Eksklusif Stuart Downing: ‘Capello Menyuruh Saya Meninggalkan Middlesbrough’

Di musim panas 2009, waktunya telah tiba. Stewart Downing tahu dia harus mengucapkan selamat tinggal.

Middlesbrough, klub yang ia dukung dan yang memberinya kesempatan dalam sepak bola profesional, baru saja terdegradasi dari Liga Premier. Downing adalah pemain internasional Inggris yang berpengalaman, dan dia harus mengutamakan itu.

“Ketika Anda bermain untuk Inggris, para manajer selalu ingin Anda bermain di level tertinggi,” kata pemain berusia 36 tahun, yang sekarang bermain di bawah legenda Boro lainnya, Tony Mowbray, di Blackburn Rovers, kepada The Warm-Up. “Jika saya bertahan di Middlesbrough, mereka tidak akan memainkan saya. Fabio Capello mengatakan kepada saya: ‘Anda harus pergi; Anda harus bermain di level yang lebih tinggi, di Liga Champions atau Liga Europa. Saya memiliki pemain di kompetisi itu yang akan berada di depan Anda. ‘ Joe Cole adalah contoh yang bagus.

“Kemudian pikiranmu mulai bergerak. Anda berpikir: ‘Saya ingin bermain untuk Inggris, tentang itu.’ Jelas, saya menyukainya di Middlesbrough dan saya ingin bertahan, tapi itulah mengapa saya harus pergi. ”

Telah terjadi penurunan yang cukup besar di Stadion Riverside selama tiga tahun sebelumnya. Kepergian Steve McClaren untuk pekerjaan Inggris pada tahun 2006, setelah kemenangan Piala Carling, penampilan semifinal Piala FA dan perjalanan bersejarah ke final Piala UEFA selama lima tahun masa pemerintahannya, menyebabkan pemotongan anggaran yang cukup besar. Gareth Southgate, kapten klub, mengambil alih sebagai manajer, dan setelah beberapa musim yang stabil, spiral dimulai.

Dinilai tinggi sejak kemunculannya sebagai remaja, Downing adalah pria yang dicari. Sayap kiri telah dilihat sebagai posisi bermasalah bagi Inggris, dan kemampuan umpan silangnya membuatnya menjadi pilihan yang ideal. Dia harus mengambil kesempatan dan telah menurunkan minat jauh sebelum kampanye degradasi, di mana dia melewatkan banyak waktu karena cedera. Pada akhirnya, dia bergabung dengan Aston Villa seharga £ 12 juta.

Turun beraksi di Villa Park

“Tottenham menginginkan saya, Harry Redknapp sangat menyukai saya, dan saya pikir Everton juga tertarik,” kata Downing. Phil Neville pernah bertanya kepada saya apakah saya ingin pergi ke sana ketika saya masih bersama Inggris. Jelas, Anda berbicara dengan pemain tentang hal-hal ini.

“Ketika saya cedera, saya pikir saya akan berada di Middlesbrough satu tahun lagi. Tottenham mati karena mereka ingin pemain siap untuk pergi. Martin O’Neill menelepon pada bulan Januari dan bertanya apakah saya bersedia dan Steve Gibson [Middlesbrough chairman] datar mengatakan kepadanya bahwa saya pasti tidak akan pergi di jendela itu. Kami akan berbicara di musim panas. Saya benar-benar cedera saat melawan Villa di akhir musim.

“O’Neill menelepon lagi dan mengatakan dia masih tertarik pada saya; Saya sebenarnya tidak tahu apa-apa tentang itu. Gibson mengatakan kepada saya bahwa menurutnya itu adalah langkah yang tepat bagi saya karena Spurs mengganti manajer mereka setiap enam bulan pada saat itu. O’Neill harus sedikit memelintir lengan ketuanya karena dia tidak ingin membayar £ 12 juta untuk seseorang yang tidak bisa bermain selama enam bulan, yang cukup adil. Saya selalu ingat dia mengatakan kepada saya bahwa dia berkata kepada ketua bahwa dia akan menjual saya dengan harga dua kali lipat dari yang mereka bayarkan untuk saya. Pada saat itu, saya berpikir: ‘Ya Tuhan, saya tidak tahu apakah saya akan pulih kembali, apalagi Anda menjual saya!’

