This Week in Football: Bale Menginspirasi Spurs, City Make it 20 dan Thriller di Leipzig

Bale Menginspirasi Spurs

Tottenham kembali ke jalur kemenangan pada hari Minggu saat mereka tampil sebagai pemenang 4-0 atas Burnley. Gareth Bale yang terinspirasi membawa The Lilywhites meraih kemenangan saat pemain Wales itu mencetak dua gol dan mencatat satu assist untuk menjadikannya tujuh keterlibatan dalam empat pertandingan terakhirnya. Burnley yang luar biasa lesu membuatnya mampu bermain penuh di Stadion Tottenham Hotspur dan The Clarets kemudian dihukum karena start lambat mereka sejak awal, dengan Bale mencetak gol pembuka dalam dua menit pertama. Bale kemudian beralih ke provider 13 menit kemudian, melepaskan bola sempurna satu inci ke atas pertahanan Burnley untuk menemukan Harry Kane yang tidak membutuhkan kesempatan kedua untuk mencetak gol. Lucas Moura kemudian mengakhiri babak pertama yang dominan dengan mencetak gol ketiganya di Liga Premier musim ini untuk memberi Spurs keunggulan 3-0 yang tidak dapat disangkal. Bale kemudian di tangan untuk menggosok garam di luka Burnley saat dia mencetak gol paling bergaya musim ini, mengumpulkan bola di tepi kotak Burnley sebelum memotong ke dalam untuk menembakkan bola melewati Nick Pope yang malang.

Kemenangan tersebut membuat Spurs kembali ke urutan kedelapan dalam tabel, tetapi masih terpaut enam poin dari empat besar. Burnley, bagaimanapun, tetap di urutan kelima belas, mempertahankan posisi genting mereka tepat di atas zona degradasi.

Sebelumnya pada hari Minggu, Arsenal melanjutkan performa bagus mereka dengan mencatat kemenangan comeback yang meyakinkan melawan Leicester. Youri Tielemans awalnya memberi The Foxes keunggulan dalam enam menit pertama, memanfaatkan pertahanan Arsenal yang menyedihkan. Pemain internasional Belgia itu diizinkan untuk melenggang lebih dari 40 yard di bawah lapangan sebelum melepaskan tembakan melewati Bernd Leno di gawang. Tapi Arsenal memimpin sebelum peluit turun minum berkat sundulan David Luiz yang bagus dan penalti Alexandre Lacazette yang tegas. Nicolas Pépé kemudian melanjutkan pencetak golnya baru-baru ini dengan menambahkan gol ketiga untuk Arsenal dan mengakhiri kemenangan meyakinkan untuk The Gunners. Kemenangan itu membuat Arsenal berada di urutan kesepuluh, tujuh poin dari tempat Liga Europa sementara Leicester tetap ketiga tetapi dalam performa yang rumit tersingkir dari Liga Europa oleh Slavia Praha pada hari Kamis.

Liverpool akhirnya memperbaiki kinerja domestik mereka yang suram pada hari Minggu ketika mereka mengalahkan klub terbawah Sheffield United 2-0 di Brammall Lane. United tampil dengan semangat pada malam itu, dengan kiper Aaron Ramsdale tampil heroik untuk menantang semua pendatang. Tapi pada akhirnya, itu adalah dua keberuntungan yang memberi The Reds kemenangan liga pertama dalam lima pertandingan. Gol pembuka Curtis Jones mengikuti pemotongan Trent Alexander-Arnold yang menurut sebagian besar bek Sheffield United telah keluar dari permainan, hanya untuk tayangan ulang yang menunjukkan tidak semua bola melewati garis. Gol kedua Liverpool dan keenam Roberto Firmino musim ini memastikan kemenangan, tetapi hanya setelah melakukan defleksi yang signifikan dari bek Kean Bryan. Liverpool sekarang hanya satu poin di luar tempat Liga Europa, sementara nasib Sheffield United terlihat lebih pasti setiap minggu, dengan Blades sekarang terpaut 15 poin dari keselamatan dengan hanya 12 pertandingan tersisa untuk dimainkan.

Kota Membuatnya menjadi 20 berturut-turut

Manchester City melanjutkan upaya mereka yang tampaknya tak terbendung untuk meraih gelar saat mereka menyelesaikan kemenangan ke-20 berturut-turut mengalahkan West Ham 2-1. The Hammers dalam performa yang sangat baik akhir-akhir ini dan layak mendapatkan posisi mereka di tempat Liga Champions. Tapi mereka bukan tandingan tim City yang berjemur dalam bentuk yang sangat gemilang. Kedua gol City datang dari bek tengah mereka saat Ruben Dias mencetak gol pertamanya untuk klub sebelum John Stones melepaskan tembakan seperti striker 30 menit dari waktu berakhir. West Ham telah menarik level permainan sebelum jeda melalui Michael Antonio, bagaimanapun, menunjukkan semua perjuangan dan semangat yang telah mendorong mereka sejauh ini ke atas klasemen musim ini.

