Minggu Ini dalam Sepak Bola: Lingard on Fire, Liverpool Win at Home and Atleti Drop Points

Lingard on Fire

Jesse Lingard kembali siap untuk membawa West Ham United ke 16 besarth kemenangan liga musim ini saat mereka mengalahkan Leicester City 3-2 di Stadion London. Setelah performa meyakinkan di babak pertama, The Hammers unggul dua gol berkat dua gol penuh gaya dari Lingard yang tak tertahankan. Yang pertama adalah momen berkelas saat ia mengambil umpan silang Vladimir Coufal untuk pertama kalinya, melewati Kasper Schmeichel di gawang. Gol keduanya adalah tipikal West Ham musim ini ketika Jarrod Bowen memanfaatkan bola panjang Issa Diop dari atas, memanfaatkan ruang yang tersisa di Leicester. Mengisi saluran kiri Leicester, Bowen membawa Schmeichel keluar dari gawangnya sebelum menyerahkannya ke Lingard untuk mengopernya ke gawang yang kosong. Babak kedua mengikuti pola yang sama seperti yang pertama, dengan West Ham hanya membutuhkan waktu dua menit untuk memperpanjang keunggulan mereka saat Bowen membalikkan bola dengan umpan Tomas Soucek.

Leicester, yang tanpa James Maddison, Ayoze Perez dan Hamza Choudhury karena pelanggaran COVID-19, berjuang untuk memulai sebagian besar permainan, tetapi hidup kembali setelah konsesi gol ketiga West Ham. Kalechi Iheanacho yang sedang dalam performa terbaiknya memanfaatkan pertahanan yang ceroboh dari Arthur Masuaku yang bola lepasnya dipotong oleh Ricardo Pereira, memberi Iheanacho kesempatan untuk melepaskan tembakan keras melewati Lukas Fabianski. Pemain depan Nigeria itu kemudian memberi Leicester harapan lebih lanjut untuk kebangkitan yang luar biasa ketika ia mencetak gol kedelapan musim ini, mengurangi defisit menjadi hanya satu dengan lima menit waktu tambahan tersisa. Namun semuanya sia-sia karena Wesley Fofana melewatkan peluang emas dengan tendangan terakhir dari permainan, mengirimkan sundulan ke tengah meter melebar dari tiang. Kemenangan tersebut membuat West Ham naik ke urutan keempat dalam klasemen, satu poin di atas Chelsea dan hanya satu poin di belakang Leicester. Itu persis hasil yang dicari Moyes karena ia ingin membawa sepak bola Liga Champions ke ujung timur London untuk pertama kalinya.

Di tempat lain di Liga Premier, Manchester United bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Tottenham dalam pertemuan penuh kontroversi di Old Trafford. United mengira mereka memimpin di pertengahan babak pertama setelah Edinson Cavani melepaskan tembakan melewati Hugo Lloris. Namun gol tersebut dianulir oleh VAR karena Scott McTominay dianggap telah melanggar Hueng-Min Son dengan secara polos menggerakkan tangannya ke arah wajah pemain Korea Selatan itu. Son kemudian mengoleskan garam ke luka-luka United sebelum jeda, melengkapi bagian passing yang sensasional dari Spurs. United tidak ketinggalan lama, bagaimanapun, dan hanya 12 menit setelah restart kembali ke level yang sama melalui gol pertama Fred musim ini. Cavani kemudian menebus usahanya yang dianulir dengan menyundul umpan silang Aaron Wan-Bissaka yang luar biasa sebelum Mason Greenwood memastikan kemenangan enam menit memasuki waktu tambahan.

Ada juga kemenangan untuk Newcastle melawan Burnley dan Arsenal melawan Sheffield United. Newcastle memperpanjang jarak antara mereka dan zona degradasi menjadi enam poin dengan kemenangan tandang 2-1 di Turf Moor. Gol dari Jacob Murphy dan Allan Saint-Maximin memastikan kemenangan comeback yang bagus melawan tim Burnley yang juga berhati-hati. Dalam kick-off akhir hari Minggu, Arsenal melanjutkan dorongan mereka di akhir musim menuju tempat Liga Europa dengan kemenangan meyakinkan 3-0 atas Sheffield United. Dua gol dari Alexandre Lacazette – termasuk 50 golnyath Dalam balutan seragam Arsenal – dan ketukan sederhana untuk Gabrielle Martinelli membuat The Gunners menang, sementara kemunduran Sheffield United yang tak terelakkan kembali ke Championship berlanjut.

Liverpool Menang di Kandang

Liverpool akhirnya mengakhiri home run menyedihkan mereka pada hari Sabtu saat mereka mengalahkan Aston Villa 2-1 di Anfield. The Reds belum pernah menang di kandang selama sembilan pertandingan dengan kemenangan terakhir mereka terjadi pada 16 pertandinganth Desember. Jadi, ketika tembakan spekulatif Ollie Watkins menjalar di bawah Alisson, banyak di bagian merah Merseyside takut penghinaan lain di tangan West Midlanders. Meskipun demikian, sikap Liverpool sepanjang pertandingan lebih baik daripada yang terlihat selama beberapa waktu dan mereka hampir mendapatkan hadiahnya. Roberto Firmino mengira dia telah menyamakan kedudukan sebelum jeda, tetapi setelah keputusan offside paling ketat melawan Diogo Jota, upaya pemain Brasil itu dianulir.

