This Week in Football: United Down Liverpool, Dortmund Slide Continues and Inter Miss Chance They

Manchester United melanjutkan performa bagus mereka dengan mengalahkan Liverpool 3-2 di babak keempat Piala FA pada hari Minggu. Liverpool awalnya memimpin pada menit ke-18 berkat penyelesaian sempurna dari Mohamed Salah, tetapi tidak lama kemudian United kembali dalam permainan melalui gol yang dibuat pada menit ke-26 oleh Maon Greenwood. Marcus Rashford memberi tuan rumah keunggulan setelah turun minum sebelum Liverpool menyamakan kedudukan kembali dengan United dengan satu penyelesaian meyakinkan dari Salah. Semua peluang semakin dekat dengan Liverpool saat 20 menit terakhir ditutup, tetapi menyusul tantangan malas dari Fabinho pada Edison Cavani di luar kotak penalti, Bruno Fernandes siap untuk melakukan tendangan bebas berikutnya di sekitar dinding dan ke sudut dekat Allison. .

Dibandingkan dengan tampilan suram kedua belah pihak akhir pekan lalu, pertemuan Piala FA mereka sangat berbeda, secara konsisten surut dan mengalir selama 90 menit yang memikat. Pada akhirnya, itu adalah permainan dengan margin yang bagus, sebagian besar ditentukan pada pengalaman daripada masa muda. Bek tengah Liverpool yang berusia 19 tahun, Rhys Williams tampil mengesankan dalam beberapa bulan terakhir menggantikan Virgil van Dijk, Joe Gomez dan Joël Matip yang cedera, tetapi ia berjuang melawan kecepatan dan dorongan Marcus Rashford. Anak muda Liverpool itu melakukan kesalahan langsung terhadap gawang Rashford, salah menendang bola dalam upaya terburu-buru untuk membersihkannya untuk pertama kalinya, mengirimkannya langsung ke jalur pemain nomor 10 United yang sedang berlari dengan tenang melewati Allison.

Bintang sebenarnya dari pertunjukan itu, bagaimanapun, adalah Bruno Fernandes yang menekankan pentingnya bagi tim United ini dengan mencetak satu gol dan hampir membuat assist dalam penampilan pengganti 24 menitnya. Tidak ada pemain Liga Premier yang mencetak lebih banyak gol darinya (28) sejak kedatangannya di Inggris lebih dari setahun yang lalu, dengan sedikit yang dapat membayangkan United meraih gelar baru-baru ini tanpa pemain internasional Portugis yang lincah itu di tengah taman.

Southampton mengalahkan pemegangnya, Arsenal, dengan mengalahkan mereka 1-0 di Stadion St Mary pada Sabtu sore. Arsenal tampak jauh lebih baik dalam beberapa pekan terakhir tetapi ditemukan kurang di depan gawang melawan Southampton, hanya merekam dua tembakan tepat sasaran dari kemungkinan sebelas. Pertandingan diputuskan pada menit ke-24 setelah umpan silang mendatar mantan bek kanan Spurs Kyle Walker-Peters secara tidak sengaja dijebol ke gawang Arsenal oleh bek Gunners Gabriel. Arsenal hanya memberikan sedikit tanggapan sepanjang pertandingan, bermain tanpa pemain kunci Pierre-Emerick Aubameyang, Emile Smith-Rowe dan Bukayo Saka – meskipun sampai bek kanan yang menjanjikan diperkenalkan di babak kedua. Kemenangan The Saints membuat pertandingan tandang di Liga Premier melawan Wolves pada 10 Februari, sementara Arsenal akan dibiarkan memfokuskan energi mereka pada dua kampanye mereka di Liga Premier dan Liga Europa.

Leicester City menghindari ketakutan akan potensi kesal melawan Brentford dengan bangkit dari ketinggalan untuk menang 3-1 di London Barat. Brentford memimpin lebih awal melalui gol yang diacak dari Mads Bech Sørensen dan mampu menjaga tekanan pada Leicester selama 45 menit pembukaan. Tapi satu menit memasuki babak kedua, Leicester kembali ke level yang sama berkat gol pertama Cengiz Ünder di Piala FA. Lima menit kemudian, kapten pertandingan, Youri Tielemans, mencetak gol kelimanya musim ini dari titik penalti untuk menjadikan skor 2-1 untuk The Foxes, sebelum James Maddison mencetak gol keempatnya dalam banyak pertandingan pada menit ke-71. off pertandingan.