“Tapi dia punya cara dalam kata-katanya; dia bisa membuat orang merasa sangat percaya diri dan baik tentang diri mereka sendiri. Dia adalah Brian Clough-esque, manajer-pria yang hebat untuk para pemain. Dua tahun kemudian, saya pergi ke Liverpool untuk menggandakan uang seperti yang dia katakan. Setiap kali saya melihatnya sekarang, dia berkata: ‘Sudah kubilang!’

“Dia mungkin tidak percaya, tapi dia mengatakannya untuk membuatku percaya pada diriku sendiri.”

Semuanya bisa sangat berbeda. Ada momen ‘pintu geser’ ketika O’Neill, yang baru saja meninggalkan Celtic, diwawancarai untuk pekerjaan Middlesbrough setelah keluarnya McClaren, tetapi menolaknya. Downing mengaku sering memikirkan seperti apa jadinya itu.

“Saya bertanya tentang Boro dan dia bilang dia hampir bergabung. Dia berbicara dengan klub dan tertarik. Dia suka bekerja dengan pemain muda dan kami punya banyak pemain bagus. Tetapi dia tinggal cukup jauh dan saya pikir istrinya sedang tidak sehat, jadi dia pergi ke Villa karena lebih dekat dengan rumah. Itu akan menarik karena saya pikir kami berada di posisi yang lebih kuat daripada Villa pada saat itu, dan dia akhirnya menempatkan mereka di lima besar dan enam besar secara teratur. Ini semua tentang waktu.

“Gareth melakukan pekerjaan dengan baik. Dia tahu para pemain dan klubnya dan dia berpikir dengan baik. Melihat ke belakang, dan saya tahu saya bermain dengannya sebagai rekan satu tim, tetapi dia melakukannya dengan baik; dia baik dengan para pemain dan dia adalah bagian dari alasan saya bertahan. Ada peluang untuk pergi sebelum saya melakukannya, tapi saya suka bermain untuknya. ”

Gareth Southgate di ruang istirahat selama mantranya sebagai manajer Middlesbrough

Downing meninggalkan klub kampung halamannya dengan urusan yang belum selesai, dan akhirnya kembali ke klub untuk mempromosikan mereka pada 2015. Tapi setelah naik di tahun pertamanya kembali, Boro hanya bertahan satu musim di papan atas di bawah Aitor Karanka. Ada lebih banyak kesukaan ketika dia mengingat mantra pertamanya, dan meskipun dia mengakui McClaren pergi pada waktu yang salah, dia tidak percaya dia mendapat cukup pengakuan untuk pekerjaan yang dia lakukan di Teesside, terutama membawa mereka ke Eropa.

“Kami tidak cukup menikmati kesuksesan saat itu,” kenangnya. “Kami sangat fokus dan bermain setiap tiga hari. Ketika saya kembali di bawah Karanka, kami telah bekerja sangat keras untuk kembali ke Liga Premier, tetapi itu berakhir dengan rengekan. Mengapa? Karena perekrutan. Itulah, pada akhirnya, mengapa kami terdegradasi. Bukan karena kualitas, kami pasti punya itu, tetapi Anda harus mendapatkan karakter yang tepat. Dengan McClaren, orang-orang berkata: ‘Dia memiliki pemain bagus, jadi dia seharusnya melakukannya dengan baik.’ Tapi dia harus membawa para pemain ke sini; dia harus meyakinkan mereka.

“Saya tidak berpikir dia mendapatkan pujian yang pantas dia dapatkan di Middlesbrough. Mungkin caranya pergi tidak membantu. Dia belum siap untuk pekerjaan Inggris; Anda jelas tidak bisa menolaknya tetapi saya hanya berpikir waktunya akan datang lagi. Dia cukup dihormati di FA, dia pernah bekerja dengan Sven [Goran-Eriksson] dan manajer lainnya. Saya pikir dia bisa mengambil pekerjaan lain atau dua di Liga Premier dan kemudian pergi ke sana dengan lebih banyak pengalaman. Dia mendapat pekerjaan di Inggris setelah empat atau lima tahun sebagai manajer di Middlesbrough; pekerjaan pertamanya. Ini gila, sulit dipercaya. Bahkan Gareth [Southgate] sekarang; Biasanya manajer Inggris adalah pria berusia 60 atau 70 tahun. Dia melakukannya dengan baik, jadi fair play padanya. ”

Kepindahannya ke Anfield pada musim panas 2011 menunjukkan bahwa Downing akhirnya diakui kemampuannya. Itu adalah jenis klub yang selalu ingin dia mainkan. Kenny Dalglish mengontraknya sebagai bagian dari masuknya pemain Inggris yang juga termasuk Andy Carroll, yang tiba enam bulan sebelumnya dari Newcastle United, Jordan Henderson dan Charlie Adam.

