This Week in Football: Rencana ESL Diumumkan, Mourinho Dipecat dan Sheffield United Terdegradasi

Liga Super Eropa

Dunia sepak bola dibiarkan terguncang pada Senin pagi karena rencana Liga Super Eropa yang akan melihat ‘Enam Besar’ Inggris bergabung dengan divisi yang memisahkan diri bersama Barcelona, ​​Real Madrid, Atletico Madrid, Juventus, AC Milan dan Inter Milan dikonfirmasi. Pembicaraan tentang potensi ESL telah berkembang selama setahun terakhir tetapi tampaknya telah dihentikan oleh format baru Liga Champions 36 tim UEFA. Tetapi tidak puas dengan kompromi tersebut, konsorsium tim – yang dilaporkan dipimpin oleh Manchester United dan Real Madrid – telah bergerak untuk mengambil langkah selanjutnya.

Tanggapan terhadap usulan ESL telah dikecam habis-habisan oleh kelompok penggemar, badan pengatur sepak bola dan politisi, mencap langkah tersebut sebagai “merusak” dan “pengkhianatan” terhadap penggemar sepak bola di seluruh dunia. Menanggapi pengumuman tersebut, UEFA dilaporkan mengancam akan melarang tim atau pemain mana pun untuk berkompetisi di kompetisi UEFA atau FIFA mendatang, termasuk Kejuaraan Eropa dan Piala Dunia. Apa artinya ini untuk sisa musim domestik dan Eropa tidak jelas. Namun, UEFA akan mengadakan pertemuan Komite Eksekutif hari ini.

Klub-klub yang akan bergabung dengan ESL yang diusulkan, yang sudah dominan secara finansial di liga domestik masing-masing, dilaporkan berbagi pembayaran di muka sebesar € 4,2 miliar ($ 3,5 miliar) menurut Bloomberg News. Uang tunai ini akan dibagi di antara tiga tim tambahan yang dikatakan bergabung dengan ESL yang diusulkan sesuai pernyataan yang dikeluarkan oleh konsorsium. Namun, yang terlihat jelas adalah tim-tim yang sejauh ini mengecam kepindahan tersebut. Bersamaan dengan divisi masing-masing, Borussia Dortmund, Bayern Munich dan Paris Saint Germain semuanya menolak untuk mendaftar ke liga yang memisahkan diri.

ESL yang diusulkan akan menjadi divisi tertutup bergaya waralaba, diatur oleh tim yang terlibat dan tidak menampilkan ancaman degradasi. Ini adalah konsep yang mirip dengan NFL, NBA, atau IPL yang mendapatkan keuntungan dari aliran pendapatan internasional yang sangat besar. Dalam serangkaian tweet yang diposting pada Senin pagi, itu Wartawan BBC Dan Roan melaporkan bahwa tim ESL menganggap langkah tersebut sebagai tindakan yang diperlukan karena mereka mempertimbangkan “penggemar masa depan” daripada “penggemar lama”.

Banyak diskusi masih harus dilakukan untuk memahami penurunan musim ini, apalagi dampak finansial dari langkah seperti ini. Apa yang dijamin, bagaimanapun, adalah bahwa dengan niat elit sepak bola yang tak terbantahkan jelas, nilai-nilai sosial dan budaya dari permainan diatur untuk diperdebatkan secara tajam.

Mourinho Dipecat

Dalam peristiwa yang sensasional, Tottenham Hotspur memecat Jose Mourinho sebagai manajer setelah 17 bulan bertugas. Langkah itu dilakukan setelah hasil imbang 2-2 Spurs dengan Everton pada Jumat malam membuat mereka berada di posisi ketujuh, lima poin di luar tempat Liga Champions. Yang menarik, bagaimanapun, adalah bahwa pemecatan itu terjadi kurang dari seminggu sebelum Spurs dijadwalkan bermain di final Piala Liga melawan Manchester City. Mengingat rekor Mourinho, diasumsikan hierarki Tottenham akan mempercayai mantan pemain Chelsea itu untuk hanya mengawasi final besar keempat mereka dalam 13 tahun. Tetapi setelah terus-menerus tersandung di Liga Premier, tersingkir dari Liga Europa oleh Dinamo Zagreb dan secara umum membawa perasaan negatif kepada klub, Daniel Levy memutuskan sudah waktunya untuk menghentikan manajer veteran.

Secara keseluruhan, Mourinho mencatat rasio kemenangan manajerial terburuk kedua di Tottenham, hanya mengumpulkan 44 kemenangan dari kemungkinan 86 – persentase kemenangan hanya 51%. Itu adalah rekor yang datang tepat di atas persentase kemenangannya yang sebesar 45% dari waktunya melatih tim Portugal, Leiria, pada 2001/02. Manajer tim yunior Ryan Mason dan mantan manajer Charlton dan Huddersfield Town Chris Powell sejak itu mengambil tugas tim utama untuk sementara waktu.

Kandidat utama untuk jabatan teratas di London Utara saat ini adalah Julian Nagelsmann dari RB Leipzig. Pemain berusia 33 tahun ini memiliki banyak pengagum di seluruh Eropa setelah meraih serangkaian kemenangan mengesankan, termasuk menyingkirkan Mourinho dari Liga Champions musim lalu. Brendan Rogers dari Leicester City juga dalam pencalonan, setelah membawa The Foxes ke final Piala FA pertama mereka sejak 1969 pada Minggu sore.

Sheffield United Terdegradasi

Sudah lama datang, tetapi dua tahun masa tinggal Sheffield United yang berani di Liga Premier akhirnya berakhir mengikuti kekalahan 1-0 di Wolves pada Sabtu malam. Meskipun tampil berani pada malam itu, Blades tidak berdaya untuk menghentikan serangan balik cepat Wolves yang membuat Willian Jose mencetak gol pertamanya untuk tim.

Setelah memecat Chris Wilder pada Maret, manajer sementara Paul Heckingbottom telah bertanggung jawab sejak kekalahan 5-0 yang memalukan dari Leicester. Tidak jelas apakah dia akan bertanggung jawab atas klub South Yorkshire ketika mereka kembali ke Championship, tetapi yang tidak dapat disangkal adalah kebijakan rekrutmen yang lebih baik. Setelah menghabiskan lebih dari £ 50 juta musim panas lalu untuk orang-orang seperti Rhian Brewster, Aaron Ramsdale dan Ollie Burke, Blades telah melihat sedikit pengembalian untuk investasi mereka. Banyak hal yang perlu diubah jika mereka berencana untuk bangkit kembali musim depan.

Di Championship, Norwich City mengonfirmasi promosi mereka kembali ke Liga Premier pada kali pertama menanyakan setelah Swansea dan Brentford sama-sama gagal menang. Promosi Canaries adalah salah satu yang paling mengesankan dalam beberapa tahun terakhir, menang 27 kali dan hanya kalah 6 kali dari 42 pertandingan sejauh ini. Begitu meyakinkan penampilan mereka musim ini sehingga mereka bisa mengakhiri kampanye dengan 100 poin. Watford, yang juga terdegradasi bersama Norwich musim lalu, berada di posisi utama untuk mengambil tempat promosi otomatis kedua, unggul enam poin dari Swansea di urutan ketiga. Tiga tempat playoff terakhir saat ini diambil oleh Brentford, Bournemouth dan Barnsley, sementara Reading masih bisa menyelinap ke enam besar dengan empat pertandingan belum dimainkan.