Dortmund Turun Ke Ketujuh

Di Bundesliga, Borussia Dortmund mengalami kekalahan kedua berturut-turut, kalah 4-2 saat bertandang ke Borussia Monchengladbach dan jatuh ke posisi ketujuh sebagai hasilnya. Pertandingan antara dua rival lama ini adalah pertemuan yang mendebarkan, dengan kedua belah pihak memimpin setidaknya sekali. Gladbach adalah yang pertama mencetak gol, saat Nico Elvedi memanfaatkan tendangan bebas sisi kanan Jonas Hofmann yang mengundang. Dortmund kembali menyamakan kedudukan melalui chip mewah Erling Braut Haaland dan kemudian di depan berkat tembakan kaki kiri yang menggelegar dari penyerang tengah setinggi 6 kaki.

Dortmund tidak melindungi keunggulan mereka lama, karena Elvedi sekali lagi bisa mencetak gol dari bola mati. Yang tercepat bereaksi di kotak penalti Dortmund setelah Bürki menepis bola ke tengah kotak, Elvedi memiliki tugas paling sederhana dalam memasukkan bola ke gawang yang tidak dijaga. Gladbach akhirnya merebut kembali keunggulan di babak kedua melalui tendangan penjepit kaki kanan yang bagus dari Ramy Bensebaini, sebelum Marcus Thuram mengakhiri proses dengan menyundul gol keempat saat kembali setelah terkena skorsing.

Hasilnya sekarang berarti bahwa Dortmund tergelincir ke urutan ketujuh, tiga belas poin dari posisi teratas dan pasti keluar dari perburuan gelar. Satu-satunya harapan mereka untuk musim ini adalah paruh kedua kampanye yang kuat dan kualifikasi Liga Champions sebelum mereka mengumumkan pengganti Lucien Favre di musim panas. Gladbach, bagaimanapun, melompati Dortmund dan naik ke tempat kelima, hanya satu poin di belakang Wolfsburg di tempat kualifikasi Liga Champions.

Di tempat lain di Bundesliga, peringkat kedua RB Leipzig dikalahkan 3-2 jauh dari rumah oleh Mainz yang terancam degradasi. Sebuah gol pembuka dan pertama di Bundesliga dari gelandang Amerika Leipzig, Tyler Adams, memberi tim tamu keunggulan sebelum dua gol dari pemain Mainz Moussa Niakhaté dan gol dari pemain Leipzig Marcel Halstenberg membuat skor menjadi 2-2 saat jeda. Gelandang Mainz dari Luksemburg, Leandro Barreiro, kemudian memberi tuan rumah keunggulan lima menit memasuki babak kedua, yang tidak pernah mereka serahkan, mempertahankan kemenangan kedua mereka musim ini. Leipzig, di sisi lain, sekarang hanya menang sekali dalam empat pertandingan terakhir mereka dan berisiko membiarkan Bayern Munich melepaskan gelar sekali lagi jika performa mereka tidak membaik dalam waktu dekat.

Inter Miss Out di First

Inter Milan melewatkan kesempatan untuk menyalip rival sengitnya AC dan naik ke puncak klasemen pada akhir pekan saat bermain imbang 0-0 dengan Udinese. Pada hari Sabtu, AC telah kalah 3-0 di kandang dari Atalanta, hanya kekalahan kedua mereka sepanjang musim dan yang membuat mereka hanya unggul tiga poin dari Inter dan dengan selisih gol yang lebih buruk. Tapi Inter gagal memanfaatkan peluang mereka, membuat sedikit penguasaan 62% dan empat tembakan tepat sasaran yang mereka miliki atas lawan mereka di timur laut.

AC, di sisi lain, telah mengalami kesulitan dalam beberapa pekan terakhir, pertama kali kalah dari Juventus pada awal Januari dan sekarang Atalanta. Kedua kekalahan tersebut telah membuat perburuan gelar menjadi terbuka lebar dengan lawan-lawan mereka terus mengimbangi. Kemenangan Atalanta sekarang menempatkan posisi teratas dalam jarak dekat, sementara kemenangan 4-3 Roma atas Spezia membuat mereka juga bersaing.

Sisi lain yang telah menemukan kembali beberapa bentuknya adalah Juventus, yang setelah pembukaan yang mengerikan beberapa bulan musim ini, perlahan-lahan naik ke atas klasemen, memenangkan empat dari lima pertandingan Serie A terakhir mereka. Kunci keberhasilan itu adalah sentuhan produktif Cristiano Ronaldo yang pekan ini menjadi pemain dengan skor tertinggi sepanjang masa ketika ia mencetak gol ke-760 dalam karirnya melawan Napoli di final Piala Super Italia. Gol itu membawanya melampaui rekor lama Josef Bican 759 dan menjadi kelasnya sendiri, menetapkan target yang pasti akan membutuhkan waktu puluhan tahun untuk dicapai.