Eksklusif Les Ferdinand dan Warren Barton: Mantan Bintang Newcastle Memberi Penghormatan kepada Penerima Penghargaan Hall of Fame Liga Premier Alan Shearer

“Ketika orang berpikir tentang Liga Premier, dia adalah orang pertama yang mereka sukai.”

Warren Barton berbicara tentang Alan Shearer, mantan rekan setimnya di Newcastle United dan Inggris, yang baru-baru ini menjadi salah satu dari dua orang yang dilantik untuk Hall of Fame Liga Premier. Thierry Henry, yang digambarkan oleh Barton sebagai “pemain terhebat yang pernah bermain” di divisi tersebut, adalah yang lainnya.

“Saya bangga untuknya, bangga untuk Newcastle dan bangga untuk diri saya sendiri mengetahui bahwa saya bermain dengannya,” kata Barton The Warm-Up. “Dia bukan salah satu dari orang-orang ini yang akan mengatakan itu berarti, tapi saya tahu itu spesial baginya. Saya tahu seperti apa dia dan saya tahu betapa kerasnya dia bekerja. Merupakan penghormatan yang pantas bagi Alan untuk menjadi yang pertama dikenali. “

Ada beberapa reaksi terhadap masuknya Shearer, dengan beberapa orang menyarankan pemain Manchester United seharusnya dipilih karena kurangnya trofi. Ini telah terbukti menjadi sumber kebanggaan yang sangat besar bagi penggemar Newcastle pada khususnya, dan Barton mengatakan siapa pun yang meragukan kredensial Shearer harus melakukan penelitian mereka.

“Semua orang yang datang ke Newcastle dan ke St James ‘Park senang berada di sana, dengan ketegangan, semangat dan kegembiraan tempat itu. Menaruh salah satu dari mereka sendiri di sana sangat berarti. Dia memenangkan Liga Premier dengan Blackburn, jangan lupakan itu; dia sensasional. Dia mencetak hat-trick saat berusia 17 tahun. Ketika orang-orang ini keluar dan mengatakan mereka tidak yakin [whether he deserves his place], Saya pikir mereka perlu kembali dan melihat karir yang dia miliki dan cedera yang dia pulihkan untuk tetap berada jauh di depan siapa pun dalam daftar pencetak gol. ”

Shearer merayakan kemenangan Liga Premier bersama Chris Sutton

Shearer memiliki 260 gol Liga Premier, 52 di atas Wayne Rooney di tempat kedua. Les Ferdinand, rekannya di Newcastle selama musim 1996-97 dan dirinya sendiri yang menjadi nominasi salah satu dari enam tempat di Hall of Fame yang akan diberikan pada akhir tahun, mengatakan bahwa saja sudah cukup alasan baginya untuk disebutkan namanya.

“Alan selalu menjadi salah satu yang terbaik,” klaim Ferdinand. “Tekad dan persiapannya tidak ada duanya. Dia adalah pencetak gol yang luar biasa dan Anda selalu merasa bahwa jika Anda meletakkan bola di posisi yang tepat untuknya, dia akan mencetak gol. Dia lengkap; dia mencetak gol dengan kaki kanan, kaki kiri, sundulan kepala, menahan bola dan membawa orang ke dalam permainan.

“Dia masih pencetak gol tertinggi dalam sejarah liga, jadi dia harus menjadi salah satu yang pertama dilantik, pasti. Dia memiliki banyak penghargaan dalam karirnya, tetapi ini memberikan pengakuan atas apa yang dia capai. Saya mencoba membuat diri saya menjadi yang terbaik yang saya bisa dan Alan pasti telah melakukannya. “

Ini adalah rekor yang jarang ditantang, tetapi Harry Kane telah muncul sebagai pesaing sejati. Striker Tottenham Hotspur sekarang berada dalam jarak 100 gol dari penghitungan Shearer.

Striker Tottenham Hotspur Harry Kane

“Jika Harry Kane diadili melawan Alan, saya pikir dia akan senang dengan itu,” kata Barton. “Ketika dia mulai, dia memandangnya sebagai anak laki-laki. Mereka serupa; baik didorong dan ditentukan, Anda merasakan bahwa berbicara kepada orang-orang di Spurs tentang Harry. Alan akan selalu datang lebih awal dan bekerja keras, ketika dia mengalami cedera, dia akan menjadi yang pertama dan bekerja untuk pemulihan. Dia melewati masa-masa sulit, tetapi dia menunjukkan ketangguhan dan ketangguhannya. Jika Harry pernah mendekati rekornya, dia akan pantas mendapatkannya, tetapi dia harus memecahkannya terlebih dahulu! Ada cukup banyak striker top yang gagal. Meskipun Alan akan mengatakan bahwa dia akan senang untuk Harry jika dia melakukannya, saya tahu dia tidak akan begitu karena saya tahu dia seperti apa! ”

“Saat Anda melihat Harry dan Alan, mereka sangat suka mencetak gol,” tambah Ferdinand. “Saya tidak berpikir mereka duduk di sana dan berpikir: ‘Saya harus menjadi nomor satu.’ Mereka hanya tahu bahwa mereka ingin mencetak gol, dan kekuatan karakter mereka dibangun di sekitarnya. ”

Untuk Newcastle, menandatangani Shearer dari Blackburn pada musim panas 1996 seharusnya menjadi bagian terakhir dari teka-teki. Pasukan Kevin Keegan terkenal telah menyerahkan keunggulan 12 poin ke Manchester United dalam perburuan gelar Liga Premier musim sebelumnya, dan setelah memuncaki daftar pencetak gol di Kejuaraan Eropa di tanah air, Shearer memilih untuk kembali ke klub kota asalnya daripada pindah ke Old Trafford.