Downing bermain untuk Liverpool di Liga Europa

Dalglish dipecat setahun kemudian dan digantikan oleh Brendan Rodgers, yang kadang-kadang mengaku bentrok dengan Downing, tetapi memberikan banyak pujian padanya. Dia mengatakan dia berharap dia tidak meninggalkan Liverpool, kemudian bergabung dengan West Ham pada 2013, dan tidak terkejut dengan kesuksesan yang dinikmati Rodgers bersama Leicester City, yang berada di ambang kualifikasi Liga Champions.

“Saya pikir Kenny akan mendapat satu tahun lagi,” katanya. “Dia menghabiskan banyak uang dan kami sedikit naik turun, tapi kami adalah tim yang benar-benar baru. Kami melakukannya dengan sangat baik di piala, memenangkan Piala Carling dan mencapai final Piala FA, tetapi tim itu tidak benar-benar cocok.

“Brendan masuk dan saya pikir dia menginginkan pemainnya sendiri, yang kebanyakan manajer lakukan. Dia mengatakan kepada saya bahwa dia menyukai saya sebagai pemain, tetapi kemudian dia tidak akan memainkan saya, kemudian dia membeli Fabio Borini dan pemain lain seperti itu. Saya hanya berpikir itu tidak akan berhasil, yang membuat saya sedih karena saya telah bekerja sangat keras untuk membuatnya di klub seperti Liverpool. Sekali lagi, ini semua tentang waktu.

“Kemudian dia menghangatkan saya, menempatkan saya di tim dan, pada akhir musim itu, dia mengatakan kepada saya bahwa dia ingin saya bertahan. Dia mencoba menyingkirkan Jordan Henderson pada saat itu. Apakah dia membuat keputusan tentang pemain terlalu cepat? Atau mengira dia harus mengubah sesuatu padahal tidak? Kami biasanya naik dan dia memberi tahu saya bahwa saya akan memulai musim depan, tetapi dia akan membawa para pemainnya dan saya mungkin harus duduk di bangku cadangan.

“Saya mendapat tawaran untuk pergi ke West Ham dan bermain. Saya semua tentang bermain, saya tidak ingin hanya duduk-duduk dan mengambil uang. Karier Anda pendek, Anda harus menikmatinya selagi bisa. Sungguh menyakitkan untuk pergi, saya tidak mau, dan saya mungkin harus tinggal setahun lagi. Saya pikir dia mungkin akan menempatkan saya di tim karena para pemain yang dia katakan kepada saya dia bawa, dia tidak bermain. Borini dipinjamkan dan dia menyingkirkan Iago Aspas, yang kembali ke Celta Vigo.

Tenggelam dalam pertandingan pramusim West Ham melawan Schalke

“Saya seharusnya mendukung diri saya untuk bermain di depan mereka. Orang-orang melihat saya dan Brendan dan berkata kami tidak melanjutkan. Sama sekali tidak seperti itu; kami memiliki awal yang sulit ketika dia tidak memainkan saya dan saya menjadi frustrasi. Kemudian saya pikir dia melatih saya sebagai pemain dan saya juga sama dengannya. Dia baru berusia 38, jadi masih manajer muda. Mungkin dia belajar banyak tentang bagaimana menghadapi banyak hal, tetapi Anda bisa melihat dia adalah pelatih yang fantastis. Dia memiliki pesan yang bagus, cara bermain yang baik dan memberikan banyak kepercayaan kepada para pemainnya. ”

Downing akan selalu dikenang selama waktunya di Middlesbrough, dan itu sangat cocok untuknya. Keluar membantunya tumbuh, katanya, dan dia tentu saja menikmati karier yang mengesankan.

“Sungguh menyakitkan saya meninggalkan Middlesbrough untuk pertama kalinya,” akunya. “Jika kami masih bersaing seperti di bawah McClaren, saya mungkin tidak akan pergi. Tapi perubahan itu mungkin bagus, dan klub pun berubah. Degradasi tidak ideal dan itulah mengapa saya benar-benar kembali, tetapi sebagai anak muda, saya tinggal di rumah dengan kenyamanan rumah. Saya ingin pergi dan menjadi diri saya sendiri, hidup sendiri, hanya menjadi seorang pria dan berhenti tinggal di sekitar orang tua saya dan memiliki segalanya yang diberikan kepada saya tangan dan kaki. Sudah waktunya untuk tumbuh dewasa. “