Eksklusif Kevin Phillips: ‘Leicester adalah Klub Keluarga, Mereka Memiliki Resep untuk Sukses’

Di era Liga Super Eropa, model pemasaran dan pemilik klub sepak bola umumnya mengutamakan keuntungan di atas semangat permainan, semua orang ingin menjadi seperti Leicester City. Video viral Aiyawatt ‘Top’ Srivaddhanaprabha merayakan dengan timnya di lapangan setelah kemenangan Piala FA baru-baru ini membangkitkan perasaan bangga dan iri di netral di seluruh Inggris. Kebersamaan, koneksi, dan ambisi bersama adalah semua yang diminta semua orang dari orang-orang yang membeli klub-klub ini.

Ayah Top, Khun Vichai, yang meninggal dalam kecelakaan helikopter di Stadion King Power pada 2018, menjadi dalang di balik kesuksesan Leicester. Dia mengambil mereka di Kejuaraan pada tahun 2010 dan segera menetapkan rencananya yang berani untuk meregenerasi klub dan komunitas sekitarnya. Sering diejek karena membuat pernyataan aneh tentang membidik Liga Champions, target pertamanya, promosi ke Liga Premier, dicapai pada tahun 2014. Meskipun memenangkan gelar liga dua tahun kemudian, itu tidak diharapkan —terutama setelah lolos dari degradasi musim sebelumnya— itu membenarkan keberaniannya.

Sekarang, sebagai bagian dari menjaga warisan Vichai tetap hidup, Top mengawasi tantangan reguler untuk empat besar, dan ini adalah urusan keluarga yang nyata. Meskipun tim asuhan Brendan Rodgers gagal dalam dua musim terakhir, mereka telah berhasil menandai kemajuan mereka dengan kemenangan Piala FA pertama kalinya melawan Chelsea.

Kevin Phillips adalah bagian penting dari kebangkitan dan penyemenan Leicester di Liga Premier sebagai pemain dan kemudian pelatih di bawah Nigel Pearson. Dia dikejutkan oleh kebebasan yang diberikan pemilik kepada staf, dan mengatakan perjalanan yang telah dilakukan klub menunjukkan tingkat ambisi yang mereka miliki.

Mantan manajer Leicester Nigel Pearson

“Jika saya harus meringkas apa Leicester saat ini dalam dua kata, mereka akan menjadi ‘klub keluarga’,” kata Phillips kepada The Warm-Up. “Hal sederhana tentang pemiliknya adalah mereka tidak ikut campur. Mereka mencintai sepak bola, mereka mengerti sepak bola, dan mereka mengerti bahwa mereka mempekerjakan seseorang untuk menjaga hal-hal di lapangan. Mereka menulis cek, tetapi mereka berkata: ‘Anda adalah manajernya, jika Anda menginginkan seorang pemain, kami dapat membicarakannya tetapi pada akhirnya itu adalah keputusan Anda. Ini uangnya, pergi dan tangkap dia.’ Mereka tidak mengatakan seorang pemain harus bermain karena harganya mahal, seperti yang Anda dengar di klub lain. Mereka adalah keluarga yang baik dan asli. Ini adalah resep untuk sukses dan telah terbukti.

“Saya berbohong jika saya mengatakan saya tidak terkejut dengan apa yang telah mereka lakukan. Ketika saya bergabung dengan mereka [in January 2014], kami mendominasi Kejuaraan dan dua tahun kemudian mereka memenangkan Liga Premier. Itu hanya menunjukkan niat yang dimiliki Vichai, Top dan dewan pada saat itu, tetapi bahkan mereka terkejut dengan itu.

“Mereka adalah orang-orang kaya, jadi itu bukan masalah. Itu hanya tentang mendapatkan orang yang tepat ke dalam klub. Setelah dipromosikan, tujuan utama kami adalah bertahan di Liga Premier seperti halnya untuk siapa pun di posisi itu. Pada satu titik kami mati dan terkubur, terpaut sembilan poin saat Natal, dan kemudian kami baru saja menemukan formula yang berhasil. Kami tinggal dengan permainan di tangan; itu hanya perubahan haluan yang luar biasa dan perubahan besar dalam momentum.