Terlepas dari kemunduran ini, mereka tidak perlu menunggu lama untuk mencatatkan gol penyeimbang yang akan dihitung, karena Mohammed Salah mencetak gol di menit ke-57.th menit. Untuk semua kerja keras mereka di pertahanan, Villa akhirnya dilanggar untuk kedua kalinya saat Trent Alexander-Arnold membungkam kritiknya dengan kemenangan mewah di menit akhir. Mengambil bola di tepi kotak Villa, ia melakukan upaya kaki samping yang menakjubkan di sekitar Jacob Ramsey yang menerjang ke sudut jauh untuk membawa Liverpool dalam tiga poin dari tempat Liga Champions.

Sebelumnya pada hari Sabtu, Leeds United mengejutkan Manchester City dengan mengklaim kemenangan tandang 2-1 yang sensasional di The Etihad. Juara terpilih mendominasi permainan, menguasai 71% bola setelah peluit akhir, tetapi pada akhirnya, pertahanan heroik Leeds dan penyelesaian klinis yang menang. The Lilywhites unggul sebelum jeda berkat penyelesaian bagus Stuart Dallas, tetapi suasana hati mereka terputus beberapa saat kemudian ketika kapten, Liam Cooper, dikeluarkan dari lapangan karena pelanggaran yang dapat dipesan kedua. Leeds harus melakukannya di babak kedua, dan setelah penyamakan kedudukan Ferran Torres di 76th Menit, banyak yang mengkhawatirkan yang terburuk bagi tim Leeds yang terkuras. Tetapi dengan hanya beberapa menit tersisa pada jam, Dallas berada di tangan sekali lagi, berpacu ke bola terobosan Ezgan Alioski sebelum menggesernya di bawah Ederson di gawang. Kemenangan United membuat mereka tetap di 10th, poin yang sama dengan Arsenal, sementara keunggulan City di puncak terpangkas menjadi hanya 11 poin, meskipun perjalanan mereka menuju gelar ketiga dalam empat tahun tetap tak terelakkan.

Ada juga kemenangan bagi Chelsea yang mengatasi kekalahan memalukan mereka 5-2 melawan West Brom terakhir kali dengan mengalahkan Crystal Palace 4-1 di Selhurst Park. Penampilan sensasional dari Kai Havertz membuatnya mendapatkan pujian dalam permainan yang didominasi timnya. Dia dihargai atas usahanya, mencetak gol pembuka permainan di 8th menit, sebelum menyiapkan Christian Pulisic dua menit kemudian. Sepertiga dari Kurt Zouma melihat the Blues melaju saat pertandingan memasuki babak pertama, dan meskipun sundulan keras dari Christian Benteke di babak kedua, Chelsea tidak pernah kehilangan kendali pada permainan, memastikan kemenangan dengan satu gol kedua dari Pulisic di menit ke-78.th menit. Chelsea mengamankan tempat kelima mereka dengan kemenangan itu, tetapi kemenangan Liverpool baru-baru ini di Anfield membuat mereka berada dalam jarak yang sangat dekat dengan pasukan Thomas Tuchel. Palace, di sisi lain, ingin status Liga Premier mereka dikonfirmasi untuk musim depan, tetapi dengan sejumlah besar pemain keluar dari kontrak serta manajer Roy Hodgson, masa depan Eagles terlihat tidak pasti.

Poin Penurunan Atleti

Pengejaran Atletico Madrid untuk gelar La Liga pertama sejak 2014 benar-benar terhambat akhir pekan ini karena mereka hanya bisa bermain imbang melawan Real Betis. Pasukan Diego Simeone diberikan awal yang sempurna ketika Yannick Carrasco melepaskan mereka ke keunggulan setelah hanya lima menit. Tapi hanya 15 menit kemudian, Betis kembali ke level yang sama berkat gol kelima La Liga Cristian Tello musim ini. Atleti bisa saja memenangkannya, tetapi penyelamatan gemilang Claudio Bravo menyangkal peluang mereka untuk unggul empat poin di puncak klasemen. Mempertimbangkan di mana mereka berada di awal Januari – unggul sepuluh poin di puncak – perjuangan mereka baru-baru ini menunjukkan semua keunggulan tim yang telah mencapai puncak terlalu cepat. Dan dengan Joao Felix dan Kieran Trippier sama-sama berjuang dengan cedera saat musim memasuki tahap terakhir, Atleti kehabisan pilihan.

Masalah Atletico Madrid semakin dalam bahkan sebelum mereka menendang bola ketika, pada Sabtu malam, rival sekota Real Madrid keluar sebagai pemenang dalam El Classico yang menghibur. Dua gol di babak pertama dari Karim Benzema dan Toni Kroos terbukti menjadi pembeda pada malam itu, dan meskipun Oscar Mingueza di babak kedua selesai dan Casemiro diusir terlambat, Real bertahan untuk bergerak dalam satu titik melompati Atleti.

Di Italia, Inter semakin dekat dengan gelar Serie A pertama mereka dalam 11 tahun ketika mereka mengalahkan Cagliari, mengalahkan tim Sardinia 1-0 di The San Siro. Matteo Darmian adalah pencetak satu-satunya gol Inter pada malam itu, memanfaatkan bola sayap kanan Achraf Hakimi untuk memberikan kemenangan kesebelas berturut-turut bagi Nerazzurri. Penantang terdekat, AC Milan, tampaknya telah tersesat dalam beberapa pekan terakhir, hanya mengumpulkan 14 poin sejak kekalahan 3-0 mereka dari Inter Februari. Dan meskipun mereka menang tandang ke Parma pada hari Sabtu, suasana hati memburuk ketika Zlatan Ibrahimovic diberi kartu merah langsung karena perbedaan pendapat.