimpin negaranya meraih kemenangan Piala Dunia pada tahun 1986, serta membantu Napoli memenangkan gelar Serie A pertama dan satu-satunya.

Namun terlepas dari tingkat kesuksesannya yang luar biasa di atas lapangan, sudah lama ada perbedaan yang jelas antara Maradona sang pemain dan Diego sang pemain. Sebagai pemain, ia tidak tertandingi oleh siapa pun di generasinya, memiliki tingkat keterampilan, kesadaran spasial, dan tekad yang hanya sedikit dilihat sejak ledakan Pele di kancah internasional. Tetapi dengan keterampilan yang diberikan Tuhan, datanglah tingkat perhatian media yang pada dasarnya tidak siap untuk dia. Karena itu, Maradona mengatasi tekanan dengan menciptakan persona publik yang tidak menunjukkan kelemahan, jauh dari pemuda manis dan sensitif yang muncul dari daerah kumuh Buenos Aires.

Perpecahan pribadi inilah yang akan menyebabkan dia akhirnya jatuh ke dalam kecanduan Asif Kapadia – sutradara dari film dokumenter terkenal, Diego Maradona – mengakui:

“Di puncak pencapaiannya, Maradona merasa seolah-olah tidak akan pernah melakukan kesalahan atau menunjukkan kelemahan, sehingga mulai berbohong. Itulah yang menuntunnya ke jalan saat dia kehilangan dirinya sendiri. “

Dualitas pria yang menarik tetapi kontradiktif ini mungkin paling baik diringkas dengan penampilannya yang sekarang terkenal di perempat final Piala Dunia 1986 melawan Inggris. Setelah menjadi sasaran beberapa perlakuan brutal dari para bek Inggris di babak pertama, Maradona membalas dendam dengan menantang bola looping di area penalti Inggris sebelum meninju melewati Peter Shilton yang berlari ke gawang. Terlepas dari seruan Inggris yang marah, tujuan yang kemudian akan dinyatakan Maradona berasal dari “Tangan Tuhan” tetap berdiri.

Namun beberapa menit kemudian, Maradona memperkuat statusnya sebagai legenda sepakbola dengan mencetak salah satu gol paling ikonik di sepakbola. Mengambil bola tepat di dalam bagiannya sendiri, ia berbalik dan kemudian melompat antara tantangan Peter Reid dan Peter Beardsley, sebelum mengisi panjang lapangan, salah langkah Terry Butcher menerjang dan enggan Terry Fenwick dalam proses. Kemudian, hanya beberapa meter dari gawang, dia duduk di bawah penjaga gawang yang baru saja dia selingkuh, sebelum memasukkan bola ke gawang yang kosong.

Kombinasi dari peristiwa-peristiwa semacam itu, hanya berjarak beberapa menit, adalah definisi yang sama tentang siapa Maradona dan apa yang membuatnya begitu dihormati di Argentina dan klub-klub tempat dia bermain. Kesediaan untuk membengkokkan aturan untuk mencetak gol pertama dan keanggunan tanpa usaha yang dimakamkannya pada gol kedua adalah bagian tak terpisahkan dari mitos rumit seorang pria yang sejak itu menjadi jauh lebih dari sekadar pemain sepak bola, tetapi sebuah ikon.