“Akan sangat mudah, sebagai pemilik, untuk terlibat ketika Anda berjuang seperti kami, untuk membuat perubahan, tetapi mereka tidak melakukannya. Mereka tetap percaya dengan Nigel dan memercayainya dan skuat. Tidak ada tekanan. Kebersamaan dari akhir musim itu terbawa, dan itu masih ada sekarang setiap kali saya menonton Leicester. Ini membantu bahwa pemain kunci mereka, the [Kasper] Schmeichels, itu [Jamie] Vardys, ada di sana ketika kami bertahan dan mereka memenangkan gelar.

“Secara taktik, Nigel luar biasa. Dia tahu sepak bola luar dalam. Satu-satunya hal yang akan Anda katakan adalah dia adalah orangnya sendiri; jika Anda berada di sisi yang salah darinya, hanya akan ada satu pemenang dalam hal itu adalah dia. Saya pikir dia santai sekarang, tapi itu sangat banyak kasus ‘jangan menanyai saya atau Anda tidak akan bermain untuk saya.’

Pearson dibebaskan dari tugasnya pada musim panas 2015, dan Philips akhirnya pergi untuk bergabung dengan staf pelatih Paul Clement di Derby County setelah membantu mengawasi masalah di pra-musim. Dia mengatakan membawa ‘pemenang terbukti’ Claudio Ranieri membantu mendorong klub ke ketinggian baru.

“Ketika Ranieri diresmikan, niatnya ada di sana. Dia memiliki banyak pengalaman dan terbukti sebagai pemenang; dia dan [assistant manager] Craig Shakespeare membawa hal-hal ke tingkat lain. Perekrutan itu fantastis; [chief scout] Steve Walsh menemukan [N’Golo] Kante setelah menandatangani [Riyad] Mahrez, dan sekarang mereka memiliki tempat latihan yang luar biasa. Stadion dan suasananya luar biasa. Tidak ada yang mengharapkan mereka untuk memenangkan Liga Premier, tetapi tidak mengejutkan melihat mereka mempertahankan level mereka sejak itu, dan tentu saja sejak Brendan Rodgers masuk.”

Brendan Rodgers keluar dari lapangan bersama Timothy Castagne, Youri Tielemans dan Kelechi Iheanacho di babak pertama dalam pertandingan Piala FA

Sebelum kedatangan Kante, lini tengah Leicester diperkuat oleh legenda Argentina Esteban Cambiasso, yang bergabung secara gratis setelah meninggalkan Inter di Serie A. Sementara Phillips mengakui bahwa dia menyebabkan kehebohan di ruang ganti, dia mengatakan kualitasnya adalah kunci bagi The Foxes. tawaran bertahan hidup.

“Anda tidak perlu melatihnya, Anda hanya perlu memberinya instruksi dan membiarkannya mengatur; Saya berharap banyak pemain seperti itu. Dia adalah mata dan telinga Nigel di lapangan dan dia adalah pria yang cerdas; bukan yang tercepat, tapi dia biasa melihat sesuatu sebelum orang lain. Banyak orang tidak menyukainya, dia memiliki arogansi tentang dia, tetapi Anda pantas mendapatkannya ketika Anda bermain di level yang dia miliki dan mendapatkan caps internasional sebanyak itu. Anda harus menghormati itu, tapi dia bukan favorit semua orang.

“Dia tahu pada akhir musim itu bahwa dia tidak bisa melakukan satu tahun lagi di level itu, dan dia bisa duduk dengan gaji selama satu tahun tetapi dia tidak melakukannya. Itu menunjukkan kelas. Saya setuju dengannya, tetapi saya merasakan sedikit kegelisahan di ruang ganti dan itu memiliki sedikit efek. Mungkin dia merasakan itu juga, tapi dia adalah mimpi untuk diajak bekerja sama.”