Ada kontroversi VAR baru akhir pekan ini selama kemenangan penting 1-0 West Brom atas sesama pesaing degradasi, Brighton. West Brom telah memimpin melalui sundulan jarak dekat kapten Kyle Bartley, tetapi saat setengah mereda, Brighton diberikan tendangan bebas di tepi kotak West Brom. Lewis Dunk memutuskan untuk mengambil keuntungan dari organisasi Baggies yang buruk dan mengambilnya dengan cepat. Tapi meski wasit Lee Mason meniup peluit untuk melepaskan tembakan, dia panik dan meniup peluitnya untuk kedua kalinya. Di bawah instruksi yang jelas dari rekan VARnya, dia awalnya memberikan gol, tetapi kemudian setelah peninjauan kedua, dia dipaksa untuk mengesampingkan keputusannya karena bola belum melewati garis sebelum dia meniup peluitnya. Meskipun demikian, West Brom tetap memimpin, meski Brighton membentur tiang gawang dari dua penalti terpisah.

Pertanyaan baru akan diajukan tentang pengaruh VAR tidak hanya pada alur permainan tetapi juga pada standar wasit. Dengan setiap gerakan yang diambil ofisial dalam pertandingan diteliti dengan cermat, peningkatan tekanan VAR tampaknya berdampak pada pola pikir wasit.

Ada juga kemenangan yang sangat dibutuhkan untuk Aston Villa melawan Leeds yang harapan Eropanya mulai sirna setelah mereka hanya meraih satu kemenangan di bulan Februari. Sentuhan pertama yang gemilang dari Anwar El-Ghazi membuatnya terlihat lebih luas di dalam kotak penalti Leeds, memberinya kesempatan sempurna untuk membawa Villa memimpin dalam lima menit pertama. Villa bertahan dengan gagah berani sampai peluit akhir, mencatat hanya 31% penguasaan bola untuk mendapatkan kemenangan yang signifikan dalam perburuan mereka untuk kembali ke sepak bola Eropa untuk pertama kalinya dalam 10 tahun.

Ada juga hasil imbang 1-1 antara Wolves dan Newcastle. Intinya sangat berharga bagi Newcastle yang akan lebih dari menyadari peningkatan baru-baru ini dalam bentuk sesama pejuang Fulham dan West Brom. Wolves, bagaimanapun, tetap di urutan ke-12 dan kemungkinan besar akan melihat ke luar musim untuk berkumpul kembali dan meningkatkan dorongan Eropa yang serius di musim berikutnya.

Thriller di Leipzig

RB Leipzig terus menekan pemimpin Bundesliga, Bayern Munich, dengan mengalahkan Borussia Mönchengladbach 3-2 dalam kemenangan comeback yang dramatis. The Foals awalnya memiliki keunggulan dua gol di babak pertama, berkat penalti Jonas Hofmann dan sundulan Marcus Thuram. Tapi pasukan Julien Ngalesmann menggali lebih dalam dan pada menit ke-66, mereka kembali ke dalamnya. Christopher Nkuku mengakhiri pergerakan bagus untuk membawa skor menjadi 2-1, sebelum Yussef Poulsen melepaskan tembakan jarak jauh yang luar biasa melewati Jan Sommer untuk menjadikannya 2-2. Momen puncak bagi tim Jerman timur datang di menit ketiga waktu tambahan saat Alexander Sörloth naik tertinggi untuk mencetak gol sundulan yang gemilang. Leipzig sekarang hanya dua poin di belakang Bayern, meski tim Bavaria itu menang telak 5-1 atas FC Köln. Jika performa mereka saat ini berlanjut, maka pertemuan antara dua tim teratas Jerman pada 3 April bisa jadi penentu gelar.

Ada lagi kemenangan bagi Atletico Madrid di La Liga Spanyol pada hari Minggu saat mereka mengalahkan Villarreal 2-0 untuk mempertahankan keunggulan lima poin mereka di puncak klasemen. Gol bunuh diri Alfonso Pedraza dan gol ketujuh Joao Felix di liga musim ini menjadi pembeda saat Atleti bangkit dari serangan mereka. kekalahan tengah pekan dari Chelsea di Liga Champions. Derbi Madrid minggu depan memberikan kesempatan bagi Real Madrid untuk mengurangi keunggulan rival lokalnya menjadi hanya dua poin dan menghilangkan keunggulan mereka dalam satu gerakan. Karena itu, semua mata akan tertuju pada Diego Simeone dan rekannya. untuk melihat apakah mereka tahan panas.

Dan di Italia, Inter mempertahankan keunggulan mereka di puncak klasemen Serie A dengan mengalahkan Genoa 3-0. Itu semua adalah penampilan mantan Manchester United untuk Internazionale ketika Romelu Lukaku, Matteo Darmian dan Alexis Sanchez mencetak tiga gol mereka dalam tampilan yang dominan. Saingan berat AC kembali ke jalur kemenangan dengan mengalahkan calon Liga Champions Roma 3-1 di Stadio Olimpico. Tetapi dengan permainan empat poin yang harus diselesaikan saat musim memasuki tahap terakhir dan Inter terlihat seperti sebelumnya, ada harapan terbatas untuk pasukan Stefano Pioli.