Keegan dan ketuanya Sir John Hall bekerja tanpa lelah untuk menyelesaikan kesepakatan. Itu adalah waktu yang sibuk, tetapi Shearer segera bergabung dengan rekan satu tim barunya di Timur Jauh dalam tur pramusim mereka. Ada desas-desus di antara skuad ketika berita kedatangannya mulai menyebar.

“Dari kehancuran di posisi kedua dan memikirkannya terus-menerus di musim tertutup, ada gemuruh dia datang dan itu hanya murni kegembiraan dan adrenalin,” kenang Barton. “Itu adalah faktor ‘wow’; jika kami mendapatkannya, ada perasaan bahwa kami tidak perlu menunggu; tidak perlu menyesuaikan dengan sistem kami. Dia tahu apa yang harus dilakukan dan bagaimana melakukannya. Melihat daya tembak yang kami miliki dengan Tino [Asprilla]Peter [Beardsley], dan kemudian Anda melempar Alan ke atas itu, itu adalah waktu yang sangat menggembirakan. Kami berada di Thailand dan kemudian Jepang, dan kami mendengar banyak hal; kami sudah lama mengenal Alan, bermain bersamanya untuk Inggris dan melawannya. Kami memiliki sedikit sela-sela gigi; itu seperti: ‘Kita sudah mendapatkannya sekarang, ayo kita lakukan!’

Setelah mengubah susunan menyerang tim dengan penandatanganan Asprilla pada Januari sebelumnya, Keegan menambahkan dinamika lain dengan Shearer. Ferdinand, yang diharapkan banyak orang untuk pergi, akan mendampingi dia di depan di St James ‘Park. Pasangan ini kemudian mencetak 49 gol hanya dalam satu musim bersama, di mana Keegan mengundurkan diri sebelum Ferdinand dijual ke Tottenham untuk mengumpulkan uang.

Keyakinan Keegan bahwa Shearer dan Ferdinand akan membuat kemitraan yang baik sangat terbukti, tetapi seperti yang diakui Ferdinand, itu bukanlah pandangan yang umum dipegang. Di Euro 96, manajer Inggris Terry Venables tetap percaya dengan striker Blackburn saat itu meskipun baron mencetak gol di panggung internasional. Dia bermain di depan dengan Teddy Sheringham, tapi dia tidak pernah diberi kesempatan.

Shearer merayakan kemenangan bersama Teddy Sheringham, Paul Ince dan Steve McManaman dalam kemenangan 4-1 atas Belanda di Euro 96

“Yang membuat saya frustrasi sekarang, lebih dari segalanya, adalah bahwa Venables mengira kami tidak bisa bermain bersama, jadi semua orang ikut-ikutan,” kata Ferdinand. “Semua orang berkata: ‘Les dan Alan terlalu mirip!’ tapi kami membuktikan bahwa mereka salah. Itu menghalangi peluang Inggris saya dan bagian dari karir saya yang bisa lebih baik seandainya seseorang berpikir berbeda tentang itu. ”

Menurut ceritanya, salah satu faktor kunci Shearer bergabung dengan Newcastle untuk mewujudkan impian masa kecilnya adalah mengenakan kaus bernomor punggung sembilan, di mana Ferdinand tampil sangat gemilang di musim sebelumnya. Ada percakapan yang bisa dilakukan dengan Keegan, dan gambaran yang lebih besar selalu lebih penting.

“Itu selalu tentang tim, dan saya harus berpikir,” lanjut Ferdinand. “Saya harus memikirkan apa yang para pendukung Geordie ingin lihat, dengan seorang pemuda lokal yang pulang untuk mengenakan kaos itu. Alan akan tetap datang jika saya tidak melepaskan kaus nomor sembilan, tetapi saya tidak ingin menjadi orang yang membatalkan kesepakatan itu. Saya ingin kami memiliki kesempatan terbaik untuk memenangkan sesuatu. Kami berbicara tentang Alan sebagai pencetak gol terbaik di Liga Premier, yang mana dia, jadi jelas, dia akan menguntungkan kami. ”

“Les sama sekali tidak kesal,” Barton tertawa. “Satu-satunya yang merasa terganggu adalah Lee Clark, karena dia harus memberikan nomor 10-nya kepada Les dan dia mengambil nomor 20. Tapi itu untuk Al; bahkan pemain top pun memahami bahwa ada level lain dan itulah mengapa dia nomor satu di Hall of Fame. ”

Berpasir, bertekad, dan berpikiran berdarah: Shearer mewujudkan era sepak bola Inggris tidak seperti yang lain. Dia juga mewakili orang-orangnya lebih baik daripada siapa pun dan akan selamanya menjadi tolok ukur kualitas di Newcastle, pensiun pada 2006 setelah satu dekade di klub kampung halamannya. Biasanya, dia adalah pencetak gol rekor mereka dengan 206, melampaui Jackie Milburn minggu yang hebat sebelum menyingkir. Dia mungkin tidak pernah mengangkat trofi untuk Newcastle – penantian itu telah berlangsung hingga lebih dari 50 tahun di Tyneside – tetapi tidak ada yang pantas untuk diabadikan lebih dari dia.