Musim yang sulit menyusul kemenangan gelar mereka pada 2015/16, dan Ranieri dipecat sembilan bulan setelah itu di tengah pertempuran degradasi lainnya. Shakespeare mengarahkan mereka ke tempat yang aman sebelum mengambil pekerjaan itu untuk dirinya sendiri. Dia akhirnya digantikan oleh Claude Puel, tetapi kedatangan Rodgers pada Februari 2019 yang mengantarkan rencana sukses yang lebih koheren.

Phillips memuji Shakespeare dan mengatakan perannya dalam kesuksesan Leicester tidak boleh dilupakan.

“Saya sangat percaya, dengan sepenuh hati, bahwa jika Craig pergi ketika Nigel melakukannya, Leicester tidak akan memenangkan Liga Premier,” tegasnya. “Para pemain patah hati ketika Nigel pergi dan mereka membutuhkan Shakey di sana untuk menjaga para pemain tetap on, dan ditambah dengan pengalaman Ranieri, itu berhasil.”

Kunci untuk semua manajer sejak promosi Leicester adalah Vardy. Perjalanan 34 tahun ke puncak tidak ortodoks, membawanya dari non-liga menembus divisi, bahkan diangkat untuk sebuah film. Intensitasnya telah membantu mendorong tim, dan dia telah membuktikan dirinya sebagai pemain hebat Liga Premier, mencetak lebih dari 100 gol di divisi ini.

Jamie Vardy merayakan kemenangan Leicester di Piala FA

“Vards sama gilanya dengan pembenci, dan terkadang sulit untuk dihadapi, tetapi itulah sifatnya,” Phillips tertawa. “Dia melambangkan segalanya tentang Leicester; kerja keras dan kejujuran dicampur dengan kualitas. Dia adalah tipe pemain yang ingin diinvestasikan oleh Brendan. Dia adalah pemain tim, dia menambahkan gol ke permainannya, dan Brendan telah membawa tim baru dari Jamie. Dia lebih cerdas sekarang; dia tahu kapan harus menekan dan kapan tidak dan sangat pandai menghemat energi.

“Dia akan selalu melakukan sesuatu yang sedikit berbeda, begitulah dia. Dia memang minum Red Bull, dan kadang-kadang dia menembak sebelum pertandingan. Nigel akan membuat kita memiliki satu, sebagai staf, hanya untuk membuat darah mengalir, dan kadang-kadang dia berjalan melewatinya dan berkata: ‘Aku punya salah satunya!’

“Dia marah, tetapi tidak ada yang mengatakan apa-apa karena dia tampil. Kadang-kadang dia bertindak bodoh sehingga Anda pikir dia tidak mendengarkan, tetapi dia telah mengambil banyak hal selama bertahun-tahun. Jika hal semacam itu membuatnya pergi, maka tidak apa-apa. Dia suka menjadi pusat segalanya, tetapi yang saya benci adalah orang-orang seperti itu dan tidak muncul pada hari Sabtu. Anda tidak akan pernah bisa menuduh Vardy melakukan itu karena dia luar biasa.”

Leicester telah memenangkan banyak pujian untuk gaya dan pendekatan mereka di bawah kepemilikan saat ini, dan Phillips mengatakan ada budaya yang telah berjalan melalui klub untuk waktu yang lama. Sepertinya mereka akan menantang untuk sementara waktu.

“Ini adalah upaya gabungan,” tutupnya. “Anda bisa melihat rasa kebersamaan itu ketika Nigel ada di sana; dia dulu memiliki hubungan dengan semua orang, dari penjaga lapangan hingga staf kit. Pemiliknya benar-benar setuju dengan itu, dan Brendan tetap sama setiap kali saya bertemu dengannya. Dia selalu bertanya lebih banyak tentang Anda daripada berbicara tentang dirinya sendiri. Mereka semua ada di dalamnya bersama-sama dan mereka semua menginginkan hal yang sama; pasangan itu dengan kualitas di lapangan dan Anda dapat mencapai hal-hal hebat. Anda harus memahami apa itu Leicester.”