This Week in Football: City Win League Cup, Burnley Hammer Wolves dan Atleti Lose More Ground

City Menangkan Piala Liga

Manchester City membuat sejarah pada Minggu sore saat mereka mengklaim gelar Piala Liga keempat berturut-turut yang menyamai rekor, mengalahkan Tottenham 1-0 di Wembley. Nada permainan adalah salah satu dominasi total untuk City saat mereka mengakhiri permainan dengan 62% penguasaan bola dan 21 tembakan hebat dibandingkan dengan Spurs 2. Namun demikian, City membutuhkan 82 menit untuk mencetak gol saat Tottenham bertahan dengan gagah berani. apa yang hanya permainan kedua Ryan Mason yang bertanggung jawab atas tim. Tapi terobosan akhirnya dibuat oleh Aymeric Laporte ketika pemain Prancis itu menyarangkan tendangan bebas Kevin De Bruyne.

Ada beberapa yang akan berpendapat bahwa Laporte seharusnya tidak berada di lapangan, telah melakukan dua pelanggaran yang dapat dipesan, tetapi hanya menerima satu kartu kuning. Apakah pengusiran pemain Prancis itu akan memengaruhi jalannya permainan masih belum jelas, tetapi yang jelas adalah bahwa City dengan sepenuh hati pantas mendapatkan kemenangan. Mereka bisa saja menyelesaikan permainan di babak pertama saja, karena Phil Foden membanting peluang emas keras membentur tiang dari jarak dekat. Penyelesaian Riyad Mahrez juga ditemukan kurang tepat setelah ia memotong kaki kirinya sebelum melepaskan tembakan ke depan gawang dari sudut sempit. Tapi untuk semua sepak bola indah City yang dulu menyematkan Spurs, itu adalah bola mati sederhana yang terbukti menjadi perbedaan saat pasukan Pep Guardiola merebut trofi pertama mereka musim ini.

Aspek penting lainnya dari pertandingan tersebut adalah bahwa itu dimainkan di depan 8.000 penonton. Ini adalah pertama kalinya sejak Desember sekelompok penggemar diizinkan masuk ke stadion untuk menonton tim mereka. Acara tersebut adalah salah satu dari selusin acara lainnya di mana para penggemar diujicobakan dalam persiapan pembukaan kembali ekonomi nasional pada 21 Juni. Acara lain dalam skema ini termasuk final Piala FA dan Kejuaraan Snooker Dunia.

Serigala Burnley Hammer

Burnley memberikan harapan kelangsungan hidup mereka dorongan nyata pada hari Minggu saat mereka keluar sebagai pemenang 4-0 melawan tim Wolves yang tampak terkepung dan lelah. Terlepas dari penampilan kelas satu serba bisa dari Clarets, Chris Wood yang muncul sebagai pemain bintang mereka. Striker Selandia Baru mengantongi hat-trick dalam waktu 30 menit untuk Burnley, mengklaim 10 gol untuk musim ini selama empat tahun berturut-turut. Golnya menjadi simbol dari seorang striker yang bermain dengan percaya diri, karena ia berhasil mencetak gol dengan kombinasi penyelesaian yang bagus dan gerakan yang cerdas.

Gol terbaiknya bisa dibilang adalah yang pertama, namun, mengambil bola di luar area penalti Wolves, dia melaju ke arah Connor Coady, yang mengira dia telah berbuat cukup untuk memaksanya menuju garis byline. Tapi penyerang Kiwi melepaskan tembakan keras di wajah Rui Patricio dan ke pojok kiri. Ashley Westwood kemudian mengakhiri proses pada menit ke-85 dengan tendangan tumpul dari tepi kotak yang tidak memberi kesempatan kepada Patricio. Hasil tersebut membuat Burnley di posisi ke-14, sembilan poin di luar zona degradasi dan dalam performa yang baik di bagian terpenting musim ini. Wolves, bagaimanapun, akan melihat kembali pada musim 2020/21 sebagai musim untuk dilupakan. Mereka telah merasakan absennya striker jimat, Raul Jimenez, pada musim ini dan, tanpa hasil solid lainnya dalam lima pertandingan berikutnya, musim mereka berisiko gagal.

Di tempat lain di Liga Premier, harapan bertahan hidup West Brom yang redup hampir pasti padam ketika mereka menderita patah hati di tangan Aston Villa. The Baggies entah bagaimana berhasil berjuang kembali ke permainan mereka di Villa Park dan tepat setelah babak kedua dimulai, mereka memimpin berkat penalti Matheus Peirera dan gol bunuh diri Tyrone Mings. Tapi dengan 92 menit, bencana pertahanan di kotak West Brom melihat Keinan Davis menerkam bola lepas untuk menembakkan level Villa dengan rival West Midland mereka. Hasil tersebut sekarang berarti West Brom tetap di tempat ke-19, sembilan poin dari zona aman dan dengan lima pertandingan tersisa musim ini.

Ada juga harapan baru untuk Newcastle karena status Liga Premier mereka terlihat aman setelah bermain imbang 1-1 yang dramatis dengan Liverpool pada Sabtu sore. The Reds memimpin lebih awal melalui penyelesaian tegas Mohammed Salah di menit ketiga. Tapi saat pertandingan memasuki tahap penutupan, pasukan Jurgen Klopp kehilangan semua motivasi dan dorongan. Dengan demikian, itu tidak lama sebelum Newcastle mengendus kesempatan untuk membawa skor level saat Callum Wilson melaju di pertahanan dan membundel bola melewati garis. Tetapi setelah berkonsultasi dengan VAR, ditemukan bahwa bola mengenai lengannya dalam perjalanan melintasi garis dan gawang tidak bertahan. Tapi hanya beberapa menit kemudian, Joe Willock mengambil bola lepas di kotak penalti Liverpool dan melepaskan tembakan tegas melewati Alisson untuk memberi The Magpies poin penting.

Atleti Kalah Lebih Banyak Tanah

Athletico Madrid kehilangan lebih banyak lagi dalam perebutan gelar La Liga ketika mereka dikalahkan oleh Athletic Bilbao pada Minggu malam. Bilbao awalnya memimpin melalui sundulan Alex Berenguer pada menit kedelapan, tetapi dengan waktu hanya tiga belas menit, Atleti kembali unggul berkat sundulan dari Stefan Savic. Tim tamu tampaknya telah berbuat cukup banyak untuk mengamankan satu poin penting, tetapi pada menit ke-86, Inigo Martinez memanfaatkan sundulan keras untuk memberi Bilbao kemenangan yang terkenal.

Hasil tersebut juga berarti kini hanya ada dua poin yang memisahkan Atletico Madrid, Real Madrid dan Barcelona di puncak klasemen La Liga. Real sendiri kehilangan poin ketika mereka bermain imbang 0-0 dengan Real Betis pada hari Sabtu, tetapi Barcelona tidak melakukan kesalahan seperti itu, mengalahkan Getafe 5-2 di Camp Nou. Terlebih lagi, Blaugran memiliki satu pertandingan di tangan atas Real dan Atleti, yang berarti bahwa mereka dapat segera mengambil alih posisi teratas yang telah dipegang oleh pasukan Diego Simeone selama 24 dari 33 pertandingan sepanjang musim ini.

Di Italia, Inter Milan semakin dekat dengan gelar Serie A pertama mereka sejak 2010 dengan mengalahkan Hellas Verona 1-0. Gol tunggal dicetak oleh Matteo Darmian pada menit ke-76, memperpanjang keunggulan mereka di puncak klasemen menjadi sebelas poin dengan hanya lima pertandingan tersisa. Penantang terdekat mereka sepanjang musim, AC Milan, telah berada di kursi pengemudi selama sebagian besar musim, tetapi menyusul penurunan performa yang menghancurkan, tim Stefan Pioli kini merosot ke posisi ketiga dalam klasemen. Dengan hanya beberapa pertandingan tersisa, ia harus menahan penurunan sebelum mereka keluar dari persaingan untuk tempat Liga Champions sama sekali.